專欄 最後14堂星期二的課 — Tony Parker

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  這是一個需要相當時間思考的問題。

  隨著Tim Duncan退役,有什麼合適的形容詞來描寫Gregg Popovich和Tony Parker之間的關係呢?

  「祖孫!」Patty Mills說。

  「師徒!」Bruce Bowen有不同的看法,「如果有哪一本書能夠完美形容現在的狀況,我會選『最後14堂星期二的課』。」

  自從與Popovich相遇之後,這段緣份已經維繫了15年,Parker花了超過5000個日子接受指導和學習,超過130,000小時累積生活經驗。

  Duncan的離去也許讓Popovich頓時覺得內心被掏空,不過隨著時間Parker漸漸填補上這段空白。

  儘管許多人都認為Popovich會在Duncan職業生涯告終的那一刻選擇退休,但是Popovich還不打算兌現他的承諾。因為球隊裡還有Parker,68歲的Popovich對這支球隊還有割捨不下感情。

  「他跟我說過同樣的事情:『等你不打球我就退休了!』」Parker說。

  Popovich和Duncan共度的時光不可能被完美取代,但是如果有什麼事情能夠帶來相似的感受,那肯定是Popovich和Parker的關係。

  和Duncan不同,Parker的父親Tony Sr.經常出現在Parker的生活裡,相較之下Popovich更像是另一個監護人,幫助一個19歲就離鄉背井的小夥子在職業籃球的最高殿堂長大成人。

  2001年6月27日,這是所有故事的起點,兩人都不知道接下來會發生什麼事,只能寄望在時間走完的那一刻,等待他們的是最好的結果。

 

二見鍾情

  在馬刺決定選擇Parker的幾週前,Popovich幾乎親手切斷了這段緣份的萌芽。然而當時還是副總經理的R.C. Buford說服Popovich再讓Parker接受一次試訓,在Parker身上,Buford看到馬刺未來控衛的影子。

在Buford的眼中,Parker身上無處不是未來馬刺控衛的影子

  收到馬刺有興趣通知,Parker立刻搭了12小時的飛機從Paris趕抵Chicago。踏出機場就徑直前往馬刺準備的測試會,球探Lance Blanks正在等待他的到來。

  這只是個開始,Popovich想知道Parker是否值得冒險。Blanks的角色很簡單:不斷挑戰Parker、讓他感到困難、施加肢體碰撞。Parker一拿到球,Blank就沒給他任何喘息的機會。

  這是Popovich測試Parker能否在NBA生存的方式。

  「我沒有打出水準,」Parker回憶道,「我打得很猶豫,我那時在想…我該全力以赴嗎?還是輕鬆應對?」

  Blanks的防守充滿許多激烈的碰撞,這讓Parker感到窒息。Parker完全沒有展現出任何能夠擔當馬刺未來控衛的能力。試訓結束,這位法國小夥子被請出場,顯然Popovich對他完全不感興趣。

  「Pop說他不打算選我,」Parker說,「他跟R.C.說『怎麼跟你說的不一樣?』」

Parker與馬刺的第一次相遇堪稱災難

  Parker知道自己要拿出更好的表現,之後參加了10幾場試訓和展示會,在魔術總教練Doc Rivers面前留下深刻印象、塞爾提克總教練Jim O’Brien看完Parker在New York的試訓之後更是考慮在首輪選他。Parker甚至認為就要披上綠衫了。

  12小時航程帶來的疲憊影響了Parker,他在馬刺的第一場試訓說明不了什麼。Parker的選秀行情就像火箭升空般水漲船高,球探報告的好評紛至沓來,這讓Popovich對這個不起眼的小子感到好奇。

  終於,Popovich再次撥通電話請Parker再進行一次試訓,這次試訓改到馬刺訓練館,曾經讓Parker吃盡苦頭的Blanks也沒有出席。

  Parker再次飛往San Antonio。這一次,他緊緊抓住了Popovich的目光,Popovich也開始對兩人合作的光景有了更多想像。

再見鍾情,第二次試訓馬刺相信他們找到了想要的新秀

 

命中註定

  選秀夜這天,馬刺為了確保能選到Parker設計了各種提高選秀順位的交易提案卻都無功而返。隨著塞爾提克將挑走Parker的謠言甚囂塵上,馬刺選秀辦公室緊張的氛圍更是雪上加霜。

  2001年選秀會第一輪第10順位,塞爾提克選擇的是…

  Arkansas大學的Joe Johnson


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SamLD

2003年愛上黑衫軍,並立志要當一輩子馬刺迷!

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