專欄 從新人王到超級球星:Karl-Anthony Towns 的狼王之路

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大聯盟 面海的孩子 | 2017/03/19

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時間拉回上個賽季一月底,當時還尚未拿下技術挑戰賽冠軍(?)的 Karl-Anthony Towns 在客場對上爵士的比賽中,拿下當時生涯新高的 32 分,更在球季第 48 場比賽就拿下了第 24 次的雙十演出;不過最終灰狼仍然以 90:103 敗給猶他爵士。而這位超級新人在賽後像是輸掉了全國聯賽一樣沮喪,說道:

「我打得糟透了⋯他們一直得分,我卻什麼都沒有做。我就像是一堵不動的磚牆。(⋯)今天打得像是一坨屎⋯⋯我的隊友們才是真正打出實績的球員。」

Towns 言過其實了,如果沒有他在進攻端 17 投 13 中的表現,灰狼可能會輸得更多。而灰狼雖然輸球,不過從他的言談中,可以發現聯盟中極少球員擁有的特質:自省以及謙遜。像 Towns 一樣被預測成為下一個「大物」的 NBA 菜鳥,其實很難不過度自信、甚至染上大頭症;但是他卻能成熟地一肩扛下輸球的所有責任——即使在打出生涯得分新高的一役也一樣。這是不折不扣的——身為領袖的氣質

從那一個晚上開始,Towns 每場球的平均數據是 21.3 分、11.3 籃板、2.7 助攻和 1.5 阻攻,以頂級新秀等級的數據打出漂亮的新秀球季,最終也順利了壓過了強如 Jahili OkaforKristaps Porzingis 等人,拿下了最佳新人的頭銜。

而去年四月,灰狼也找來防守起家的 Tom Thibodeau 擔任總教練,期待在加強防守的情況下,帶領這批天分爆棚的小狼在今年一舉闖進西區前八,打進睽違已久的季後賽。

(灰狼找來 Tom Thibodeau,今年的表現卻不如預期)

但籃球比賽可不是數學,簡單加加減減就有預期的結果,本來預計一飛沖天的灰狼在本季始終打不出應有的防守表現。本季的前 41 場比賽(至 1 月 15 日),灰狼僅僅繳出 14 勝 27 敗的慘淡戰績,雖然Towns 已經奮力繳出 21.8 分、11.9 籃板、3 助攻、1.5 籃板,和上個球季下半年相去無幾,但球隊仍需要他在防守端更專注的演出。

不過如同上季季末,Towns 總能在後半段做出修正。自此之後,在 20 場比賽中,他更繳出了平均 28.4 分、12.9 籃板、2.6 助攻的狂暴表現,更帶有高達 62.8% 的有效命中率,達到史上幾乎沒有幾個人能夠辦到的效率。這批狼軍更是在他的力挽狂瀾之下終於突破五成勝率,拿下 11 勝 9 敗,值得欣喜的是他們一度離西區老八僅有 2.5 場的勝差。Towns 的爆發表現、另一位狀元郎 Andrew Wiggins 的跳出,加上 Ricky Rubio 的妙傳挹注之下,灰狼隊的進攻評比已是聯盟前 10 的水準。

從投籃出手的選擇看來,Towns 已經從「令人驚艷的年輕球員」更上一層次變成「令人驚艷的球員」!也許他是聽取了 Kevin Garnett 的意見。這位前一代「狼王」曾在 TNT 球評台評論「Towns 對於三分球的喜愛或許多過我對他的期望。」,隨後 Towns 增加了進攻籃框的比例,減少了外圍出手,每場比賽三分線外出手少了 1.4 次,反而轉移至罰球線上(出手多了 1.3 次)。

(看來小老弟有把老大哥的話聽進去!)

灰狼隊原本很喜歡運用 Towns 在擋拆之後做攻擊,他能夠溜進爆扣、在外圍投三分、或為隊友製造機會等等,而最近灰狼則傾向讓 Towns 持球切入肆虐禁區:

隨著三分線的出手有所減少,Towns 的外線命中率反而增加,從前半季的 30.5% 大幅提升至屆今的 44.0%!他也逐漸了解到自己不需要每次都在外線出手才能對對手有所威脅,更能適時運用擋拆溜進禁區,並且一次次地狂轟猛炸:

只要 Towns 仔細解讀比賽,思索出如何跑出最好的進攻模式,他將會成為越來越恐怖的現代神獸。Towns 更打破一般 7 呎長人的定義,不僅能拉出外線投三分球,更能以優異的運球晃過防守者,像是個 7 呎的後衛一般。他的下一步僅是保持如此優異的表現直到球季結束,並在今年夏天持續進步。

別忘了,他僅僅才 21 歲!在聯盟歷史中,除了 Towns 之外,能在 21 歲就拿下平均 20 分 11 籃板的球員僅有「石佛」 Tim Duncan「俠客」Shaquille O’NealSpencer Haywood 以及現役的 Blake Griffin。Towns 正在寫下屬於自己的紀錄,以他的比賽態度而言,如果他保持健康、積極,和這些名人堂球星的名字並列應該只是時間早晚的問題(幹籃哥要是不要頻繁受傷,應該也非常有機會擠進)。


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