新聞 「致命蜜糖」菜鳥終結者火球連發 經典賽震撼世界

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去年球季開打時,剛滿 22 歲的 Edwin Diaz 只是一位西雅圖水手隊小聯盟系統 1A 的先發投手,四縫線實戰球速大約時速 93 英里,稱不上是「火球男」。



Diaz 的身高登錄 6 呎 3 吋,實際只有 6 呎 1 吋的身材,體重 195 磅,看起來略顯瘦弱。這位波多黎各小子並不像是可以在一季投 200 局的投手,就跟他的偶像 Pedro Martinez 年輕時一樣。(Pedro 還更矮)

不過水手隊總管 Jerry Dipoto 另有計畫。在春訓時他特別注意靦腆的 Diaz:


"He saw a three-quarter delivery that was all arms and elbows coming right at you. He saw a lightning-quick whip that made it damn near impossible to track the ball. In short, he saw a reliever."
「他看到四分之三的投球姿勢,手肘和手臂直朝而來,快如閃電的揮臂,球出手根本跟不上。簡而言之,他看到了一位有潛力的後援投手」



"three-quarter"「四分之三」,"quarter" 是「四分之一」或「25 分錢」。其他投球出手點還有 "overhead"「過頭高壓式」、"side-arm"「側投」,四分之三投球就是介於這兩者。更低的則是 "submarine"「潛水艇下勾式」,近代大聯盟最有名潛水艇的就屬韓國投手金炳賢和 Chad Bradford。

Dipoto 回憶當時他看到 Diaz 的印象:


"My immediate reaction was that Edwin would be nasty in short outings."
「我當下的反應是 Edwin 用在短局數投球將會非常犀利」



"nasty"「狡猾的」,在體育中通常指「犀利的技術」,像是用來形容變化球或是籃球的過人、換手運球等等。

巧合的是,Dipoto 自己在球員時期也是從先發投手轉成後援投手,像這樣的轉變在英文稱作 "starter-turned-reliever"「先發轉後援的」,若是「野手轉投手」則是 "position-player-turned-pitcher"

5 月初,Dipoto 通知小聯盟 2A 的教練,把 Diaz 放到牛棚,讓他開始學習當一位後援投手。在 Diaz 從牛棚出發的第一場比賽,盡情地施展球速,毫無保留,直球均速高達時速 100 英里,整整比他當先發投手時多出 7 英里。

一個月後,Diaz 跳過 3A,被水手隊球團拉上大聯盟,直接到西雅圖報到。6 月 4 日他在與克里夫蘭印第安人的比賽中,面對同樣是菜鳥的 Tyler Naquin,Diaz 以一記時速 100 英里的火球三振 Naquin,收下生涯首次三振。Diaz 在初登板投了 11 球,有 10 記是好球,均速是驚人的每小時 99.2 英里。

「我永遠都不會忘記那次三振」Diaz 向記者說道。

【影片】初登板火球三振 >> 



綽號「蜜糖」的 Diaz 自此表現一鳴驚人,除了招牌火球之外,他在室友老將 Joaquin Benoit 的調教握法後,把滑球練成致命武器,讓打者的揮空率大增。進步飛快的 Diaz 在短短不到兩個月內,25.1 局就送出 50 次三振,成為史上最快達成生涯前 50 次三振的投手。

不過隨著球季進入尾聲,Diaz 的油箱裡的燃料也見底了。8 月後半段,他的保送率大幅增加,5 場比賽裡在 5.2 局送出 7 次保送。不過很快地他調整好自己,整個 9 月,他沒有再投出保送,拿下 7 次救援成功,但也有兩次砸鍋。

ESPN 記者 Eddie Matz 用很妙的雙關語來形容 Diaz 在 8 月底表現下滑:


"As sweet as Sugar was out of the gate last year, his performance soured down the stretch."
「去年剛開始就像蜜糖入口時一樣甜美,可是他在關鍵期的表現就令人失望」



"sour"「令人失望」和 "disappoint" 同義,"sour" 也有「酸」的意思,在這裡刻意和 "sweet"「和糖一樣甜」的對比,是精心挑選過的動詞。在說一件事情「變質」、「關係變差」,往不好的方向發展時,則可以用 "go sour"。

在 23 歲生日前一天,經典賽四強賽重要舞台上,頂著一頭「波多黎各式」金髮的 Diaz 在經典賽擔任國家隊守護神,在高張力的延長賽中,成功守下最後兩局,為波多黎各奠定勝基。

在 11 局上三振掉荷蘭隊最後一位打者 Jonathan Schoop 後,他搥胸怒吼,向世人宣告他的「致命蜜糖」時代即將來臨。

【影片】超完美兩局 >> http://atmlb.com/2naK5Sd

你認為 Diaz 今年能為水手隊帶來久違的季後賽席次嗎?

原文
http://www.espn.com/…/the-legend-seattle-mariners-closer-ed…

圖片來源
http://www.lookoutlanding.com/…/puerto-rico-pours-sugar-on-…


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