專欄 會轉彎的『伸卡保齡球』,Sam Dyson的棒球人生

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棒球迷不一定聽過Sam Dyson這個名字,但如果你是本屆經典賽的忠實觀眾,你應該不會忘記這顆變化軌跡誇張的伸卡球。


Sportsnet

 

這一球球速是95 mph:

 

這兩球球速分別是93、96 mph:

 

總計Dyson在本屆經典賽代表美國隊出賽5場拿下1勝0敗,中繼6局投出4次三振,無安打無四壞,防禦率是完美的0。

 

 

兩萬美元的漂泊人生

 

我認識Sam Dyson的原因很簡單,因為他在2013-2015年效力過馬林魚。2013年1月30日,馬林魚僅僅付出兩萬美元就從藍鳥的釋出名單(Waivers)撿到Dyson,當時他可是球探心目中「藍鳥農場stuff最好的投手」。既然這麼厲害,為什麼還會被釋出?

 

答案很簡單,就是「受傷」。

 

有無數大聯盟球員都因為這個原因而失去舞台,但Dyson的情況很不一樣。2010年6月的選秀會,藍鳥在第4輪指名Dyson,同年8月16日以60萬美元簽約金簽下來,但他隨即在2011年因為Tommy John手術而高掛免戰牌。

 

2012年傷癒復出,當時24歲的Dyson,從高階1A、2A一路殺到大聯盟,還代表藍鳥參加亞利桑納秋季聯盟。原本有機會就此站穩一席牛棚的位置,卻因為藍鳥隔(2013)年簽下自由球員Mark DeRosa,而用區區兩萬美元將Dyson賣到邁阿密。至於藍鳥球團的考量也很簡單:前一年因為Tommy John手術開過手肘,再加上就讀南卡羅萊納大學時期因為肩關節唇撕裂傷而動過手術,藍鳥球團對他的健康一直有疑慮。

 

從美聯來到國聯,從北國的多倫多來到國境之南的邁阿密,Sam Dyson卻是自信滿滿,因為前一年他已經在藍鳥農場找到自己賴以維生的武器球了。

 

 

打斷球棒的深水炸彈

 

2012年夏天,Sam Dyson從Tommy John手術傷癒復出的第一年,他在藍鳥2A球隊New Hampshire Fisher Cats認識投手教練Tom Signore。復出的Dyson開始像大學時期一樣飆球速,但速球缺乏尾勁卻成為他的致命傷。


Jae S. Lee/The Dallas Morning News

 

投手教練Signore非常清楚Dyson所面臨的問題,但他知道Dyson天生就有比一般人更修長的中指,他決定幫助Dyson充分利用這項優勢。

 

Signore首先示範他的伸卡球握法,接著他要Dyson運用他特別長的中指,出力讓球呈現順時針旋轉。Dyson在受訪時曾經這麼形容他的投球方式:
「閉上眼睛,
扣住球的側邊,
使盡全力,
將球投得愈快愈好。」

 

等一下,投伸卡球真的這麼容易嗎?

 

當然不是。但反過來想,如果Dyson能將投球的訣竅簡化成如此單純,這正足以反映出投手教練Signore教得有多好。

 

改造後的Dyson成為均速超過95 mph、球路變化銳利的伸卡球投手,而且他的伸卡球還能有不同的變形:
「我的伸卡球會隨著時間的不同,
而有不同的球路變化,
就看我當天的放球點和擺臂方式來決定。」

 

除此之外,過去右手側投面對左打較為吃虧的問題,也已不復見。Dyson開始有能力投出削向左打者前腳膝蓋附近的伸卡球,讓打者凍結在原地不揮棒,甚至縮回球棒或身體,但球卻在最後轉進好球帶。

 

至於標題的『伸卡保齡球』呢?全盛時期的王建民,國內媒體和球迷會用保齡球來形容建仔渾重的球質。至於Dyson?他當年在2A的綽號就叫做「保齡球」("Bowling Ball")!

 

那年夏天,只要投手教練Signore對著牛棚喊一聲「Bowling Ball!」,Dyson馬上起身練投,等他上場後,就會不斷聽到對方打者抱怨他的伸卡球比保齡球還要重,還要難打。


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