新聞 小熊救世主 Theo Epstein 獲選全球最傑出領袖,得獎反應超幽默

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時代集團旗下的《財富 Fortune》雜誌今天公佈年度「全球最傑出領袖」,第三名為天主教教宗方濟各,第二名是阿里巴巴集團創辦人馬雲。令人意外的是,榜首是芝加哥小熊隊棒球營運部總裁 Theo Epstein。



Epstein 在 2012 年從波士頓紅襪隊離開之後,加入小熊隊管理階層進行改造,小熊隊老闆 Tom Rickett 給他五年的時間,徹底重建球隊。

2015 年還找來鬼才 Joe Maddon 擔任總教練,在兩人合作之下,2016 年終於拿下世界大賽冠軍,擺脫悲情,終結小熊隊長達 108 年的冠軍荒。

今年 43 歲的 Epstein 得知這項消息後,也覺得啼笑皆非,幽默地傳訊息給 ESPN 的資深記者 Buster Olney:


"Um, I can't even get my dog to stop peeing in the house. That is ridiculous. The whole thing is patently ridiculous. It's baseball -- a pastime involving a lot of chance."
「嗯... 我連自己家的狗在屋子裡尿尿都管不好了。這真是太扯了,整件事根本有夠荒謬。我身處的可是棒球產業欸,是一項充滿運氣的娛樂事業」



"pee" 是口語上的「小便」,若要正式一些的說法則是 "urinate"「排尿」。"chance" 在這裡不能解釋為「機會」,而是「運氣」、「偶然」。

Epstein 把功勞歸功於小熊隊球員們:


"If [Ben] Zobrist's ball is three inches farther off the line, I'm on the hot seat for a failed five-year plan. And I'm not even the best leader in our organization; our players are."
「如果 Ben Zobrist (在世界大賽第七戰第十局)的安打往內多了三吋,我可能就會因為五年計劃失敗而丟掉烏紗帽。連在球團裡,我壓根就不是最佳領袖,我們的球員才是」



"hot seat" 字面上是「很燙的椅子」,意思則是「位子不保」,通常在職業運動中是教練或是球團管理階層才會遇到這樣的處境。

而《財富》在網站上引用了《運動畫刊》知名記者 Tom Verducci 新書中的敘述,解釋為什麼 Epstein 被認為是最佳領袖:


"This time there was no proprietary formula, no algorithm, for self-motivated, high-character players and creating an environment to allow them to flourish."
「奪得冠軍並沒有獨家的公式和演算法,而是靠這些自動自發、積極向上的球員,還有創造讓他們發揮所長的環境」



這裡會提到 "formula"「公式」、「配方」和 "algorithm"「演算法」是為了擺脫 Epstein 數據派的形象。一般認為 Epstein 是靠著 2004 年幫助波士頓紅襪隊拿下冠軍,遵循數據派《魔球》那一套策略,而這裡 Verducci 想要特別提出來反駁。



"[Epstein and his assistants] never stopped searching to find edges, but they made a fundamental decision early after coming to Chicago that the one edge they could exploit was found in a very old-school resource: people." 
「雖然 Epstein 和他的助手們不斷尋找幫助球隊勝出的優勢,但他們早在加入小熊隊球團之前,就已經有基本共識,最重要的資源仍然非常老梗,就是球員本身」



"old-school"「老派的」,這裡也是為了和前面提到被稱為「新潮的」數據派做呼應,認為 Epstein 雖然是新世代職業運動經理人的代表,從數據分析裡挖出寶藏,但事實上,Epstein 比誰都在乎找到真正符合優良球隊文化的球員,認為對的人、營造正向的球隊化學效應才是完成冠軍任務的關鍵。

在史詩般的世界大賽第七戰結束後,Epstein 在訪談中展現出他對此具有強烈的信念:


"That’s why this team is world champion right now. We all pick each other up. We have that chemistry. If you don’t have that, you have nothing."
「現在我們之所以成為世界冠軍,是因為我們互相扶持打氣,有好的化學效應,如果你沒有這些,等於什麼都沒有」


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