2016/08/29
作者:阿怪

聖安東尼奧馬刺隊史(17): 無緣季後賽

前情提要:聖安東尼奧馬刺自 1967 年加入 ABA 並於達拉斯成軍後,在風雨飄搖中與強大的 NBA 聯盟打對台,經過一番波折於 1973 年搬家到聖城,更名馬刺,成為一方之霸。隨著一代目「冰人」Ge...

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Mitchell & Albeck  

當年在騎士時,就是 Albeck(前排中間的)提攜 Mitchell(後排左二 30 號)

在走了教練後,馬刺這次對於留下 27 歲的 Mitchell 毫不手軟,七月一日立刻就五年合約雙手奉上。「我很高興回到馬刺,」Mitchell 說:「我找到了我的家。」

Mitchell 簽下了一紙大約,「Mike 簽的合約讓他成為聯盟前 15 高薪,」經紀人 Jack Manton 說:「這麼說吧,是前鋒中的前五名,甚至是前三呢!」總管 Bass 也告訴 Mitchell:「去買間房子吧,叫你的孩子放心去結交朋友,穿上你的馬靴跟牛仔帽,你將在這待上好一陣子呢。」

不過 Mitchell 的這份合約,也起來了連鎖反應,導致九月時冰人對自己薪資不滿。「(George)為他(Mitchell)感到高興,」冰人不具名的朋友表示:「每個人也都為他高興,他拿到符合身價的薪水,但如果他薪水最高,那代表球團認為他是最棒的。」因此,身為馬刺頭牌的冰人希望接下來的三年合約可以每年多加薪 20 萬,他想要重新調整原本的激勵獎金計畫。「這計畫基本上是要每個球員努力打球,」冰人的朋友指出:「但 George 認為他已經在這努力打球十年了。」去年冰人率領馬刺創下隊史紀錄 53 勝,也為自己賺進了激勵獎金 21 萬,而冰人的未來三年合約總計僅為 192.5 萬,所以他希望能夠爭取未來三年直接加薪 60 萬。不過馬刺老闆 Drossos 拒絕回應,他說會直接與 Gervin 洽談,最終 Drossos 雖然成功安撫了冰人,然而這或許已經種下了冰人之後離去的遠因。

George Gervin  

Gervin 常因薪事不滿 

搞定了先發,Bass 開始補強陣容的小缺小角。馬刺在強大的先發陣容下,替補陣容需要好好升級。馬刺雖然在選秀會上挑了兩個射手 Paxson 與 K. Williams,但上了年紀的 Gilmore 才需要更多支援,因此馬刺從華盛頓子彈交易來了 6 呎 10 吋、240 磅的前聖母大學隊長,中鋒 Dave Batton,來支援老火車。「這是升級板凳計畫的第一步,」Bass 說:「Batton,可以扛中鋒也可以打大前鋒;有身高,外圍投射的天分讓他更有進攻優勢。」

禁區前場備援計畫還沒結束,馬刺隨即再與還待在歐洲的 Roberts 洽談加盟事宜,馬刺跑去 Roberts 的家打電話給他好多次,告訴他會為其留著一個位置。有趣的是,Roberts 是從 Albeck 的「交易」中得來的,但當初也是 Albeck第一個發掘了他。去年當 Albeck 率領 NBA 明星隊前往歐洲巡迴比賽時,這位因為大四體態走樣而跌到第二輪、繼而轉往義大利打球的明星前鋒全場攻下了 43 分並拉下一堆籃板,讓 Albeck 印象深刻,吩咐馬刺要好好注意 Roberts 的近況。往後生涯常笑稱自己 NBA 生涯起點是拿去「交易教練」的 Roberts 最終就加盟馬刺,成為前場的主力替補。

這樣一來,馬刺的禁區除了先發 Gilmore + Banks 外,搭配原有的禁區輪替第三人「直昇機」Edgar Jones,加上 Batton 與 Roberts 等人後,基本搞定了禁區組合

再來就是兩翼位置的補強

球季開打前九天,馬刺神來一筆的從老鷹那買來 1981 年 NCAA 大十聯盟(Big 10)得分王、去年第十順位的搖擺人 Keith Edmonson。身為聖安東尼奧土生土長的明星球員,Edmonson 畢業自當地麥克阿瑟(MacArthur)高中,還創下 2389 分的聖城高中得分紀錄,最後從普渡大學畢業。Edmonson 在選秀會前聲勢高漲,被老鷹教練評價為全場跑轟戰的優秀得分手,是當屆第三個被選走的大四生,但他在老鷹因為被 Eddie Johnson 與 Johny Davis 卡住位置,鋒芒整個被另一個超級新人 Dominique Wilkins 給蓋下,Edmonson 平均上場時間不到 10 分鐘,堂堂大十聯盟得分王只有 3.5 分的入帳,馬刺趁機將其盤了過來補強後場冰人替補。

Keith Edmonson  

土生土長的 Keith Edmonson,在普渡大學時是得分好手

當然會選擇補上六呎五吋的 Edmonson,也是因為原本冰人替補 Roger Phegley 右膝受傷得缺席一陣子,希望能夠藉此補強,升級得分後衛深度。(與此同時也把 Mike Sanders 給揮棄了)

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