專欄 「季後賽魯蛇」Tracy McGrady,拿下另一座冠軍金盃

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名人堂 Ken | 2017/04/02

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「輸了多少季後賽,這並不重要,我們在討論的是一個世代的經典。」

Tracy McGrady(T-Mac)笑著談論這個話題,這本該是他最不想接觸的話題,因為他就是「一輪遊」的最佳範本,他所帶領的球隊,從來沒打入過季後賽第二輪,火箭唯一進入第二輪的比賽,甚至是倚靠姚明帶隊所打進的,當時他一場季後賽都沒有上場。

T-Mac正式進入NBA名人堂,批評者再次攤開他的季後賽紀錄,是的,掛滿L字號的賽事結果,他就是「季後賽魯蛇」。T-Mac也不否認,確實他不是能帶領球隊拿下總冠軍賽的超級球星,但也不能忽略許多事實,NBA兩個球季的得分王,連續七個賽季平均得分超過24分,一個時代最經典的得分機器之一,為何不能被掛入名人堂呢?

我一直在想,如果能認同Reggie Miller夠資格進入名人堂,又為何T-Mac無法?T-Mac擁有七次NBA最佳陣容,生涯得分19.6分5.6籃板4.4助攻1.2抄截,論得分能力和獎項遠超越生涯比他多拚400多場的Miller。就只因為Miller在季後賽多贏T-Mac幾個系列嗎?

如果Harden能在一個球季,由黑翻白,Curry也能一場系列賽由白轉黑,那當十年過後,我們再回頭來看T-Mac,會不會就有許多人開始認同他只是運氣不夠好呢?不用十年,我們現在就來看吧!

「事後回頭來看,或許我該留在多倫多的,有機會可以奪冠,但「如果」說不定只有五分之一的機率會實現呢?」T-Mac於2013年接受訪問坦言。

18歲加入NBA,當年T-Mac還是NBA最年輕的球員,在多倫多第三個賽季開始嶄露頭角,平均15.4分6.3籃板,但比T-Mac更加出色的是他23歲的表哥Vince Carter,平均25.7分5.8籃板,這只是Carter的第二個賽季,誰是球隊重點核心已經很明顯。

儘管暴龍隊史第一次打進季後賽,球迷穿上「Come Back T-Mac!」的T-Shirt,暴龍球隊甚至設置專屬T-Mac的電子信箱,讓球迷可以採取溫情攻勢,懇求T-Mac簽下新合約,但這些都無法留下T-Mac,最後他背負著臭名飛往奧蘭多。

這是第一次的【如果】,T-Mac當然知道暴龍這批球員有多棒:「如果我當時能老一點、聰明一些,或許我會留下來。那幾乎是我生涯最棒的時光,和Oakley、Kevin Willis、Antonio Davis、Muggsy Bogues、Dell Curry、Dee Brown這些人一起打球。」

話又說回來,【如果】當年為了奪冠而留在暴龍,是否就會受到Carter的壓迫,減少出手機會與發展空間,讓他成為一名普通的板凳得分手?一生可能湊巧進入明星賽一兩次,單季得分了不起可能就20分初頭,他不會是Michael Jordan與Scottie Pippen組合中的Jordan,並非對Pippen不敬,只是當提起公牛隊,Pippen確實永遠都是第二個才被醒起的人物。來到魔術,T-Mac讓自己成為讓球隊幫他找Pippen的頂級人才。

「在魔術的頭幾年,我完全沒想過會有這麼多上場時間。」

頭一年來到魔術,T-Mac的上場時間飆升至40.1分鐘,往後三年的上場時間更都在39分鐘上下,在魔術四年平均28.1分7籃板5.2助攻1.5抄截1火鍋,兩度拿下得分王。

不過得分王的頭銜,並沒有讓T-Mac獲得更高的評價,這四年魔術都不曾打入季後賽第二輪,雖然球團為他找來重量級的全能前鋒Grant Hill,但Hill與T-Mac一起奮戰的四年時光,卻只出賽47場例行賽,不是一年平均47場,而是四年總計47場。又讓人們再次想起那兩個字,【如果】兩人能健康的合作….?

結束四年在奧蘭多的日子,T-Mac轉往火箭,締造他最被人所知的那場比賽,35秒連得13分,逆轉馬刺,而那幾年也是他生涯最接近冠軍的時光。

「2007年我們有主場優勢,爵士在第七戰擊敗我們,從那之後我們就一直被視為弱者。」

姚明因為傷勢而打打停停,就連T-Mac的身體也陷入危機,除了首年能替火箭出賽78場比賽,其餘五年有三年沒打滿50場比賽。T-Mac是頂級的超級球星,這是真的,姚明和Hill這兩位生涯最佳助手,不斷在傷病名單中進出卻也是事實,比起現代許多球星,他周圍並沒有太多優秀的選手輔助,我們可以不斷地用【如果】去想像一切,例如…【如果】當年他選擇加入芝加哥,又或者【如果】當年Tim Duncan被挖來魔術…,【如果】姚明能夠更健康。

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