2017/04/02

留或不留?溜馬與Paul George的續約困境

他會走?他會留?這問題,在未來16個月中,將會不斷在印第安納溜馬隊的辦公室迴盪。2018年7月1日,Paul George將成為自由球員,溜馬必須在這段期間內,和他談妥續約,若是不續約也要有其他的備案...

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他會走?他會留?這問題,在未來16個月中,將會不斷在印第安納溜馬隊的辦公室迴盪。2018年7月1日,Paul George將成為自由球員,溜馬必須在這段期間內,和他談妥續約,若是不續約也要有其他的備案。

 

 

根據USA Today的報導,溜馬老闆Herb Simon在明星賽期間,曾與George會面。全明星前鋒告訴老闆,他想留在球隊,只是希望接下來溜馬能是冠軍競爭者,而非僅是東區季後賽尾端的球隊。就像現在一樣,縱使球隊補進Jeff Teague、Thaddeus Young、Al Jefferson,戰績也只有五成多一些,東區排名第七名,進入第二輪都嫌艱辛,更遑論總冠軍。

 

USA Today指出,倘若溜馬無法在2018年之前,重回東區菁英的行列,那麼George可能會拋下一切,前往洛杉磯湖人,就算湖人有一堆莫名其妙的長約,例如Timofey Mozgov、Luol Deng,卻握有許多高順位的選秀權與年輕球員,球隊充滿前景。

 

溜馬能否掌握機會,將George留在印第安納?這將會是場艱難的戰役,尤其是根據某些跡象與報導來看。

 

 

12月份,George告訴記者這個賽季是他最失望的賽季之一。在ESPN的廣播節目中,他也公開表態自己對於追求勝利的渴望:「我想要競爭!刷數據證明身手的這種比賽讓我感到很失望,我想要競爭冠軍的機會。」

延伸閱讀:離隊宣言?Paul George砲轟球隊根本不想贏球

 

同時,對於交易截止日前,球隊對於他的待遇,George也感到相當不滿:「我就像在繩索上的人,等著接下來發生的事情降臨在我身上。這種不確定性讓我感到挫折,且是非常黑暗的時期。」

 

不管是圍繞著George打造冠軍隊,還是在2018夏天前交易脫手。要注意的是,時間或許沒有想像中的那麼多,隨著夏天的到來,George的交易價值會逐漸下滑,到時候連緩衝的時間都沒有。溜馬到底該如何抉擇呢?

 

如果決心留下George,那自然得圍繞著他打轉,先前George曾與球團總裁Larry Bird發生衝突,因為球隊將他定位成大前鋒,此舉惹來George的不滿。不過,這項實驗顯然已經終止,球隊總教練Nate McMillan向ESPN的記者坦白:「Paul不是大前鋒,他在這個位置無法做自己。」

 

假設,溜馬終於肯放棄讓George打四號位的想法,那讓我們將注意力轉向陣容的改造。

 

2017-18賽季,溜馬的薪資總額約是62M,手上握有的陣容是George、Young、Monta Ellis、Jefferson、Myles Turner,還有最近新簽的Lance Stephenson。控球後衛Jeff Teague將成為自由球員,C.J. Miles則擁有480萬的球員選擇權。LaVoy Allen則是400萬的球隊選擇權,還有約五張非保證的小合約,這些球員有可能透過便宜的價錢,全部留下。

 

 

近期,溜馬揮棄Rodney Stuckey,改與Lance Stephenson簽下一份三年合約,雖然Stuckey是板凳上的得分好手,但適時補進在溜馬有豐功偉業的Stephenson,或許會是一個更好的選擇。

 

Miles決定是否留隊之後,溜馬可能會動用選擇權留下Allen、Glenn Robinson III,此時他們的薪資總額大約是67M,還有39M的薪資空間可以用來續約Teague,Teague鳥權所佔據的薪資空間是13.2M,如果溜馬決心與這名年輕控球續約,擁有鳥權的溜馬,可以輕鬆地簽下新合約,不過合約肯定會大於13.2M,若有其他補強打算,得趕在Teague簽下新合約之前。

 

Teague、George、Young三人小組這個賽季,平均每100次進攻機會,可以領先對手4.2分,所以留下Teague是非常合理的選擇,或者我們反過來想,如果他離開溜馬該找誰來補?進入自由市場競標Chris Paul、Jrue Holiday、George Hill?頂級控球得花上更多銀倆,將會阻礙溜馬其餘位置的補強,若將價碼降低,Darren Collison、Brandon Jennings、Patty Mills卻只會讓冠軍漸行漸遠。

 

 

留下Teague保有薪資空間,允許溜馬針對二號位置進行補強,Ellis已經無法扛起先發。Kentavious Caldwell-Pope會是不錯的人選,價碼卻顯然超出溜馬的預算,好射手仍有J.J. Redick、Tim Hardaway Jr.這類務實的選擇,能直接獲得陣容的提升。若想要省點錢,Jodie Meeks、Ben McLemore也是可以考慮的綠葉。

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