2017/04/09

Dylan Bundy,金鶯先發輪值的未來希望

今年24歲的金鶯右投手Dylan Bundy,一直都是整個金鶯球團最被寄予厚望的輪值救世主;在他升上大聯盟前,球探們給他的讚譽從未少過 — 除了以首輪第四順位加入職棒,在2012~2015...

作者:JK47

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Ming-Chieh Fang

360度大轉變不就轉回來了嗎?

今年24歲的金鶯右投手Dylan Bundy,一直都是整個金鶯球團最被寄予厚望的輪值救世主;在他升上大聯盟前,球探們給他的讚譽從未少過 — 除了以首輪第四順位加入職棒,在2012~2015年間,他還分別入選Baseball America百大新秀榜單的第10、第2、第15、第48名。然而,在2012年投了102.1局、一口氣從1A殺進大聯盟後,Bundy的命運呈現360度大翻轉;從備受期待、升級速度迅雷不及掩耳的大物投手新秀,變成差點成為農場失敗品的平凡投手。

 

2013年弄傷手肘韌帶、被迫開Tommy John手術整季報銷;開完刀後,他的身體並沒變的比較健康,往後兩年陸續跟各種大小傷搏鬥 — 2014、2015這兩季,他分別僅在小聯盟投41.1、24局。連續三個球季幾乎銷聲匿跡,讓金鶯球迷對Bundy的期待一路下修;從幻想他成為金鶯連年殘破的先發輪值救世主、到成為一個優質的中段先發,這兩年大家只希望他能健康投球、盡量幫球隊吃些局數。生涯一場3A球賽都沒投過、過去兩季在高階1A、2A也投的普通,不難想見為何已有一些人認為,Bundy的未來頂多就是個還不錯的後援投手。

 

然而,正當他即將成為下一個「大物新秀投手不值得信賴」的經典教材,好表現正好在對的時間找上他 — 即便去年仍被傷勢疑雲籠罩,至少在金鶯球團的充分信任、給他從大聯盟出發的情況下,他中繼外帶先發共出賽34場、在109.2局的投球中送出比聯盟平均低7%的防禦率。即便屢次傷痛的折磨,確實耗損了他原先滿溢的天分、也別想再期望他丟出98、99英哩的快速球;但92~94英哩、充滿尾勁且控制得宜的速球仍能替他掙得好成績。考量其24歲的年紀、以及去年大回檔的表現,我把Bundy選為本季金鶯隊最值得期待的奇兵可能人選

 

而本季的第一場出賽,Bundy就對打擊兇悍、連兩年殺進美聯冠軍賽的藍鳥,投出一場極為出色、幾乎完全壓制的好球。七局投球中送出八次三振、沒有保送和全壘打,78分的單場Game Score則是他生涯第二優的大聯盟先發。誠然,只有七局的樣本數實在小到荒謬、用一場先發也不可能做出任何決定性的結論;但這場先發仍然有幾個值得被提的點。首先,根據BrooksBaseball網站統計,Bundy上一季的配球比率有57.5%是四縫線快速球;另外有19.9%的變速球、18.4%的曲球,沒有任何滑球。

 

對上藍鳥的本季首戰,Bundy投了31顆滑球 — 這顆他去年一顆都沒丟的球種,對藍鳥的比賽佔了用球比率31.3%;快速球從57.5%下降至44.4%、變速球從20%銳減至5%、曲球用量則還有15%。而毫無疑問地,他那顆新問世的滑球是全場剋死藍鳥的最大關鍵 — 當藍鳥打者對他的滑球揮棒,只打到空氣的比率高達58.33%;聯盟頂尖的數據大約就是45%左右。如果是看所有(不管打者有沒有揮棒)滑球的績效,打者揮空率仍舊有45.2%的超高水準;對於上賽季從未丟過滑球、今年才解凍的新球種,能有這樣的效率著實驚人。

 

當然,必須一提的是藍鳥是一支打線極度傾右的球隊 — 昨天Bundy會丟那麼多滑球、而且還收到如此好的效果,跟他面對的25位打者有20人是右打有關;之後我們能預期隨著對方面對他的左打越多,他的變速球用量會迴歸向上、滑球的效率和用量則有顯著下修的空間。但不可否認的事實有:(1)Bundy的變速球效果不是很優秀,確實需要多一顆更好的變化球搭配、(2)多練一顆新球種對Bundy的續航力有幫助、(3)他的滑球對右打真的很管用。

 

首先,在之前預測Bundy可能成為奇兵的文章中,我提到了他續航力嚴重不佳的事實

去年球季,Bundy第一輪對戰打者的OPS比MLB先發平均優0.088、第二輪比平均差0.034、第三輪比平均差0.168。扣除對第三輪打者悽慘的0.96OPS,Bundy會是一個很不賴的投手 — 即便去年在第三輪被打得跟豬頭一樣,他當先發時的防禦率仍然還有4.52的中乘水準。

 

換言之,若Bundy能克服續航力問題,他就有機會替殘破的金鶯先發輪值多添一些活水 — 根據國外數據研究,越多球種的投手逐輪間的產能下滑較不顯著;因此Bundy以前因為避免受傷、而放棄使用的卡特球,如今有機會重出江湖。

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