2017/04/11

逆境中求生存,救火悍將James Johnson

由於失去了多年來的球隊主將Dwyane Wade,同時休賽季爭取大咖球星加盟的計畫宣告失敗,就算精明如熱火總管Pat Riley,也只能以一眾看似乏善可成,尚未打出名堂的角色球員填補輪替陣容,包括Ja...

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由於失去了多年來的球隊主將Dwyane Wade,同時休賽季爭取大咖球星加盟的計畫宣告失敗,就算精明如熱火總管Pat Riley,也只能以一眾看似乏善可成,尚未打出名堂的角色球員填補輪替陣容,包括James Johnson、Luke Babbitt、Wayne Ellington、Rodney McGrude、Willie Reed,都是低薪短合約聘來的雇傭兵。

 

而這支臨時成軍的隊伍,開季不幸遭遇嚴重的傷病問題,Justise Winslow和Josh McRoberts等球員因傷報銷,使得球隊的整體狀況更加低迷,前半賽季的戰績是難堪的11勝30敗,排名聯盟倒數第二。

 

正當許多人都認定熱火本季已經沒救時,熱火卻又奇蹟般地打出一波瘋狂的13連勝,在後半賽季展現出不容小覷的競爭力,截至今日以39勝41敗暫居東區第九,距離季後賽資格僅剩最後一步距離。

 

 

熱火之所以能從谷底起死回生,除了Goran Dragic、Dion Waiters、Hassan Whiteside幾位主力的優秀發揮以外,在總教練Erik Spoelstra的調度下,從板凳頂上先發的Rodney McGrude 跟Luke Babbitt,以及James Johnson為首的熱火板凳群,都打出令球迷驚喜的好表現。

 

尤其當球季接近尾聲,熱火與公牛、溜馬展開季後賽資格的殊死戰,Luke Babbitt卻在重要當口扭傷了臀部肌肉,James Johnson臨危受命頂替先發三場,繳出場均21分8.3籃板3.7助攻的不俗成績,命中率高達55.8%,更在4月9日對強敵巫師的關鍵比賽,命中讀秒階段的轉身上籃,原本落後1分的熱火因此逆轉取勝。

 

 

整個賽季James Johnson場均拿下12.8分4.9籃板3.5助攻,三項數據都是進入聯盟8年來新高,運動畫刊的The Crossover單元特地專訪了這位30歲前鋒,請他談談自己在熱火的生涯年。

 

Rohan Nadkarni(運動畫刊記者)以下簡稱RN
James Johnson以下簡稱JJ

 

RN:如果要你指出是哪一點造就這季的成功,你會說是甚麼呢?
JJ:我想是球隊文化,找到適合自己的球隊系統跟文化。誠實也與成功有關,我會看著鏡子對自己誠實,同時對教練誠實。

 

RN:對自己誠實具體來說是怎麼做呢?
JJ:生活型態的改變。我剛進入NBA時的目標是什麼?難道是當一個聯盟中游的普通球員,還是一個聯盟中下游的邊緣球員?或者,我能夠成為我相信自己能成為的優秀球員。在我做到這一切之前,Spo(Erik Spoelstra)就已經看到我的潛能,持續提出要求直到我實踐。

 

RN:球迷跟媒體一開始並不預期你們這群人(與熱火簽短約的球員)能贏球,從季中11勝30敗到現在有機會打季後賽,對你來說代表什麼?
JJ:事實上我從未將注意力放在這上面,我是那種頑固而且不太在意別人想法的人。當你將一群不被看好的球員放在一起,通常只會有兩種不好的結果,每個人只顧著表現自己,提升自己的市場價值,但這裡的球隊文化絕不允許這樣。如果別人認為我們只是短暫的過客,就讓他們這樣想吧。


RN: 一直聽到你說熱火的球隊文化,這其中的奧秘到底是什麼?

JJ:這是我們的商業機密,如果Spo教練和Riles教練(Pat Riley)想要,他們會自己跟大家分享,所以我會選擇保持這個機密。

 

RN: Spo教練最讓你印象深刻的是什麼?他是如何解放你的天賦?

JJ:他了解籃球的新領域。他知道不是每個球員都會看著隊友的眼睛溝通,他也知道不是每個球員都有耐心去傾聽隊友的感受,他教會我們這一切。這不只是關於籃球場上的勝敗,他讓我們在場內外的人生變得更加正向。「在成為一個冠軍之前,要先表現得像個冠軍」,這就是他整年來教給我們的。

 

 

RN:今年休賽季你在自由市場的身價將會上升,你是否很難想像自己的未來?

JJ: 我並不這樣認為。之前有很多個賽季我表現不好,因此在休賽季感受到很大的壓力,但今年我完全沒有這樣的壓力,因此我一點也不擔心未來自己會在哪裡打球。現在我全心全意該做的,就是與現在的隊友並肩奮戰,努力打進季後賽,持續向前邁進。

 

參考外電: https://www.si.com/nba/2017/04/07/miami-heat-james-johnson-pat-riley-erik-sporlstra-hassan-whiteside

 

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