2017/04/11

重建不無聊 Dirk Nowitzki樂於扮演心靈導師

Dirk Nowitzki不需要任何憐憫,生涯第19個球季的每一場比賽,他仍舊享受這份工作,享受每一場比賽,儘管生涯邁入尾聲,上場時間也開始受到限制,但必須再說一次,這名老將不需要任何憐憫。...

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Dirk Nowitzki不需要任何憐憫,生涯第19個球季的每一場比賽,他仍舊享受這份工作,享受每一場比賽,儘管生涯邁入尾聲,上場時間也開始受到限制,但必須再說一次,這名老將不需要任何憐憫。

 

 

現在,他的工作並不是給達拉斯的球迷冠軍夢,他就是待在小牛完成職業生涯,自從2011年奪冠以來,他一直沒有選擇離開,就算有人捧著合約來訪,他也絲毫沒有動搖,就算球隊始終沒能突破第二輪。去年夏天,Mark Cuban給了這名老將一份年新2500萬的兩年合約,他隨時能選擇退休,想要繼續奮鬥小牛也樂於接受。

 

如今,38歲的Nowitzki所身處的是一支樂透區球隊,小牛這個球季32勝46敗,這是他生涯待在小牛從未有過的低潮。2000年以後,小牛的勝率還不曾低於過五成。Nowitzki天生就有些厭世,他甚至半開玩笑的責怪自己的德國血統,但他仍欣然接受小牛的重建。

 

「跟著這些傢伙一起工作、學習、變強很有趣。」不久前,小牛輸給灰熊確定出局季後賽,當時Nowitzki告訴ESPN,待在重建球隊並沒有這麼無聊。

 

「有趣,真的有趣,看著這些傢伙,有如看到15年前的自己,我當時甚至不知道我能否做到這些事情,大概只會跟著Nash到體育館練一整天的球,試著讓自己變得更好。」

 

Nowitzki怨嘆自己開季前兩個月,困擾於久未能痊癒的阿基里斯腱,他沒能意識到小牛還有機會在西區闖入季後賽,當時Cuban為了保持競爭力,始終讓球隊的陣容保有彈性,保留一些有經驗的老將,以利球隊競爭總冠軍,就連Nowitzki以希望能再一次有機會挑戰季後賽。

 

但現實是,小牛陷入培養年輕人,還是闖進季後賽之間的兩難。開季前15場比賽只有2勝13敗,接下來的比賽又打出五成的勝率,拉回戰績。全明星賽後,小牛正式告別球隊兩名老將Deron Williams、Andrew Bogut,一邊「坦」下去,一邊又想打季後賽,此時年輕的球員逐漸成為小牛陣中的焦點。

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他們在三月底仍試圖力拼西區的第八種子,但每當談到季後賽,Nowitzki就放聲大笑。看著Harrison Barnes、Dwight Powell、Yogi Ferrell、Dorian Finney-Smith等年輕球員,就像體育館的老鼠,總是跟自己以前一樣賴著不走,對於Nowitzki來說感到非常振奮。Seth Curry、Nerlens Noel兩名新面孔也都能提供貢獻,更是鼓舞人心。

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「我們找到一些非常非常有趣的年輕人!」

平均19.5分,小牛隊的得分王不再是Nowitzki,現在是一名叫做Barnes的年輕小伙子,這是他在達拉斯的第一個球季,去年才剛從勇士被挖角過來,接下來他將接手長期由Nowitzki所負責的第一得分手頭銜,Rick Carlisle戰術主角也漸漸將以他作為主角,Barnes將帶領小牛走向新的未來。

 

 

「今年他的表現難以置信,沒有人能預期。」談到Barnes,Nowitzki滿臉驕傲地提到。賽季前,Barnes在熱身賽的表現糟透了,所以人都為小牛夏天祭出的頂級合約感到不值,但Barnes證明自己的身手。

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「我們花許多時間一起相處,在飛機上我們一起坐,休息室的位置也在我旁邊,還時常一起吃晚餐,非常棒的傢伙。」

 

「對於一名24歲的年輕人,我還沒看過有哪個傢伙,有他這樣的才能,非常聰明的孩子,認真地想讓自己有所提升,我會盡我所能幫助他成長。」

 

Nowitzki幫助Barnes提升球技,Barnes則希望讓Nowitzki有尊嚴的結束職業生涯,並且好好傳承前輩所留下來的火炬。不過話鋒一轉,雖然年輕球員的成長需要時間,但Barnes也開始感受到時間的壓力,他希望在Nowitzki還能以球員身份待在小牛時,回饋一些戰績給他。

 

 

Barnes提到:「一方面,你看著我的合約,還有其他人的合約,你會知道我們可以一起成長,邁向未來。但另一方面,Dirk正在逐漸老化,有種迫切的感覺,嘿!我們一起努力,現在快點來衝一波!」

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