專欄 最終戰休兵 何錯之有?

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名人堂 小鐵 | 2017/04/13

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2012年4月28日。

 

我的心好像破碎了,那一刻太可怕,不只是對我而言,而是對整個芝加哥。-----Richard Hamilton

前一年,剛成為聯盟史上最年輕MVP的芝加哥家鄉英雄Derrick Rose,在2012季後賽首輪公牛主場迎戰七六人的比賽中倒下了。

 

第四節最多領先20分的公牛,眼看七六人死命追分,就在比分縮小至個位數的時刻,再讓主力陣容──包括那一年因傷打打停停、季末才復出的Rose──回到場上,就在最後70秒再把領先拉開到12分。然後,就在一次Rose習慣的變向墊步後,他卻沒有選擇拋射,而是傳給右邊明明也有人防守的Carlos Boozer。

 

Rose把球傳出去以後,就踉蹌的爬到底線,在攻守轉換時抬著腳、雙手抱頭躺臥著,接著在死球時被防護員抬出球場。

Rose的左膝前十字韌帶撕裂,當年整個季後賽報銷,原本以50勝16敗在縮水球季位居聯盟龍頭的公牛,因為王牌報銷,在第一輪就2-4敗給東區第八種子七六人,更糟糕的是,生涯前三年只缺席6場的Rose,就在這個打打停停的縮水球季、以及季後賽重傷後,休了接下來一整個2012-13球季,最近四個球季出勤率連六成都不到。

 

然後原本以Rose、Joakim Noah、Luol Deng為核心建構的公牛隊,就這樣失去了他們最美好的年代,錯過爭冠機會,接著陣容重組,直到去年夏天Rose和Noah都離開風城。

 

 

 

美國時間2017年4月12日,是2016-17球季的最後一天,東區的季後賽第七和第八種子,直到最後一天才塵埃落定,只是,這兩張門票,並不是在你死我活的血戰後決定歸屬,爭取這三張門票的溜馬、公牛和熱火,都在沒有受到太多抵抗的情況下輕鬆拿下勝利,幾乎沒有留下什麼懸念。

溜馬這一天的對手是早已確定東區第五的老鷹,老鷹主力球員Dwight Howard、Paul Millsap、Dennis Schroder、Tim Hardaway Jr.、Kent Bazemore全部休兵。公牛的對手是聯盟墊底的籃網,籃網也讓Brook Lopez、林書豪、Trevor Booker、Sean Kilpatrick休兵。熱火的對手是穩居東區第四的巫師,在場上也沒見到John Wall、Bradley Beal、Markieff Morris。

 

溜馬、公牛、熱火全部獲勝,昨天之前就領先一場勝差的溜馬,佔上東區第七,戰績相同的公牛和熱火,因為對戰由公牛取得2勝1敗,所以公牛排第八、熱火只能無緣季後賽。

或許,某些熱火球迷會不滿籃網居然一點掙扎都沒有,讓熱火失去晉級季後賽的最後一絲希望,但是熱火自己其實也佔了巫師主力休兵的便宜,更何況,若巫師、老鷹就在這一場輸贏根本無關緊要的比賽裡傷了主力大將,誰來對他們的季後賽之旅負責?

 

前面舉Rose和公牛的例子,只是要說明,在任何時候,當然公牛可以認為七六人追分氣勢很可怕,系列賽首戰他們希望更保險的留住勝利,才會保守的再把Rose換回場上導致悲劇。但是這個風險,就是一支逐鹿中原的球隊能避免就避免的。

 

球員、教練的確要尊重他們的職業,的確應該服務每一個買票到場的觀眾,但是他們沒有辦法服務每一場都可能出現的新球迷,他們能做到的,就是盡量延長自己的使用期限,讓將來更多年、更多球迷有機會繼續看到他們在場上奮戰,當然人人都希望球員像鐵人一樣打滿整季不必休息,但是不論是球員彼此對抗之間的體能越來越進步,或是運動科學和球員身體機能間拉扯的越來越多,總之每一個球員在每一場比賽都是冒著可能受傷的風險而上場。

 

或許很多資深球迷會回味90年代知名的禁區肉搏,認為當時的球賽強度比較高,但是由於醫學、飲食、運動科技的進步,姑且不論技巧,但是現今球員的平均身體強度是比較高的,例如DeShawn Stevenson,當初在高中畢業時可是信心滿滿的跳級生,體能和身體素質都非常出色,連這樣的球員都只能在NBA生涯中當輔助角色,那些等級更高的球星,自然更不是什麼等閒之輩。

不是每個人都天生神力,那些球員們每天要和這麼多體能出色的對手硬碰硬,再加上現在有30隊,更多的客場往返,造成身體累積的疲勞,都是球員身上額外的負擔,這樣的負擔,的確不能保證還能讓球員在全年無休的情況下感到無足輕重。

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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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