專欄 新玩具!雷神的這顆變速球,打者看得到卻打不到?

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不同的投手通常具備不同的成功要件。有的投手仰賴過人的球速獲致成功,有些則充分利用球路的位移與尾勁,此外,不同變化球的變化軌跡以及與速球的速差當然也是一種方式。但當這些成功的條件同時具備在同一個投手身上時,那會有多可怕?

 

今年開季以來,大都會王牌投手Noah Syndergaard就在做這樣的示範。


USA Today

 

本季迄今Syndergaard的3場先發合計只有2分自責分,防禦率0.95,先發19局被打16支安打,投出20次三振、還沒投過四壞球。最讓人驚艷的是他的新玩具,這顆讓打者看得到卻打不到的變速球:

 

看到影片中的兩個紅點沒?Syndergaard這顆變速球出手後的行進軌跡,乍看是對準第一個紅點,也就是左打者內角高於膝蓋的位置,但捕手實際接捕的第二個紅點,卻已經落在好球帶以外的地上了。打者從投手的擺臂方式和放球點,研判雷神投的是球速逼近三位數的速球,出棒之後才發現,不管是timing或進壘點都差了老大一截。

 

事實上這麼偏低的球一旦被吊中出棒,大概連Vladimir Guerrero都揮不到吧!

 

這是Syndergaard變速球的握法、放球點與球出手後旋轉的慢動作影片:

 

說到新玩具,嚴格來說,Syndergaard並不是從今年才開始投變速球,去年他就投了超過300顆變速球,變速球占全部球種的使用比率是11.2%。但從今年春訓以來,紐約媒體已經充分感受到Syndergaard全力發展變速球的不尋常氛圍。他的專屬捕手Rene Rivera在三月下旬受訪時就說:

「他有許多好用的球種,我們有信心可以在任何球數下投任何一種球路。而變速球就是這個速球、滑球之外的新武器,現在的雷神是擁有速球、滑球、變速球、曲球的全面性投手。」

 

在Syndergaard 4月9日對馬林魚先發7局投出9次三振、責失1分、拿下本季首勝之後,beyondtheboxscore.com特別以專文分析雷神在這場比賽二局上半,面對Justin Bour這個打席的變速球運用。在這個打席Syndergaard投了5球、包含中間連續3顆變速球,最後用滑球讓Bour揮空三振:

 

以下就是雙方交手的逐球過程與影片:

 

第一球:

外角高的二縫線速球。主審沒有撿,判壞球一顆,但請注意這一球的橫向位移,從好球帶靠內側三分之一處,向右滑到左打者的好球帶之外,雖然打者沒揮棒,但已經有相當的引誘性了。

 

根據Brooks Baseball資料顯示,這一球往左打者外側的平行位移高達11英吋,大約28公分,約當於本壘板寬度的三分之二,多麼恐怖的橫向位移!

 

當然別忘了,一如雷神的風格,這一球球速高達97.9 mph!

 

Syndergaard的第一球削外角但主審沒撿,不過我猜這都在Syndergaard的計畫之中。因為Bour揮打速球的能力一向不錯,過去他在比賽中將外角速球推打成三壘邊線附近或左外野安打也時有所見,所以大都會投捕的計畫,應該是將第一球二縫線速球設定在好球帶邊緣的引誘球居多,更重要的是要為後面一連串的變速球set up。

 

 

第二球:

 

這是那場比賽Syndergaard所投的第一顆變速球,若以前一年他的變速球比率只有11.2%來估算,Bour過去要看到Syndergaard變速球的機會恐怕也不多。

 

當然,更重要的是,在一壞球沒有好球的球數下,Syndergaard要搶第一個好球、連帶將球數扳平,這時Bour鎖定他的速球揮棒,其實是非常合理的。

 

所以這就是Syndergaard加強發展變速球的目的:若他在比賽一開始的任何球數下,對包含二縫線速球、變速球、滑球在內的任何球種都能運用自如,那會更增加打者判斷上的困難。


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