專欄 「牙籤哥」Dusty Baker靈魂深處的恐怖回憶--「奪魂憤怒鳥」Bob Gibson

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前洋基隊總教練托瑞(Joe Torre)曾用兩句話來形容一位既是前隊友與多年老友,同時也曾是大聯盟史上最具宰制力的殺手級巨投:

「與其形容他投球態度不友善,倒不如說他出手時懷抱著滿腔忿恨。」

「姑且就說他是個一身傲骨、冥頑不靈,時而處世欠周到的人吧。不過除了這些,他可是愛死了棒球。」

隻字片語,卻已足以表達這位投球威脅性十足、個性愛恨分明,彷如真人版憤怒鳥的傳奇黑人投手--Bob Gibson。

Aaron:小老弟,大哥在說、你有沒有在聽啦?
少年Baker:我現在只想去便所先......(設計對白)
(照片來源:washington.cbslocal.com)

賽前,被勇士隊視為世代希望的初生之犢貝克(Dusty Baker),正意氣風發享受著連續17場安打、彷如置身雲端的飄飄然。打紅不讓有如喝水般的老大哥漢克阿倫(Hank Aaron)眼見這小子幾乎就要忘了自己是誰,不禁湊上前去,邊左顧右盼、邊以略帶警示的語氣低聲說:

「今天對方先發投手可是吉布森,上打擊區記得別用腳鏟土,他會一球把你給砸下場,這傢伙被惹毛後連自己的阿嬤都會抓狂K下去!沒事不要盯著他看別對他笑,更甭妄想和他交談,因為他不喜歡。假如不小心夯出紅不讓,繞壘時可別跑太慢,呃,不過也不能跑太快;若要抒發開轟的快感,得等進到休息室走廊再展現興奮之情。還有,萬一他把球朝你身上招呼,千萬別上前理論,因為他可是個貨真價實的金手套拳手!」(註)

Gibson: 有意見ㄇ?你說啊~~(照片來源:2014openingday.mlblogs.com)

阿倫向來以沉默敦厚著稱,會這麼說,肯定是十足十的「溫馨提示」。聽罷囑咐,貝克常見的笑容早已消失殆盡,取而代之的是忽青忽白的臉色,外加瞬間襲上背脊的莫名寒意。而對手法蘭絨球衣上那兩隻看似溫馴可愛的紅色小鳥,彷彿也瞬間張開燃火的雙翼撲向眼前,變身為不折不扣的憤怒鳥!

此時的他早把什麼連續安打給忘得一乾二淨,恨不得比賽能速戰速決,因為恐怖的打擊區看來著實不宜久留!畢竟當年的菜鳥遠非如今的貝克老狐狸所能比擬,結局想當然爾,連續安打的場次就此終止在那個夾雜著驚懼和遺憾的數字,即使午夜夢迴都不願再憶起的「17」…

(照片來源:www.mlb.com.pl)

體重85公斤的吉布森其實身材並不起眼,不過光是瞪著一雙銅鈴大眼,加上黑到發亮的皮膚、不苟言笑的神情就讓人望之生怯。也許是生性內向,成長期又遭遇種族歧視,「發怒爆走」反而成為他自我保護的最佳利器,這種個性也直接反映在他霸氣十足的投球風格上。

直來直往的吉布森,一手熱到發燙的火球正巧與性子相符。他信奉「以牙還牙、以眼還眼」的教條。為了保護自己的好球帶,面對站位離本壘板太近的打者,通常二話不說先以頭部近身球朝對方招呼,以宣示自己的地盤主權。

相較發生在巨人隊菜鳥哈特(Jim Ray Hart)身上的遭遇,紀錄被中斷的貝克已算幸運。當年哈特沒聽清楚前輩梅斯(Willie Mays)的告誡,上場後連續兩次在打擊區鏟土的白目舉動除了換來後方休息區發自梅斯口中那陣「不~~~!」的淒厲叫聲之外,還付出了當場聽見自己肩骨遭球擊中瞬間碎裂聲響的慘痛代價。

隨著年紀增長,吉布森仍舊維持真性情,好勝敢鬥、有仇必報的剛烈個性未曾稍減,即使是退休之後。1972年,小咖球員赫頓(Tommy Hutton)打了他了一支紅不讓,之後悠悠十八載流逝,當兩人終於有機會同場轉播球賽時,眼見機不可失,吉布森於是抓起一顆紅線球就用力朝赫頓屁股砸下去,恩怨才算是一筆勾銷。

另個案例則是發生在1992年明星週的退役球星對抗賽。當時參賽的「十月先生」傑克森(Reggie Jackson)同樣轟了一發全壘打,當場沒機會回敬的吉布森硬是等了一年,才在隔年的對抗賽找到機會。只見47歲的老傑克森一站上打擊區就收到57歲「阿伯」吉布森的頭部近身球作為歡迎禮,當場嚇得連忙後退好幾步,還滿心疑惑這究竟是怎麼一回事?


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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