新聞 韓國修行開竅 Eric Thames 轟炸大聯盟

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開季 22 場就敲出 11 轟,曾經連續 5 場開轟, Eric Thames 這位從韓國職棒「輸出」回到大聯盟的重砲手,是 2017 年球季至今最大的驚奇故事。



【影片】11 轟大會串 >> http://atmlb.com/2pv9RCc

去年職棒球季結束後,稱霸韓國的 Thames 原本打算到日本討生活,他的經紀人 Adam Karon 說密爾瓦基釀酒人隊有興趣簽約。後來 Thames 接受訪問時,提到他當時做決定的關鍵,相當有趣:

"I came to Milwaukee before I signed, checked it out, and after an hour I knew it was where I wanted to be. I love the Midwest. I love the hospitality of people. And Milwaukee has great beer. I love beer."
「簽約之前,我來密爾瓦基看看,只待了一個小時我就決定要留在這裡,我喜歡中西部的感覺,這裡的人很好客,而且密爾瓦基出產優質的啤酒。我超愛啤酒的」



"hospitality"「好客」, 很容易和字形相近的 "hostility"「敵意」搞混,但兩個字的意思正好相反。密爾瓦基是知名啤酒品牌「美樂」(Miller)的發跡地,也是總部所在,釀酒人隊的主場也是以品牌冠名,成為 "Miller Park"。

當然,這只是他插科打諢而已。

釀酒人隊球團雖然從沒有派過球探到韓國,但可不是完全沒有做功課,球探部門透過韓職比賽影片,觀察到他的打擊策略改變,展現出極佳的適應能力,原本在 2015 年球季結束後就有意簽下他,但 Thames 與當時東家 NC 恐龍的合約還剩一年,釀酒人隊只能等到 2016 年球季後才出手,以 3 年 1,600 萬的合約簽下 Thames,算是低風險的投資。

去年剛屆而立之年的 Thames 回到美國後,重新面對大聯盟等級投手,雖然在春訓表現不理想,但例行賽開始後,他展現出在韓國修行四年的成果,不僅全壘打產量驚人,他的打擊率也是優異的 .364,三振保送比是 20:17,和他之前大聯盟四年生涯的數據(262:53)有極大的落差。

外向的 Thames 不藏私,向記者公開自己在這幾年做出的改變:

"I had to really bear down in the strike zone and learn how to have plate discipline. I would have to carry that here because they throw harder and the strike zone is bigger."
「(在韓國時)我必須克服設定好球帶的問題,開始學習選球。我會把這些經驗帶回到大聯盟球場上,這裡的球速更快,好球帶也更大了」



"plate discipline"「選球」,"discipline" 是「紀律」的意思,"plate" 是「本壘板」,若翻譯成「本壘板紀律」顯得相當彆扭。"plate" 在這裡延伸的意思是「本壘板上方的好球帶」,當打者有「紀律」,遵守自己設定的好球帶,不隨意出棒追打壞球,也就是「選球」。

前底特律老虎隊的強打 Alan Trammell 曾經在 1990 年一段訪問中,提到觀察同樣「留學亞洲」的隊友 Cecil Fielder 為何選擇出國深造:

"Usually, old guys go to Japan because they can’t bear to hang ’em up. Cecil went there [at 25] to get a chance to prove how good he really was. He may have opened some eyes among young players."
「通常是只有老球員因為忍受不了沒上場機會,才會去日本討生活。Cecil 在 25 歲就去日本證明自己多有料,或許讓年輕球員看到不同的機會」


"hang up" 字面上是「掛著」、「晾著」,在這指的是「沒有上場機會」。"hang up" 也是「掛電話」的意思。早期的電話是掛在牆上的,若要終止通話,必須把電話「掛」上,現在「掛」這個用法顯得相當不直覺,但不論英文或中文的使用者,都已經習慣使用這個動詞。

Fielder 在挑戰日職前,主要在多倫多藍鳥隊擔任代打或是對左投時的打者,每週上場次數相當有限,一方面難以保持手感,另一方面爭取表現的壓力也讓他沒辦法打出實力,選擇轉換聯盟增加上場機會,事後看來是相當有智慧的職涯選擇。

一年後,Fielder 回國,他的三振率降低(25% 到 22.2%)、保送率提高(8.2% 到 12.1%),同樣的,Thames 原本追打壞球求大支的習慣也改掉了,開始偏向成選球型打者(selective hitter)

除了選球能力之外,Thames 的揮棒軌跡也從原本的高射砲打法(upper-cutting)變成平擊打法(flattening out),讓他更能準確地擊中球,並且展現力量,把球打向深遠的外野。

Thames 可能無望挑戰 Albert Pujols 保有的四月份單月最多全壘打紀錄(14 支),但沒有意外的話,四月份國聯最佳打者應該是 Thames 和華盛頓國民隊 Bryce Harper 二選一。

另一方面,其他大聯盟投手和球隊勢必正在研究 Thames 弱點,未來五個月的成績是否還能維持高檔,就得看看 Thames 的適應能力了。

你還知道哪些同樣來亞洲深造過後,回到大聯盟大放異彩的球員嗎?

【延伸閱讀】
MLB Network 分析 Thames 打擊姿勢改變 >> https://youtu.be/AVCAJrDCff0
Thames 談韓職生涯 >> https://youtu.be/idOnwVhlwVg

原文
https://www.usatoday.com/…/eric-thames-brewers-k…/100592868/
https://www.washingtonpost.com/…/f996ff3e-0efc-413b-bd42-…/…

參考資料
http://www.jsonline.com/…/haudricourt-brewers-di…/100570966/

圖片來源
https://twitter.com/si_mlb/status/857051745809305600


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