專欄 變速球必殺技!什麼是Johnny Cueto生涯最絕殺的變速球?

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說到Johnny Cueto,你第一個會想到什麼?除了台灣網友為他取的難聽中文譯名之外(笑),大概就是下面的「搖擺投球」了:

 

有媒體開玩笑說他是大聯盟打者最討厭的投手。看他投球時轉身背對本壘板停格,已經夠詭異了,他還會突然來個肩膀左右搖擺。看到這種怪招,連Ian Desmond都放棄揮棒,如果你是打者,你會不會超級討厭他?

 

名人堂左投Warren Spahn曾經說過一句名言:「打擊的要訣在於掌握揮棒時機,投球的要訣則在於擾亂打者的揮棒時機。」,Cueto堪稱是當代最典型的實踐者。有些投手連固定在單一投球姿勢都投得掙扎,但Cueto至少有三種不同的投球姿勢,一種是快動作的「突襲投球」(quick pitch),另一種是轉身背對本壘板的「Luis Tiant式投球」(影片如下),還有一種是「Luis Tiant式投球」再加上身體搖擺。

 

想像一下,當你做好準備要面對他的「Luis Tiant式投球」時,他突然來個「突襲投球」;等你存心要抓他快速投球的節奏時,他卻又慢條斯理轉身投球;如果他在轉身的同時又結合身體的搖擺呢?說真的,連我都開始同情打者了。以下是Cueto怪異投球姿勢的影片彙總:

 

不過這種搖擺的動作因人而異,下面這個巨人女球迷就搖得超可愛:

 

事實上不只打者抓不到Cueto的投球節奏,就連跑者也同樣痛苦。看看他牽制跑者的各種怪招:

 

只能說,與聰明的Cueto為敵,真是一件痛苦的事。

 

 

 

投球的藝術家

 

當然,若是過度聚焦在Cueto各種奇形怪狀的投球姿勢,可能會讓你忽略掉他的球路本身有多難打。不少大聯盟投手會投四種球路,然後將其中最好的三種球路(例如速球、滑球/曲球、變速球)拿來當作比賽使用的主要球種。但是Cueto不一樣,他至少會投六種球路,包括四縫線速球、二縫線速球、卡特球、滑球、曲球、變速球,而且除了曲球在比賽中的使用比率較低之外,其他五種球路他幾乎都能運用自如。


Sports Illustrated

 

更重要的是,聰明的Cueto非常懂得善用自己球種多的優勢。有不少大聯盟先發投手習慣在比賽一開始主攻速球,然後盡可能將變化球留到第二或第三輪再投,原因不難理解,就是不希望自己的變化球種提早曝光,讓對方打者有更多適應的機會。

 

但Cueto卻不是如此,以昨天對道奇的先發為例,第一局雖然是以四縫線速球為主,但是不乏滑球、二縫線速球、卡特球;等到第二局對Chase Utley的七球三振,他突然投了五顆變速球,夾雜滑球和卡特球各一顆,果然成功抓到Utley。媒體就曾經形容Cueto從來不必把變化球留到比賽中後段再投,因為「他隨時可以從袖子裡變出新戲法」

 

除了球種多樣化、投球節奏飄忽不定之外,即便你抓到Cueto要投哪種球路,他還是有辦法運用球速的加減速來玩弄打者。舉例來說,球數兩好球沒有壞球,你料定Cueto下一球會投速球,就算你賭對了,但聰明如Cueto,你還是猜不到他會投96 mph還是88 mph;如果你等的是變速球,他也有85 mph和80 mph的不同版本。


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再說一個Cueto與眾不同的地方。前皇家終結者Jeff Montogomery曾經說過,有些投手專攻低球,有些則專攻高球,但Cueto是極少數「全好球帶攻擊」的投手,至於內外角對他更不成問題,這讓打者更難鎖定好球帶的特定區域進行揮擊;再一個特色是,有些投手會投「很像好球的壞球」,Cueto對這個也沒問題,但他還能投「很像壞球的好球」,而這就是他在兩好球之後讓打者定格在原地的重要武器。

 

 

 

必殺變速球


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