2017/05/03
作者:張尤金

變速球必殺技!什麼是Johnny Cueto生涯最絕殺的變速球?

說到Johnny Cueto,你第一個會想到什麼?除了台灣網友為他取的難聽中文譯名之外(笑),大概就是下面的「搖擺投球」了: 有媒體開玩笑說他是大聯盟打者最討厭的投手。看他投球時...

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與Cueto搭檔過的捕手都知道,Cueto準備每一場先發所付出的時間與心力,在聯盟中恐怕少有人及。他非常努力,一個很好的例子是卡特球,幾年前的Cueto幾乎不投卡特球,以2012年為例,這一年他投卡特球的比率只有4.56%,而且好球率偏低,感覺就是養不起來的球種;但在他苦練之下,隔(2013)年卡特球的比率大幅提升到21%以上,好球率也顯著增加,至今卡特球已經成為他的主力球種之一了。

 

可是如果要選一個Cueto最絕殺的球種,那應該非變速球莫屬。Cueto在18歲時被紅人球團從多明尼加簽下來,至於教他投變速球的,就是出身多明尼加的前紅人球星Mario Soto。Cueto在2006年升上高階1A,當時的球探報告指出,他有均速92-94 mph的速球,主力變化球種是滑球和變速球,但身高(180公分)與耐投能力是最大的疑慮。

 

這是Cueto變速球的握法:

 

 

隨著小聯盟的循序漸進,Cueto的變速球雖然獲得長足的進步,但一直到升上大聯盟初期,他都沒有善用自己變速球的威力,有球探認為這是年輕投手普遍面臨球種選擇以及使用排序的困擾,與球路本身無關。

 

Cueto變速球的使用比率在2012年前後發生重大的轉變。2009-2011年變速球的使用比率介於9-11%,2012年則大幅跳升至19.1%。兩個原因,包括他對右打者更敢投變速球,以及兩好球之後投了更多變速球。下面的慢動作影片顯示Cueto變速球的握法、放球點以及球的旋轉方式:

 

以去(2016)年為例,Cueto的變速球使用比率為16.9%,僅次於速球(四縫線+二縫線)的49.9%以及卡特球的22.4%;至於他在兩好球之後,對右打者投了113顆好球帶三分之一以下的變速球,打者出棒揮打66球(揮擊率58.4%),其中有多達36球揮空,揮空率達54.5%。

 

下面這一球是Cueto在去年4月5日三振Ryan Braun的變速球,揮了大空棒的Braun也忍不住笑了:

CuetoChange

 

下面則是去年他對右打者投的另一顆變速球,從主審的視角,不難感受這一球有多犀利:

 

至於下面這連續三顆變速球則是出現在昨天對道奇比賽的三局下半兩出局,同樣是變速球、同樣攻擊好球帶,但球路尾勁與球速不盡相同,若再加上第二球是採用快節奏的「突襲投球」,結果看到打者Yasmani Grandal連揮三個空棒,好像也不會太讓人意外了:

 

至於什麼是Cueto生涯投過最噁心的變速球?我選下面這一球,2015年球季,受害者是Adam Eaton。這種向左打者外角急遽斜向滑落的球路軌跡,到底要打者怎麼打啦?

 

 

 

結  語

 

昨天Cueto先發對上同區宿敵道奇,他以7局6安打責失3分,投出6次三振、1次四壞,拿下本季第4勝,更重要的是打敗Clayton Kershaw,讓這一勝更加可貴。


USA TODAY Sports

 

至於前面說到「投球的藝術家」,一位紅人球團成員讚譽Cueto的這番話,正可作為本文的註腳:

「投球是一種藝術,沒有書面定義,純粹取決於呈現的方式。所以Nolan Ryan是藝術家,Luis Tiant是藝術家,Cueto也是藝術家。因為他的投球不像食譜可以有樣學樣,而是完全無法被複製的。」

 

 

參考資料:

What makes Royals ace pitcher Johnny Cueto unique?
1 Pitch Every MLB Ace Still Needs to Master in Spring Training​
IN THE ZONE​
Johnny Cueto’s Changeup Leads to Cy Young Caliber Season
Giants’ Johnny Cueto and the artistry of his many windups
Johnny Cueto’s Change Is Next Challenge For Cubs, Kris Bryant​
Johnny Cueto is fooling more batters than ever​

 

 

 


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