專欄 勝過崩潰邊緣的Isaiah Thomas

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名人堂 小鐵 | 2017/05/03

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今天對我來說很重要,早上起床我就知道,但今天也是比賽的日子,開打那一刻,就是上場拼了。

 

今天,是我妹妹的生日,如果她還活著,應該要23歲了。

 

但是走到球場,我覺得我不太OK,我跟Brad (塞爾提克教練Brad Stevens)說,我今天狀況不行,我可能沒辦法全力以赴,Brad沒有跟我說什麼,只叫我進休息室。

 

然後我禱告,禱告以後我就知道了,除了我以外,沒有人能為了她打這一場比賽,只有我能為她拿下這場比賽的勝利,把這場勝利獻給她,我想要把這場勝利獻給她。


今年季後賽,Isaiah Thomas還沒來得及和隊友享受站上東區龍頭、以頭號種子站上戰場的感覺,就得先面對生命中的噩耗,就在首輪開打前一天,和Thomas感情甚篤的妹妹Chyna,在5號洲際公路的一場車禍中喪生。


退役球星Kevin Garnett在個人社群致意,隊友Avery Bradley一言不發坐在IT身邊,塞爾提克球團發表聲明對此哀悼,Isaiah Thomas,這個全NBA現役最矮小的球員,整個球季撐起了全NBA最有歷史的球隊,撐起了美國東北角最狂熱的一群球迷,走在路上,他的身材可能會讓你忽略,但他這一整年都是豆城的希望。現在,輪到波士頓在他的背後支撐他。

IT知道他不能倒下,總教練Brad Stevens清楚表示他可以理解IT的困境,絕對不會勉強他出賽,但IT表達強烈的上場意願,最後也的確上場了,沒有人知道他是不是用百分之百的身心狀態登場,唯一可以見到的是他穿著寫上寫上Chyna、R.I.P. Lil sis的球鞋,賽後填上的33分,儘管這仍無助於塞爾提克的勝利,綠衫軍102:106在主場落敗,但沒有一個人有空去在乎球賽。

 

IT本人和Stevens很希望能給球隊正面能量,但綠衫軍的團隊氣氛顯然受到影響,面對吊車尾前進季後賽卻有Rajon Rondo、Dwyane Wade、Jimmy Butler三個難纏對手的公牛,塞爾提克讓主場球迷在季後賽前兩戰完全熄滅了身為東區龍頭的喜悅。

 

但是,他們仍願意以IT為重,因為他是整年撐起這座城市的英雄。

 

前兩戰結束,IT搭上橫越整個美國北部的飛機,從東北角的波士頓,回到西北角的家鄉西雅圖。此刻他有塞爾提克的戰況要擔憂,但家庭更是他無法卸下的重擔。

 

我從來沒想過有一天,我的妹妹Chyna會不在我身邊,她和我的家庭就是我的全部,所以此刻我想不到可以如何用言語形容我的悲痛。這無疑是我生命中最難熬的一個禮拜,但我也被所有愛與支持充滿著,我對我的朋友、家人、球迷、整個波士頓城、塞爾提克球團及NBA致上最高的感謝之意,真正對於過去幾天你們的關心充滿感激,也謝謝你們尊重我的隱私,讓我此刻可以和我最親近的人一同哀傷,再一同從傷痛中復元。

 

整理完情緒,IT重回戰場奮戰,Rondo的傷退固然是主因,但IT帶著悲痛穩定貢獻,更重要的是塞爾提克全隊做他的後盾,Stevens調整陣容後收到最佳效果,都是綠衫軍能4連勝逆轉晉級的原因。

 

接著還是嚴苛的考驗,IT在第二輪首戰前先參加了妹妹的葬禮,身為全家和他最親近的男人,IT勇敢的在葬禮上致詞。

 

我看到(車禍)新聞時,真的想過要放棄、退出比賽,這是我整個生涯從來沒有過的念頭。但我知道退出不該是一個選項,那只代表逃避,我會為了妹妹繼續往前進,我知道他不會希望我停下腳步的。我愛你,Chyna,我也很想念你,接下來我所做的一切都是為了你,我愛你,Girl

 

儘管因為賽程問題未能親自到場致意,Stevens仍表達了對於IT感同身受的發言,他不會限制IT的行程,對IT絕對信任,只要他能上場打球,就會相信他能面對這一切。「雖然我知道,這絕對會是一段難熬的日子。」

經過情緒糾結的葬禮,IT仍然勇敢站上東區第二輪的戰場,這不是容易的事情,也讓綠衫軍花了一點時間才進入狀況,在IT失去他的門牙之前,他們陷入16分落後,但今年季後賽前26次三分球出手只進3球的IT,在這個時候連續命中三記長射,並在第三節助綠衫軍一舉逆轉,搶下第二輪首勝。

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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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