新聞 Gift Ngoepe:我們締造了歷史!

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美東時間2017年4月26日,出生在南非、現年27歲的Gift Ngoepe歷經了九年的小聯盟奮鬥終於從3A的Indianapolis Indians被匹茲堡海盜叫上大聯盟,旋即在當晚面對小熊的主場比賽中,從Jon Lester手上擊出穿越中間防線的滾地安打,成為第一位登上大聯盟暨擊出安打的非洲選手,以下文章是Ngoepe接受美國知名網站The Players Tribune的邀請,分享自己一路走來的心路歷程。

(圖片來源)

原文:《We Have made history》 by Gift Ngoepe

https://www.theplayerstribune.com/gift-ngoepe-pittsburgh-pirates-south-africa/

當他們(球場的工作人員)透過廣播向PNC Park的觀眾宣告Gift Ngoepe將要登場―是真槍實彈的大聯盟比賽擔任二壘手的工作時的那刻,我當下做的第一件事就是對我的母親說了些話。

她在幾年前過世了。在這之前我媽在靠近南非約翰尼斯堡,名叫蘭德堡(Randberg)的一個小鎮把我拉拔長大。我們住在Randberg Mets這支棒球隊宿舍裡的一個小房間裡。我媽替選手煮飯並且打掃宿舍環境,因此球隊允許我們住在那裡。當我媽不忙的時候,她會看著我在棒球場上一邊奔跑一邊玩著自拋自接,這一玩就可以花上好幾個小時。她告訴我永遠不要放棄在大聯盟打球的夢想。我達成一切了,是的,我真的達成了當初在她有生之年未能讓她親眼見證的夢想(註1)。

所以當我歷經九年的小聯盟歲月,踏上PNC球場,成為第一位登上大聯盟舞台的非洲選手時,我對她說:

「媽,就是這裡了。」我說。「我們辦到了,我們締造了歷史!」

「這些年來我們努力的付出,終於辦到了。」

「有妳一路支持,孩提時的夢想終於成真了。」

「我辦到了,媽,就像妳一直對我說的那樣。」

我在四局上半上場,那時我感覺到我的心臟快要從胸口跳出來了。Cervelli和J-Hay(Josh Harrison的外號)也注意到了。

老實說我還真不知道我是怎麼讓它們(心臟和身體)還能在一起呢。

我是四局下的首棒打者,這也是我大聯盟的首打席,走上打擊區時,我真的是緊張得要死。我盡全力地嘗試著控制我的情緒,我告訴你啦,這一點都不簡單。我必須要專注在我的呼吸上,因為我的腎上腺素正在狂飆。我努力著嘗試我的神經,但我的腦內一直小劇場個不停。(註2)

「你要冷靜,Gift。你要冷靜,控制好你的情緒,這不過是一場比賽,跳脫小劇場並且完成你的工作。」

相信我,說得比做得容易。

當我踏上打擊區,我深深的吸了一口氣,然後看了看Jon Lester。

「OK,Gift」我對著自己說。「這真的發生了,你真的在和Jon Lester對決。他有三枚冠軍戒,他是最好的投手之一。他現在在和你對決,他正在和Gift Ngoepe對決!」

我計劃要打第一球,我鎖定了特定的區域準備出擊,計畫要把球打出打擊區。當Jon Lester投出的第一球是個壞球時,代表了我沒辦法照著我的計畫走,但這也讓我冷靜了下來,我選得好。

「保持專注,Gift,你做得到的,選到適合你的球。」

又一個壞球。

「好的,Gift,現在已經是沒有好球兩壞球了。」

Never let anyone tell you that dream don't come true.

                                                                                         ---Gift Ngeope

在當下我的心裡我正想著是否要出棒並且嘗試把球拉到左外野。我頓了一秒。

「不!」「這不是你來這裡應該有的態度。維持原訂的計畫,把球打平打穿中線。」

下一個球是一個快速球進壘,我試著要推打,沒打到球的甜蜜點。我打成了界外球,對此我並不滿意。

「Gift,這樣不好。」

「現在這個打數糟透了,老兄。零好兩壞,你不應該出棒而且被快速球擊敗的,加油啊,Gift!」


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