專欄 隊長萬人迷之史詩終章(上)

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(來源:elsoldelaflorida.com)

2012年10月13日、美聯冠軍戰首役。

從裁判厚重外套不難感受攝氏9度低溫,但洋基球場內熱戰正酣。12局上半利用保送加上二壘打,老虎隊總算取得領先,緊接著下棒打者揮出游擊強襲球,面對來球,經驗老到的基特(Derek Jeter)不慌不忙,大跨步側身俯接。就在主場球迷腦中浮現「隊長」的招牌跳躍傳球、預想這球能輕鬆解決之際,他卻忽地踉蹌、撲跌翻滾。倒地後皺眉哀嚎的他雖勉力撐起上半身、將球拋給二壘手以防止失分,自己卻再也無力起身。

堪稱「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)、「洋基快艇」迪馬喬(Joe DiMaggio)謙遜風采的嫡系傳人;繼之曼托(Mickey Mantle)菜鳥年起短短五季率隊四度奪冠的新世代紐約之子,萬難料到一路順遂來到球涯尾聲,卻會是在4萬多名粉絲齊聲驚嘆,以及意外重傷的陰霾下揭開終章序幕…

變奏序曲

其實早在同年9月,基特的左腳骨就曾挫傷,但為了爭取隊史第28冠,他寧可咬牙注射消炎針、硬著頭皮上場,終致爆發嚴重傷勢。

基特的奮戰精神眾所週知,經常隱瞞傷勢,他曾直言:「假如你已經在場上,沒人會想知道你身體出了啥毛病,有時(說這些)只是在為失敗找藉口。」而帶領洋基4度奪冠的名人堂教頭托瑞(Joe Torre)據聞從不以試探性口吻探詢守備工作繁重的基特「你需要休息一天嗎?」而是直接指著行事曆問道:「你想這天休息嗎?還是那天?」這才讓他甘願排休。

(來源:bronxbaseballdaily.com)

揮棒站姿前傾、常遭觸身球直擊的基特和防護員唐那休(Steve Donahue)間反覆上演的抬槓更傳為趣談。據說基特被砸後唐那休會建議:「去醫院照個X光吧。」而基特總是立馬否決:「不要,有啥好照的?」面對無視,唐那休只能耐著性子解釋:「照X光才知道骨頭有沒有受傷啊?」孰料基特非但不領情,還會任性回嘴:「受傷又怎樣?無論醫生說什麼,我都還是要上場。」

儘管好氣又好笑,唐那休對基特的鬥志卻難掩讚嘆:「他的身體總是不好也不壞,永遠都在可以上場比賽的狀態。他全身上下都有傷,但還是場場先發,我沒辦法不佩服他。」

Derek Jeter與Steve Donahue(來源:timesnews.net)

這回也不例外,隨時想著上場的基特在傷後不到120天便提前現身春訓基地。數十名聞風而來、想藉機趁競爭者稀少時索取簽名的球迷和紀念品商於是乎天天報到,每天在警衛管制下魚貫列隊在停車場旁等待。有人甚至天還沒亮就開始排隊,光從現場琳瑯滿目的球衣、棒球,以及自備咖啡、折凳等裝備便不言可喻。

不過以隨和聞名的基特反應卻出奇冷淡,排隊眾人只得眼巴巴望著他的銀色賓士車進出,即使難得搖下車窗簽名也只是點到為止,未能如願者只能自我安慰明天再接再厲。之所以無心滿足球迷熱情,除了春訓尚未展開,隱約也顯露出他對於能否順利復出的疑慮和壓力。

(來源:Tampa Bay Times)

儘管終於趕上熱身賽,但短短5戰後基特的踝骨便又出現裂痕,健康開季的願望頓成泡影。在當家游擊手二度復健期間,洋基足足任用了包括兼差的當家二壘手坎諾(Robinson Cano)在內共計6名選手鎮守游擊關卡,卻仍找不出合適替補人選。

由於隊友受傷頻仍,一度傳聞責任感重的基特自行要求提前復出,但多數媒體認為吃過苦頭的洋基應會遵循復健進度,到明星賽後才讓基特歸建。孰料憾事再度發生,當真提早在前半季披掛上陣的基特這次更慘,只撐了一場比賽就躺回傷兵名單。

復出失敗後,累犯的洋基隊立馬遭媒體痛批,說他們居然連一場完整的復健賽都沒安排就讓甫傷癒歸陣的選手上前線,甚至被嘲諷想藉球星回歸鋒芒掩飾疲弱戰績。而起用基特擔任指定打擊,以減輕防守為身體帶來負擔更被譏為異想天開,「以為打DH就不會受傷?!」

想念的季節

17天後,該季首度以游擊手身分先發登場的基特再次歸隊,而這場復出好戲也沒讓主場球迷失望,除了4打數揮出2支安打外帶跑回2分,1局上初豋打擊區更轟出右外野全壘打,最終助球隊1分取勝。隔日紐媒紛紛以斗大標題慶賀,奈何4場征戰後基特又扭傷小腿,復出再度宣告失敗。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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