專欄 隊長萬人迷之史詩終章(中)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2017/05/15

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(來源:www.bullfax.com)

在洋基無緣季後賽的狀況下,基特理應能好好地修生養息,不過在歷經昔日洋基王朝「四核心」(Core Four)成員李維拉(Mariano Rivera)、派提特(Andy Pettitte)相繼榮退後,微妙情緒卻逐漸在他心中發酵。儘管連號稱「血管中流動著冰水」的李維拉都在主場最後一役感動到難以自持,一旁的基特依舊壓抑住情緒,在老戰友伏肩涕泣時擠出笑容,但這些掩飾卻難逃好友法眼。

「共同走過季末的最後一個月時,我可以察覺到基特稍微感性了點。」派提特說道:「他總是以玩笑口吻將退休話題掛在嘴邊。」

歷經滿是挫折、連當事人都自承像場「災難」的2013年球季,不少媒體揣測基特或許將就此引退。儘管他未如一年前的李維拉在傷後矢言復出,但從教頭吉拉迪(Joe Girardi)的一席談話仍可窺其決心。

「因為他是基特,所以我完全不會去質疑。若他自信能回到場上,那麼我就相信他。」

不久後,洋基球團在基特放棄隔年950萬美金的合約選擇權後,誠意十足地以1,200萬美金續約一年,間接宣告2014年隊長將再度歸隊。

(來源:Sports World News)

儘管力圖振作的洋基和球迷因而增添一絲希望,期盼隊長復出的情緒更與日俱增,但此時卻傳來他著手跨足出版業的消息。迥異一般球員以金主身份投資副業,基特公開表達對經營事業頗富興趣,加上熱愛閱讀、聆聽故事,因此出版業將會是他「退役後的藍圖之一」。

除了侃侃而談經營理念,基特就連公司的開幕期程和創業作都已有構想,新事業也將和自己的「Turn 2」慈善基金會建立連結。關於創業念頭,他不諱言「養傷時有很多時間可以思考」,也強調新事業將親力親為、不假手他人。消息一出,離愁隨之隱然浮現…

(來源:International Business Times)

告別時刻

就在洋基喜迎「不敗神話」田中將大的隔日清早,基特專程從佛州春訓營撥了通電話給遠在紐約的老闆霍爾(Hal Steinbrenner),幾個小時後更在社群網站貼上一則震撼球壇的文稿,表明由於近年飽受傷痛所擾:「2014年將是我職棒生涯的最後一個球季。」

為求謹慎,習於透過媒體發表聲明的他特地親自撰稿,並以自問自答的方式草擬內容,最後寫出這篇長達14段、文情並茂的聲明。當中除了感謝已辭世的前老闆史坦布瑞納(George Steinbrenner)、球迷,以及所有在球涯中給予幫助與鼓勵的人們,更難得感性表示「夢境總有醒來的一天」,未來將「更專注於私人生活,並嘗試建立自己的家庭」。

或許是被文稿裡的感情用詞誤導,因此隔週當基特保持一貫低調,在記者會上未帶情緒地講述退休決定,並老調重彈「將戮力助洋基前進下一座冠軍」後,預期他會有真性情表現的滿場媒體不禁傻眼。

而會後開放記者提問時,基特突然岔開話題,轉頭對吉拉迪說:「如果大夥兒還有事情要作,不一定非得留在這裡」,更讓教頭和隊友們當場愣住,由於當天早已操練完畢而不知如何應答的吉總甚至面露疑惑地回道:「可是事情都做完了啊。」眾所期盼的「退役記者會」就在基特的刻意引導下,變成一場平凡的例行性開訓記者會。

(來源:SI.com)

儘管基特堪稱棒球史上商業行銷最為成功的球星,和媒體關係也極融洽,但自從成名後受到赫赫有名的紐媒追逐騷擾,加上天性害羞寡言,因此始終與大眾維持距離以保護隱私,據傳就連在家中開派對都不忘集中保管手機

深受前隊友孔恩(David Cone)啟發的他深諳正面回應媒體除能維持風度、避免不必要騷擾外,賽前賽後無論表現優劣都樂於受訪更是適時減輕隊友壓力的負責任表現。但往往實際訪談後,媒體才發現基特「只講他想講的」,其餘言談多是客套空話。口才便給的脫口秀主持人海徳柏(Mitch Hedberg)便曾以對著牆壁練打網球形容採訪基特的難度:「最教人沮喪的是不管擊出多麼漂亮的球,我都打不贏那道(會將球彈回來的)牆。」

力保低調下,黃金單身漢基特除了偶爾被狗仔踢爆「又」跟哪位女明星過從甚密外,幾乎與緋聞絕緣,更遑論捲入爭議或醜聞。真相難覓下,媒體只能就有限的訪談內容作文章,或把焦點集中在他穩定且優質的球涯表現。而每當隊中有個性鮮明的大咖選手諸如涉入禁藥案的克萊門斯(Roger Clemens)、A-Rod;麻煩不斷的「醉球大仙」威爾斯(David Wells),或是轉戰大蘋果水土不服的「巨怪」強森(Randy Johnson)出狀況時,則益發顯現他工作至上、團隊第一的可貴精神媒體的造神運動因而一發不可收拾,基特的完美形象於是廣為人知。但新聞同業其實心知肚明,耳熟能詳的那個「萬人迷隊長」,神秘性仍遠遠高於真實性

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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