專欄 【2017 Playoffs】終將一戰,馬刺勇士西冠賽分析

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名人堂 Lorimer | 2017/05/14

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西區冠軍賽馬刺對勇士,令人感慨萬千的一個系列。

 

 

 

 

把時間回到2014年秋天,當年的馬刺貴為衛冕軍,正尋求隊史上首度連霸。然而打從開季之初就被神秘魔咒纏身,各種傷病頻傳,就連去一趟歐洲都可以讓Kawhi Leonard感染結膜炎。年底一波史上罕見的地獄賽程,面對灰熊和拓荒者背靠背的兩場三度延長輸球,讓這支一向習慣排在西區前段的球隊,直到三月還在六七名之間掙扎。

 

 

而金州勇士異軍突起,在新任主帥Steve Kerr的執教下,開季大膽地用Draymond Green取代David Lee先發,戰績一片長紅,早早站穩西區第一種子,距離第二名勝差十場以上,幾乎是秋風掃落葉般席捲全聯盟。他們靠著以Stephen Curry為首的一票年輕球員,準備要長年雄踞西區榜首。然而,在沒有擊退衛冕軍以前,勇士還不能算是真正的王者。無獨有偶,在聯盟其餘29隊中,只有馬刺在季賽對勇士取得對戰優勢,雖然銀黑軍還在後半種子浮沈,不過古諺有云:「楚雖三戶,亡秦必楚」,Rudy Tomjanovich的那句"Don't ever underestimate the heart of champion.”言猶在耳,要在季後賽過了馬刺才是貨真價實的西區霸主。

 

 

後來的事情我們都知道了,三月中開始馬刺拉出一波連勝,包括在季末連續兩場擊墜了原本高居西區第二的休士頓火箭,但中間一場對尼克的大意失荊州和球季最後一天面對要拚進季後賽的鵜鶘惜敗,讓馬刺硬生生地在好不容易爬上第二之後直接摔到第六,季後賽首輪對上明星賽後近況同樣火熱的快艇,在第七戰Chris Paul的神奇演出和記錄台的搞笑烏龍之下,兩分惜敗結束球季。

 

 

(Chris Paul生涯最接近西區冠軍賽的一次。)

 

 

2015年球季開始,這回衛冕軍換成勇士,氣勢未歇的灣區悍將們從10月底就一路長紅,開季24連勝只是小菜,Curry的神射和可能打破公牛72勝的傳聞甚囂塵上,讓勇士整季都是全世界的焦點。然而,在沒有多少人注意到的情況下,聖安東尼奧馬刺默默地以四場勝差左右緊咬不放,勇士在明星賽後承受了太多鎂光燈焦點和挑戰紀錄的壓力,導致最後兩週時出了狀況,相對來說,馬刺在主帥Gregg Popovich一向懶得關注季賽成績的原則下該輪休就輪休,重點是板凳也夠爭氣,就這麼一路追著勇士到兩隊最後的兩場交手,還保留著逆勢超車的機會。

 

 

勇士最後終究是拿到了73勝,Curry也石破天驚地完成單季400顆三分球的壯舉——然後當天全世界關心的卻是Kobe Bryant退休戰的60分——馬刺則默默地打破了隊史勝場紀錄,然後默默地橫掃了人力短缺的灰熊,眾所矚目的焦點都是這兩支史詩級的球隊在西區冠軍賽的交手。

 

 

然後?然後就沒有然後了。雖然在西區準決賽的第二、四、五戰三場都出現了爭議判決,但馬刺在禁區的絕對劣勢始終沒有解決,第六場直接被雷霆打爆,讓首戰30分的勝利成了夢一場,馬刺再次背棄了和勇士的約定。而之後雷霆錯失了在西區冠軍賽3-1的領先,或者勇士同樣也在3-1被逆轉,都和馬刺沒有關係了。至於暑假Kevin Durant加盟勇士,更是不及Tim Duncan宣佈退休的千分之一震撼。

 

 

(Duncan:未來是你的。Durant:我要將天賦帶到灣區。)

 

 

只是,沒有人想得到在失約兩年後,今年馬刺重回西區冠軍賽,成為勇士復仇路上的挑戰者。縱使在開幕戰這群德州戰士們就在甲骨文球場狠狠宰了勇士一頓,送給Durant和David West一個見面禮,但如果季初的時候有人說,這支球隊在失去了Duncan和Tony Parker,甚至Kawhi Leonard也缺陣的情況下打進西區冠軍賽,我會很認真地覺得你在開玩笑。

 

 

平心而論,能夠打到和勇士交手,馬刺本季的目標已經達成了。少了Parker的穿針引線,面對勇士的防守要取勝更是難上加難——所以這篇分析才會花了大部分的篇幅來寫馬刺這三年是怎麼走到這一步的。CBS Sports給出的馬刺晉級機率是19%,首戰國際賭盤開出勇士讓9.5分,這可不是一般的前二種子對決該有的數字。勇士不僅球員天份超群,團隊合作也是一流,更可怕的是他們還有頂級防守和堅實板凳,而不論經驗、健康狀況和心理素質等無形戰力,在球員名單中幾乎找不到弱點,和火箭最後攻守失衡、體能下滑的情形完全是天壤之別。


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