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2017/05/15

改變投球策略 Craig Kimbrel重返昔日王牌終結者榮耀

2015 球季末波士頓紅襪隊將農場裡的幾名新秀大物 Maneul Margot、Javier Guerra、Carlos Asuaje 和 Logan Allen,拿去換教士隊的超級終結者 Craig...

Jen

這裡可以補充一些關於Craig Kimbrel具體的數字:

(1)根據mlb.com的記錄,2017球季 Kimbrel的前177個Four-seam:
Avg Pitch Speed : 97.99 mph, Avg Spin Rate : 2374.00 rpm
(大聯盟的平均值分別是:92.92 mph及2190.00 rpm)

(2)根據brooksbaseball.net的記錄,Kimbrel的快速球和曲球的投球結果2016(整季)和2017(截至5/17)的改變如下:
Fourseam Frequency: 76.76% >> 64.48%
Swing: 47.55% >> 58.72%, Whiffs: 13.30% >> 26.74%,
Foul: 22.02% >> 21.51%, BIP: 12.39% >> 10.47%
Curve Frequency: 23.24% >> 35.52%
Swing: 36.58% >> 35.79%, Whiffs: 20.81% >> 21.05%,
Foul: 8.39% >> 7.37%, BIP: 7.38% >> 7.37%
(a)快速球使用率顯著減少、曲球使用率顯著增加。
(b)打者對快速球揮棒的百分率增加到將近六成,但是揮棒落空的百分率增加居然
超過一倍!----這就是原文中最強調的『進壘位置』和“Rising”的效果!!
(c)曲球使用率雖然顯著增加,但是揮空率、界外及打入場內的百分率都微幅
向好的方向改變。
所以根據fangraphs.com的記錄,Kimbrel在2017(截至5/17)的三振和四壞球較諸2016(整季)有非常驚人的進步:
K/9 : 14.09 >> 16.88, BB/9 : 5.09 >> 0.96, K/BB : 2.77 >> 17.50
K% : 37.7% >> 53.9%, BB% : 13.6% >> 3.1%, (K-BB)% : 24.1% >> 50.8%

當然這裡有一個本中未曾提到的問題:
Kimbrel本季的好球率68.9%是比上季的61.0%高出不少,但是本季的四壞球(不論是BB/9或BB%)都進步得"太誇張”了吧!----過去Kimbrel最神勇的2012球季(在ATL)好球率高達70.6%,結果K/9 : 16.66, BB/9 : 2.01、K% :50.2%, BB% : 6.1%都還不如本季?!(國家聯盟似乎三振應該更容易、四壞球應該會更少?)

運動視界編輯

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2015 球季末波士頓紅襪隊將農場裡的幾名新秀大物 Maneul Margot、Javier Guerra、Carlos Asuaje 和 Logan Allen,拿去換教士隊的超級終結者 Craig Kimbrel 時,當時普遍認為紅襪付出代價過高;除非 Kimbrel 能投出如 2012 年那樣超級誇張的變態成績,這筆交易才可能對紅襪有利。

這樣的期待並沒有在去年球季發生,小小踢到鐵板的 Kimbrel 三振率「僅有」30%左右、距離全盛時期的 40% 仍有一段差距;另外保送率暴衝到 13.6%,創下職業生涯單季新高。整體而言 2016 年的 Kimbrel 還是投的不差,但當季 2.92 FIP 值和 1.2 WAR 的貢獻,顯然並不是紅襪當初所預期的頂級成績。

Craig Kimbrel 效力紅襪的第一個球季未能達到個人高標準(圖/達志影像) 

今年球季前一個月半的表現,讓紅襪的這個決定看起來很睿智。星期四作客密爾瓦基釀酒人的比賽中,Kimbrel 不僅拿下了救援成功、1.2 局三振五位打者,更在第九局上演了難得一見的「九顆球三振三位打者」秀;在這場比賽後,Kimbrel 目前的三振率飆到了難以置信的 55.4%、同時保送率卻低到僅有 3.6%,FIP 值 0.47、WAR 值累積已來到 1.1。他現在是整個聯盟 WAR 值第 14 高的投手,在 15.2 局投球內,Kimbrel 累積的價值已經跟 Clayton Kershaw、Max Scherzer一樣多。後面這兩位現代神獸,本季所投的局數已經是 Kimbrel 的整整 3 倍。

上述所提的數字在任何投手身上其實都很罕見,但這樣的成績絕對是當初紅襪發動交易時所希望看到的。而 Kimbrel 開季火燙的成績,目前看來也只是小樣本之下的隨機事件;以下我們將利用進階數據網站 FanGraphs 的圖表工具,來看自從 2011 年至今,Kimbrel 所有連續 15 場比賽期間的三振率漲跌;我們能發現他這季的近況,可說是近幾年品質最好的一波表現:

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(圖/FanGraphs )

上一次 Kimbrel 在連續 15 場比賽期間繳出超過 50% 的三振率、同時將保送率壓在 5% 以下,已經是 2012 年的往事;而該年球季也正是 Kimbrel 的生涯年,那一季他繳出了恐怖的史詩級表現:包括 50.2% 三振率、6.2% 保送率,63 局投球貢獻了 3.3WAR 值、FIP 值低到 0.78。

然而,自從該年球季之後Kimbrel的三振功力有下滑的趨勢,逐年升高的保送率,讓他整體投球表現開始打折。尤其是度過了一個難熬的 2016 年之後,持續衰退似乎是不可逆的趨勢;但這季卻再次繳出亮眼成績。Kimbrel 到底哪裡產生了改變?

Kimbrel 告別上季低潮,逆勢繳出頂級終結者成績(圖/達志影像)

首先,我們把幾個不符合實際情況的解釋給一一剔除。對於投手而言,尤其是像Kimbrel這種三振型的強力救援投手,球速快慢通常是我們第一個想拿出來解釋他表現進化、或退化的依據;但Kimbrel 的速球均速一直都很穩定,2012 年的時候沒有比較快,2013 至 2016 年間也沒顯著退化,今年也沒有特別快。以下是他生涯逐年的快速球、變化球球速漲跌變化:

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(圖/brooksbaseball.net

在球種的使用頻率變化上,一向單純依賴於速球和曲球兩顆球種的 Kimbrel 也沒太大的改變、或是增加新球種。不管是水平位移量、垂直位移量都沒有太大變化。如果真要找到Kimbrel過去六周大爆發的原因,可能得從投球策略、或是球種以外的方面下手。

球速、位移和過往並無太大差異,紅襪終結者靠著投球策略重回頂尖行列(圖/達志影像)

先來檢查他對於速球和曲球的使用量變化,根據數據顯示,Kimbrel 比起過往確實是稍微少丟了一些速球、多投了一些曲球但整體差別不大。事實上,Kimbrel 本季 63.9% 的速球使用率,和生涯單季最高的 72.9% 相比,差距甚至不到一成:

描述 : https://img.sportsv.net/img/photo/image/1/150071/aspect-hM3gpgqkdW-700xauto.jpg

(圖/brooksbaseball.net

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