專欄 勇士選擇Freddie Freeman為新酋長背後的故事

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從高中開始,Jason Heyward 和 Freddie Freeman 就建立起無比的友誼,2007 年的選秀會上,他們又同時被亞特蘭大勇士隊選上 (14 和 78 順位)。睡同一間寢室、分享同一個飯盒、再一趟趟征戰旅途中對彼此傾述未來的抱負。非裔美籍的天才外野手和土生土長的亞特蘭大一壘手, 他們的隊友都認為,Freddie Freeman 和 Jason Heyward 的友誼,就像是豆漿油條,不能缺少彼此。

(Freddie Freeman (左) 和 Jason Heyward (右)是超級好麻吉)(圖/達志影像) 

2014 年,他們的友誼受到商場現實的無比震撼,當年二月,勇士隊以 8 年 1 億 3 千 5 百萬續約 Freeman,成為勇士隊史最大的合約,但 Heyward 則被交易到了聖路易紅雀隊,在 2015 年和小熊隊簽下 8 年 1 億 8 千 4 百萬的合約。從此 Freeman 成了亞特蘭大的核心,試著帶領勇士隊重返稱霸國聯東區的昔日榮耀;而 Heyward 在去年世界大賽第七戰因雨延後時,發表了一次振奮全隊的演說,隨後小熊隊打破了長達 108 年的魔咒。

 

當兩人在功成名就,雙雙簽下巨額合約之際,昔日的情懷不復那些年的單純。

 

“三年前,當Jason被交易時,我體會到大聯盟的現實面有多麼殘酷,那幾天是我人生中最難熬的日子。我和Jason曾希望彼此的生涯都能待在同一支球隊奮鬥,看到他離開,除了不捨以外,還是不捨。”

(現實考量之下,球團把 Jason Heyward 交易至聖路易紅雀隊)(圖/達志影像)

攤開大聯盟 30 支隊伍的歷史,或甚至其他職業聯盟,當戰績掙扎或是需要新契機時,所有的球團管理層必定會面臨一個大哉問,是否要交易基石成員來補強或是重建,2011 年,紅雀隊沒有和 Albert Pujols 續約,最終Pujols 在自由球員市場改投洛杉磯天使隊;去年戰績始終沒有起色的芝加哥白襪隊,決定將王牌投手 Chris Sale 交易到波士頓紅襪隊。

 

當年勇士隊也決定只留下 Freeman 做為建隊基石,現在回過頭來看,似乎是一個正確的抉擇。

 

根據 Baseball-Reference.com,從 2014 年賽季開始,Heyward 累積 15.1 勝,高於 Freeman 的 14.7 勝,但 Heyward 多數的價值來自於他在右外野的超級防守能力,從打擊面來看,Freeman 的棒子是完全力壓 Heyward。Freeman 在 2014 年賽季起的攻擊指數是 0.911,在全大聯盟超過 1000 打數的打者中排行第 7,在他前面的分別是 Mike Trout、Joey Votto、Paul Goldschmidt、Bryce Harper、David Ortiz、和 Miguel Cabrera。而 Heyward 的攻擊指數則僅有0.721,排在全大聯盟第170位,落後於青木宣親和 Kevin Kiermaier,和 Gregory Polanco並列。

 

當把 Freeman 和 Heyward 之間的選擇放在現在來看或許簡單,但在當時是既困難又複雜的抉擇。

(2013 年季末眾多年輕好手的去留問題成了勇士球團甜蜜的負擔)(圖/達志影像)

2013 到 2014 年的冬天,新生勇士隊當時有著非常甜蜜的負擔,他們培養出了一批年輕的核心,且都已有實績,但要留住全部卻是很大的負擔,制服組非常忙碌的和他們的年輕核心議約,最終以 2 億 6 千 7 百萬留住Freeman、游擊手 Andrelton Simmons、終結者 Craig Kimbrel 和先發投手Julio Teheran,除此之外,勇士也試著留下 Mike Minor,但雙方金額上沒有達成共識。

 

Heyward 和 Freeman的經紀人正好都是 Casey Close,當時 24 歲的 Heyward 已有 4 年大聯盟經驗,攻守俱佳的表現讓他得以到自由市場尋求頂級長約,Heyward 也有此雄心壯志想測試身價,因此勇士總經理 Frank Wren 和 Close 達成協定,以 2 年 1330 萬續約。

 

勇士內部的審慎也透露出對 Heyward 的不確定,Heyward 的優勢在於防守、速度、成熟度和團隊精神,但他的揮棒機制過於複雜,且歷經過不少次低潮,勇士的管理層對 Heyward 能否回到 2010 年的打擊保持懷疑,當年他繳出的 0.849 攻擊指數,並在國聯新人名票選僅次於 Buster Posey。


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