專欄 不論成敗 巫師隊終於走入華盛頓人們心中

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Ben’s Chili Bowl是一家華盛頓盛名已久的餐廳,招牌菜是加上特製辣椒的煙燻香腸,招牌上的標語,「A WASHINGTON LANDMARK SINCE 1958」,一語道盡其悠久的歷史,Ben’s Chili Bowl座落於華盛頓的U街(U Street Corridor),U街是黑人文化的中心地,有著黑人百老匯的稱號,在1968年時,Martin Luther King被暗殺之際,在條街被暴動蹂躪的不復以往。但隨著中產階級崛起和經濟起飛後,U街再度回復以往盛況,但不論時局如何變動,Ben’s Chili Bowl依舊屹立不搖,不論是外觀還是招牌菜,都一如既往。

 

近5年,Ben’s Chili Bowl的外觀難得的做了些許的裝飾,他們陸續彩繪了華盛頓4位大人物客人,Go-Go音樂的傳奇Chuck Brown、本地電台的代表性DJ Donnie Simpson、總統Barack Obama和諧星Bill Cosby。但近期因為Bill Cosby的性醜聞,許多人要求Ben’s Chili Bowl撤換他的彩繪,餐廳老闆也從善如流,他決定要重新彩繪牆面,並在網路上發起票選,列出了一長串的名單,包含名人、政治家還有各行各業的傳奇。

 

此時巫師隊母公司的行銷和品牌策略副總監Hunter Lochmann也注意到了這個票選,起初,他只希望餐廳能在名單中加入巫師隊的明星球員John Wall。但Hunter Lochmann心中突然有了新的想法,他聯絡了Ben’s Chili Bowl創辦人的繼女Vida Ali,和她商討能否在季後賽期間,把Wall和Bradley Beal的肖像彩繪在餐廳的牆面,出乎Hunter Lochmann的意料,Vida Ali答應了,「我們從沒有為任何一支球隊宣傳過,但我們認為巫師隊不僅是一支職業球隊,對這座城市來說,巫師隊已經是精神象徵。」

 

季後賽開幕的前兩天,Wall和Beal來到了Ben’s Chili Bowl,和球迷一同揭開他們的彩繪。當時的計畫是,這個彩繪外觀只會延續到五號,但如果巫師隊能夠繼續晉級,那彩繪就會延續。Vida Ali心中卻有一個疑問,華盛頓的其他球隊呢?除了巫師隊以外,華盛頓還有MLB的國民隊、NFL的紅人隊和NHL的首都隊, 但沒有一支球隊能在華盛頓心中根深柢固,「在華盛頓,職業球隊和城市間的關係都有些過於疏遠了。」當然戰績不佳也是原因之一,巫師和國民隊都曾百廢待舉,就連華盛頓地區的大學球隊近十年來也未曾打入過NCAA的四強。

 

數十年來,華盛頓這座城市和職業球隊的羈絆都因為各種冷漠和忽略而若即若離,但將近40年的第一次,巫師隊終於在這座城市刻上屬於自己的烙印。

 

共同的成長記憶

 

巫師隊的老闆Ted Leonsis收到SB Nation部落客詢問,如果他擁有一支球隊,會如何打造球隊和城市的聯繫,Ted Leonsis認為,一支球隊有和城市連結,不是藉由贏得冠軍或是建立王朝,而是要建立「一同成長的記憶共同體」,就如同玩電動一樣,從一隻爛隊,找到明星球員,在一步步補足球隊拼圖,最終打出佳績,「當所有人都參與在建立的過程中,就會產生認同。」而這種一起打造的回憶,正式華盛頓和巫師隊缺乏的記憶共同體。1978年,巫師隊前身,華盛頓子彈隊獲得NBA冠軍,但當時的主力球員多半是1975年,子彈隊從巴爾的摩遷到華盛頓時所培養的,隊史其餘球星不是遲暮的名人堂球員Moses Malone、Bernard King和Michael Jordan,就是帶隊時間不長,如Chris Webber和Gilbert Arenas,當地老球迷說得很明,「Michael在巫師隊的時間,Version Center場場爆滿,但那是為了一睹Michael,球隊則是為了錢,太多的商業考量。Chris 最強的時光不在子彈隊,Gilbert太過於曇花一現,而且負面形象遠多於正面。」

 

直到2010年,巫師隊用狀元籤選進John Wall。

 

Wall加入後的兩個賽季,巫師的戰績依舊在谷底盤旋,就連Wall都忍不住批評球隊缺乏獲勝的氛圍,「我們連個屁都贏不了,總是在輸球,我在Kentucky一整季只輸3場比賽,但巫師隊還沒建立起贏球文化。」戰績不佳的原因之一,在於選秀策略失當,2011年第6順位選進的Jan Vesely和先前的Andray Blatche以及Jordan Crawford都沒有打出預期的表現。


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國小開始打羽球,並進入羽球世界,最愛的球員從天才陶菲克到天才李龍大,陪我度過無數歲月 除了羽球外,對於運動新科技也非常感興趣 對於主流運動NBA和MLB也相當了解,也曾廢寢忘食般追逐王建民 寫作目標為撰寫出更多非主流運動, 運動科...

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