專欄 「虎王接班人」Michael Fulmer進化論

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      Comerica Park滿場球迷震耳欲聾的歡呼聲,像是要迎接超級巨星一般,這是老虎隊迎戰金鶯的系列賽第二戰,在前一場輸掉了13局的打擊大戰後,虎軍推出了去年美聯新人王Michael Fulmer掛帥先發,力求止敗。面對巴爾的摩強力打線,這位二年級生投得相當辛苦,但都能適時化解危機。到了第7局兩人出局二壘有人,用球數破百的情況下,以一顆98英哩的速球凍結住Chris Davis的棒子,不但保住了勝投資格,更將開季連續優質先發的場次推進到了8場……。

 

      高中時期的Fulmer便是一名天賦極高的球員,高三那年繳出102敗,防禦率0.7268局狂飆127三振的成績,擔任打者更有超過4成的打擊率,屠殺級的表現很快地吸引了大批球探的目光。

      高中教練Ron Moore:「球探會這麼渴求Fulmer的很大一部分原因在於他的心智成熟度,他雖然年僅18歲,投起球來卻有25歲到30歲的思維,相當不可思議。」

   

      2011年大聯盟選秀會上,堪稱少年強投集散地的紐約大都會隊以首輪第44順位提前開啟了Fulmer的職棒之門,而獲選後Fulmer只是淡淡的回應:「其實成為職業球員對我來說也沒什麼改變。」,並且隔天依然照常練球,徹底展現超出同齡層的強韌心裡素質。

      小聯盟階段的Fulmer成長相當快速,從新人聯盟打起,兩年的時間便名列大都會農場第七名。球速上看97英哩的直球不僅球質極重,還帶有下沉效果,另外搭配位移明顯的滑球和變速球,讓他在2015年完全宰制2A打者,整個賽季的防禦率2.24,K/9值也高達9.02。

      2015年季中通過Yoenis Cespedes交易案來到底特律後,正式開啟了他輝煌新人賽季的序幕。2016年Fulmer在老虎3A出賽三場後便被叫上大聯盟成為固定先發輪值的一員,當時已是老虎陣中頭號新秀的他在大聯盟處女秀面對雙城投了5局送出4次三振只失2分拿下勝投,接著這名不世出的菜鳥用場上的表現宣誓著汽車城的榮光已冉冉升起……。

      從5月21日起的10場先發拿下7勝1敗,防禦率僅0.83,其中還締造了連續33.1局無失分的驚人紀錄。更在8月14日對戰強打群集的遊騎兵投出一場9K無四死球完封勝,成為隊史繼Justin Verlander後首位在菜鳥年投出完封的投手。2016年首個大聯盟球季他吃下159局,繳出117敗,防禦率3.06132次三振,WHIP 1.12的優異成績,季末幾乎以毫無懸念的方式摘下新人王頭銜。

 

      「他在場上幾乎無所不能!投到第七局還能催到97英哩,而且可以在球速落後或降速時將球控到理想的位置,這就是你可以看到他為何有這樣表現的原因。」   -遊騎兵總教練Jeff Banister

      攤開Fulmer在2016年的進階數據,他在速球的使用比率高達56.9%,均速可以來到95英哩,其次滑球和變速球也有25.9%和17.3%的使用率,且他讓打者揮棒落空的比率也高達48.6%。Fulmer是個標準的滾地球型投手,去年球季可以製造49.1%的滾地球率,HR/9亦只有0.91。WAR 4.8更是全隊第4高,說他與Verlander共組為老虎雙王牌絲毫不為過。

      來到今年球季,Fulmer的表現更上一層樓,開季至今8場先發場場優質,續航力和壓制打者能力讓人完全感覺不出他只是個職棒二年級生。目前累積5勝1敗,防禦率2.72在美聯排名第9,WHIP 1.06排名第8,被打擊率2成18排名第9,各項數據都顯示出他已是聯盟的一線強投。

      另外,在提高變速球的使用率後,他的三振能力比去年更進步,保送次數也控制得相當得宜,三振保送比從3.14提升到3.54,HR/9更下修到0.68。ERA-和FIP-都分別從72、88降至66、77,現代評斷投手價值的三圍(ERA / FIP / xFIP),Fulmer的數據是2.72 / 3.25 / 3.73,在Verlander開季狀況不穩定的情況下,Fulmer扛下了今年老虎隊的王牌責任。

      昔日的美中霸主近年卻在季後賽邊緣載浮載沉,陣中主力已逐漸老化,24歲的Michael Fulmer將扮演著虎軍承上啟下的重要角色,如同Verlander所言:「我們兩人相隔十年獲新人王獎意義非凡,而他未來肯定能追尋我的腳步拿下賽揚獎。」

      FulmerVerlander的投球型態大不相同,但Fulmer在投手丘上的沉穩;解決打者時的振奮,讓球迷們看到的是彷彿10年前那個Verlander,充滿著無限憧憬。虎王傳承的火炬,Fulmer已經準備好了!


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伍肆參

努力實踐夢想的有為青年,在這顛簸難行的路上寫下最精彩的篇章。 「冰凍三尺,非一日之寒;為山九仞,豈一日之功。」

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