專欄 賽揚投手落難記 — 小熊王牌Jake Arrieta為何大失常?

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名人堂 JK47 | 2017/05/21

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自從被金鶯交易至成功改造他的小熊後,Jake Arrieta過去三年毫無疑問地成為了大聯盟最頂級的先發投手之一;在2014~2016年間,Arrieta的ERA- 低到僅有62、在大聯盟僅落後給一位叫做Clayton Kershaw的投手。不僅防禦率出色,就算以更進階的投球數據FIP評價,這三季他的FIP- 也僅有69、比聯盟平均優異31%。雖然18.8%的「三振率減保送率」「僅」能排在全聯盟第13名,但這三年Arrieta每九局只會被敲0.48轟、領先聯盟所有其他先發;另外他也製造了聯盟第三高的22.6%軟弱擊球率、23.8%強勁球率。

 

三振保送比不賴、搭配能壓制打者擊球品質的實力,讓Arrieta過去三年不僅拿過一座賽揚獎,他的RA9-WAR值更高達19.1、同期間僅落後於Kershaw一人。但今年將邁入合約年的Arrieta不只沒有繳出更出色的成績、反倒投的一蹋糊塗 — 開季至今八場先發,他投了44.2局、防禦率卻高達5.44。自從2014年開始,Arrieta從未有過這樣的低潮 — 以下是他近四年所有連續8場先發的防禦率漲跌圖:

 

也因為這樣的低潮,從未發生在進化後的Arrieta身上,他今年的表現才更讓人好奇Arrieta究竟發生什麼事了。事實上,能解釋的原因還不少 — 不可否認,Arrieta自己本身的投球確實也有衰退跡象,但以下先讓我們從運氣的部分開始著手。不管從何種角度看,他今年的球運都很糟 — 這並非替他的糟糕成績找藉口開脫,但數據確實告訴大家,Arrieta這季的運氣很差。大聯盟的擊球追蹤系統Statcast,提供了每位投手、及打者的「預期wOBA值」(xwOBA);該系統將投手或打者所有擊球、被擊球的強度、仰角、速度納入計算,並依照聯盟平均的趨勢,推估球員該有的表現。

 

Arrieta今年八場先發對戰打者的wOBA值是相當糟糕的0.36,這和去年Carlos Gonzalez的打擊成績差不多 — 別忘了,這還是在國聯打線只有八位正職打者下,Arrieta仍舊投出的糟糕成績。然而,即便考慮了Arrieta所有被打進場內的擊球強度,Statcast仍推估他對戰打者的xwOBA「應該」只會有0.296 — 這個數字是去年球季Kevin Pillar的打擊水準。換言之,Arrieta這季的投球內容是否比往年衰退,的確是個值得討論的問題;但他今年實際上繳出的投球水準,其實並沒帳面上顯示的差 — 不客氣一點的說,Arrieta正是為何我們不能相信短期防禦率的最佳案例。

 

Arrieta有多倒楣?根據Statcast提供的數據,他今年對戰打者的實際wOBA、以及預期wOBA值的差距,在所有投滿500球的先發中,排行高居第一(負面的那種第一):

 

誠然,投手的xwOBA-wOBA這項數據也會被團隊防守影響,畢竟球隊的守備優劣差異,會顯著影響投手的帳面成績;然而,即便今年小熊的防守效率大幅退化 — 他們的左外野手換成了又慢又重的Kyle Schwarber、而且失去了Dexter Fowler,但他們本季仍有平均值的防守效率。根據防守數據UZR、DRS,小熊今年分別排在第13、第7名,算是中前段水準;因此Arrieta今年遠遜於預期水準的帳面成績,應該有很大部分的原因是球運差。在今年131位投滿500球的投手中,Arrieta的xwOBA能排到第31名 — 實力明顯仍是中前段水平。

 

況且,今年的Arrieta不只是對戰打者的wOBA值高居不下 — 他被打爆的時機也選得非常糟糕;本季他壘上沒人時對戰打者的wOBA僅有0.302、但在壘上有人時卻暴漲至0.428,使其噴分數的速率遠比預期還要快。好消息是,這個問題也應該會隨時間自動修正,畢竟投手長期下來無法控制好表現、壞表現的發生時機;過去三年他在壘上無人的對戰打者wOBA為0.231、壘上有人則為0.262,差距並不明顯。換言之,等待時間拉長、樣本數變大,Arrieta的成績應該會修正的比現在好看許多。

 

但話雖如此,我們仍無法否認他今年投球實力有衰退跡象的事實 — 只是若對照去年賽季,其衰退幅度並沒想像中的大。前年球季,Arrieta一整年的xwOBA低到僅有0.242、全聯盟(所有投滿2000球的投手)只落後xwOBA值僅0.228的Kershaw,最後前者也幸運擊敗後者、抱走賽揚獎;但去年Arrieta此數據顯著衰退至0.293、和本季的0.296並沒相差太遠。換言之,Arrieta今年普遍被認為「低於預期」的表現,或許只是因為他前年投太好、把標準拉的太高;加上今年他運氣比較差,導致帳面成績崩盤、備受質疑。


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棒球有很多種寫法,用數字詮釋棒球也不失為一個好方法。

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