專欄 美夢終醒。Derek Jeter Night 洋基背號退休典禮

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正在離開典禮會場的 Jeter 和夫人 Hannah

「I learned that time flies, memories fade, but family is forever and I’ll be eternally grateful to be a part of the Yankees family, so I can’t thank you guys enough.」── Derek Jeter 於球衣背號退休典禮

他的退休,除了代表著洋基個位數球衣背號將成為絕響外,在許多媒體記者和球迷眼中,更極有可能讓 Face of  Baseball 此一名詞就此走入歷史。

他是洋基的前隊長,在2014年球季結束後留下3,465支安打、14度入選明星賽、5座世界大賽冠軍盃、一座世界大賽MVP獎座...等,幾乎篤定他能在第一年符合候選資格時就成功入選 名人堂 的紀錄,高掛他那繡著 Air Jordan 飛人標誌的釘鞋。

他的名字是 Derek Sanderson Jeter,而關於他的故事,你或許比我還清楚的多。

無數關於他的生長背景、兒時教育、當時聽來是癡人說夢但事後證明是神準預言的「我長大要成為洋基隊游擊手」宣言、以及他那讓男人羨慕女人嫉妒的女伴名單,都是球迷們耳熟能詳的故事。而現役大聯盟選手中,至少有十位選手是由於他的緣故而選擇了2號球衣,其中還包含世仇紅襪陣中的 Xander Bogaerts、以及新生代具代表性游擊手 Troy Tulowitzki 和 Andrelton Simmons 在內,也證明了他在其他球員心中的無庸置疑的地位。

不過他最讓人津津樂道的,還是那一次又一次在關鍵時刻挺身而出的神奇表現,以及就算邁入遲暮之年,他還是可以在鎂光燈全聚焦在他身上時、在無數期待的眼光下,演出倒轉時間的奇蹟...

三千安那顆劃過天際的小白球和單場五支五的回春表現是如此,洋基球場最終戰那記穿越內野防線的再見安打也是如此。
 

好久沒有看到爆滿的洋基球場,更別提比賽還要一個多小時後才會開始

時間是2014年9月25日,Mickey Mantle 生涯最終戰的46週年紀念日當天,對一個季後賽無望的球隊來說,儘管這是本季最後一場主場賽事,充其量也不過是打發時間用,正在為稍晚賽事準備的球員,思緒說不定早就都飄到數百公里外的加勒比海小島,一閉上眼,身體彷彿就能感受到陽光的溫暖。當天的紐約,下了一整天的雨,雨勢之大、加上那似乎短時間不會停止的態勢,即將抱持著異常沈重心情走進球場的球迷,在上班空檔偷空查看氣象預報的同時,也開始想著,或許再多拖一天,讓自己能整理好心情,也不是太壞的主意。

不過棒球之神並沒有讓雨神打亂自己早就暗自寫好的完美劇本的打算。突然之間,雨停了、一整天都覆蓋著球場內野防水布拉開了、甚至太陽都出來露臉,這個整季都籠罩在離別的哀傷中、球隊自1994年球季後首度連續兩年被擋在季後賽門外、一個讓球迷只想早點遺忘的球季,迎來了可能是本季最具意義的一場比賽。

而接下來發生的事情,我想我們都很清楚。而那雙臂高舉興奮跳躍的身影,也在過去兩年多的時間內,不時在腦海中反覆播放。

這劇本,完美到不可思議,是吧?

那 The Flip 何嘗不是?The Dive 也不遑多讓,您說是吧?還有奠定其 Mr. November 地位的再見全壘打?更別提那讓我至今仍深深烙印在腦海、讓整個球場為之震動、石破天驚的第3,000號安打。

命運之神,果然是偏心的。
 

「I want to thank the God Lord for making Jeter a Yankee.」

典禮前的那個週五,我一如往常地和幾位同事一起走在擠滿駐足拍照遊客的 華爾街 上,那是我們每天下午例行的「咖啡散步」時間。手拿著從擁擠的 La Colombe 店中好不容易護送出來的 draft latte,我們在行進路徑和行走速度都無法預測的遊客群中,用靈巧的步伐和長年在紐約街道行走培養出的移形換影功力,閃避著隨時都可能停步拍照或是任意變向的人群,朝辦公室的方向走去。

今天天氣真好!不過真可惜持續不到週末,週六和週日應該都會下一整天的雨。
在威斯康辛州出生長大、研究所時期才移居紐約、號稱是全家唯一「Trump黑」的 Sarah,一臉失望地說道。

相信我,星期天絕對不會下一整天的雨。至少在晚間的棒球比賽開始前約莫一個小時內,雨勢肯定會停止。
我突然發下的豪語,讓 Sarah 和一旁來自雪梨的 Adrian 都不可置信地看著我。

讓我跟你們分享兩年多前的親身經歷... 你們應該都聽說過 Derek Jeter 這個人吧...
我和兩位對棒球都沒有太大興趣、但至少都聽說過 Jeter 這號人物的同事,聊起那如灑狗血電影劇情般的真實故事。

時間向後快轉三天,典禮隔天的週一一早,剛踏進辦公室,迎面而來的是面帶誇張驚訝表情的 Adrian。
我看了昨晚典禮的片段,他致詞時,背後竟然是一片藍天!明明下午還在下雨的啊?
他用他那帶著濃濃澳洲腔口音的英文說道,就算是平凡的一句話聽起來語氣都像是被誇張了十倍。

就跟你說吧,棒球之神心中自有打算。
我絕對不會承認回話的同時,我的尾巴早也翹了起來。
 


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不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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