2014/11/11
作者:西門思

希臘走路之神走回家 — Kevin Youkilis

直到今日,Kevin Youkilis都還記得那一天,2012年6月24日和那個陽光燦爛的芬威球場。那時他即將被交易的傳言已經沸沸揚揚,於是當他站上打擊區,用他那令人印象深刻的姿勢揮擊時,滿場...

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直到今日,Kevin Youkilis都還記得那一天,2012年6月24日和那個陽光燦爛的芬威球場。那時他即將被交易的傳言已經沸沸揚揚,於是當他站上打擊區,用他那令人印象深刻的姿勢揮擊時,滿場的球迷幾乎都站起來,用最熱烈的掌聲感謝他的付出。

 

當比賽進行到第七局,兩人出局一人在壘,Youkilis再度站上打擊區,在球數一好兩壞之下,他抓緊一顆外角偏低的球,用力地揮擊出去。球飛得老高,往右外野手和中外野手中間飛去,在芬威球場牛棚前面不遠處落地,中外野手沒有撲到,右外野手抓起棒球又漏了一下。

 

而Youkilis則是奮力地向前跑,通過一壘繼續加速,踩過二壘還沒停止,朝三壘衝去。Youkilis從來不是快腿,他在波士頓紅襪隊九年間,沒有一個球季盜壘次數超過7次,但是他在場上的拼勁從來沒有人懷疑過。當他剛進入大聯盟時,那種總是為了勝利毫不退讓的態度,曾經惹毛了一些隊上的資深球員,但是對於這樣一個跑不太快,打不太遠,沒有其他球員那般優異天賦的球員來說,他只能在球場上永遠保持奮不顧身的態度。

 

Youkilis成功地滑上了三壘,一陣塵土飛揚。他緩慢地站起身,拍拍沾滿紅土的球衣,站在三壘邊的跑壘指導教練拍拍他的頭盔,像是慰勉他的辛苦。紅襪隊的球迷再度激動地站起來,大聲地喊出他的綽號「Youk」。那時候,準備替他代跑的Nick Punto已經跨過了一壘邊線,朝著他跑來。Punto給了Youkilis一個熱情的擁抱,那像是一個連他自己也沒想到會做出的舉動。

 

而站在休息區外頭迎接Youkilis的,是二壘手Dustin Pedroia,他告訴Youkilis自己愛他,然後再緊緊地抱住他,然後是一個接一個的紅襪隊隊友獻上他們的感謝。在滿場球迷的熱情呼喊下,Youkilis再度走出休息區,他站在球場邊舉起雙手,然後很快地走下球場,鑽進休息室去。

 

 

那是Kevin Youkilis穿著紅襪隊球衣的最後一場比賽。那場比賽之後,他被交易到芝加哥白襪隊。

 

事後回想起來,Youkilis要等到一年之後,才真正體會到那種被滿場球迷衷心祝福的感受,在那當下,他只有感覺到被交易芝加哥所帶來的震撼。但是這和白襪隊沒有關係,他在加州的妻子已經懷孕七個月,很快就不能坐飛機,所以Youkilis將有很長一段時間看不到他的妻子。

 

交易隔天,很快收拾行囊的Youkilis來到明尼蘇達,第一次穿上白襪隊球衣,他的新東家正要準備與雙城隊展開連續三天的比賽,然後要到紐約與洋基隊四連戰,在此之後Youkilis有一個禮拜的時間可以在芝加哥安頓一下,他的妻子和小孩得以飛過去探望他,那個禮拜Youkilis繳出近五成的打擊率,獲選為美聯單周最佳球員。但接下來,他又要面對20天15場客場的硬戰。

 

Youkilis有兩個月的時間沒有見到妻子,然後在一個休息日他回家時,看到妻子已經有個圓滾滾的大肚子,於是他們決定採用人工引產。三天之後,Youkilis再度踏上征途,在相見會是一個月之後。對於把家庭看得無比重要,甚至願意用棒球生涯交換的Youkilis來說,這是他人生中最痛苦的一段經驗。

 

球季結束之後,Youkilis與洋基隊簽下一年合約。但是背部椎間盤突出的痛苦,讓他只打了28場比賽,儘管面對不少批評,但是最讓Youkilis難受的,還是得要在洋基隊春訓場地的坦帕灣,接受長達六周的復健,這意味他又要和家庭分離六個禮拜。

 

去年夏天,在與妻子Julie和七歲的女兒討論過之後,Youkilis決定再給自己一年時間,設法維持健康,試著把身體保持在最佳狀態,然後盡情地享受這一年的棒球,而且最好可以加盟加州灣區的球隊,可以離家人更近一點。

 

於是Youkilis透過經紀人詢問舊金山巨人隊或是奧克蘭運動家隊有沒有興趣,但是巨人隊沒有太大興趣,而曾經給了Youkilis最響亮綽號「希臘走路(保送)之神」(The Greek God of Walks)的運動家隊總管Billy Beane,也因為對於Youkilis的傷勢有疑慮只願給出小聯盟約。其他加州球隊也沒有太大興趣,而提出合約的幾支球隊都來自中西部或東岸。

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