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2017/05/26

“人生,就是那麼瘋狂,對吧?” Eric Thames重返大聯盟的驚奇之旅

Eric Thames 一步一步向休息室,速度刻意放慢,恍若是在配合全場球迷的呼喊節奏,「Thames!Thames!Thames!」5 場比賽轟出 6 支全壘打,平了釀酒人的隊史紀錄,他有這個資格接...

Eric Thames 一步一步向休息室,速度刻意放慢,恍若是在配合全場球迷的呼喊節奏,「Thames!Thames!Thames!」5 場比賽轟出 6 支全壘打,平了釀酒人的隊史紀錄,他有這個資格接受主球球迷歡呼的沐浴。

(Thames 用全壘打打進釀酒人球迷的心)(圖/達志影像)

進入休息室後,Thames 脫下球衣,有一名陌生人朝著他走過來,是大聯盟官方禁藥小組的代表,來採驗他的尿液,「隨機抽樣,對吧?」Thames 一派輕鬆地說,

「我猜,抽樣我是在所難免的吧!」

Thames 並不在意,因為這對他來說,是強打者的認證,也是證明他屬於這裡認證。

從默默無聞一路成為今年賽季最閃爍的一顆星,小人物大成功的故事,運動場上,還有什麼比這種故事更有魅力?

2013 年離開美國,到他鄉尋求職業生涯的延續,連續三個球季都在韓國職棒效力,沒有人看好他能再重返棒球的最高殿堂,也絕對沒有人能夠想到,甚至是夢到,Thames 能在大聯盟繳出只有打電動才會出現的數據。

賽季的第一個月,甚至是到現在,Eric Thames 就是最棒的棒球故事。

(從 KBO 反攻大聯盟, Thames 用球棒寫出棒球故事的轉折)(圖/達志影像)

自從 2012 年,Thames 就不曾感受過大聯盟投手的威力,但整個 4 月,他繳出 3 成 45 的打擊率、8 成 1 的長打率、4 成 66 的攻擊指數、11 發全壘打和 19 分打點,在 4 月 18 日前,Thames 轟出 7 發全壘打,比同一時間紅襪隊整隊還要多,只比去年冠軍小熊隊少兩支。Thames 的誇張程度,連隊上強打 Ryan Braun 都讚嘆,

「他太猛了!這是我看過兩週內最強的個人成績。」

接下來,將正式帶來 Eric Thames 的故事,這個故事可以給任何人啟發和激勵,如果你正好處在不相信自己能否達成任務、完成夢想或是挑戰自我,缺乏跨出第一步的勇氣時,這篇文章,會給你這份勇氣。

Eric Thames,現年 30 歲,一壘手。先撇除棒球員的身份,Thames 其實是個充滿神秘魅力的傢伙,他可以和你大談中國的禪學、精讀美國心靈作家第一把交椅 Eckhart Tolle 的 The Power of Now: A Guide to Spiritual Enlightenment(台灣譯名:當下的力量:找回每時每刻的自己)、每日追蹤 Ric Flair(WWE摔角手)和 WWE 賽況、被喜愛的國家封為榮譽市民,但過度的推崇和瘋狂球迷的舉動反倒讓自己不太舒服。

5 年前,Eric Thames 被大聯盟所有的球隊揮棄,只能遠赴他鄉,到韓國昌源市。現任洛杉磯道奇隊的副總裁 Alex Anthopoulos,當時在多倫多藍鳥隊擔任總經理,是第一個裁掉 Thames 的球隊,現在回想起來,Anthopoulos 依舊覺得Thames的故事很不可思議,

「很神奇吧!在我們隊上時,他有力量、漂亮的揮棒和態度,他很積極。但我們沒辦法確定他的打擊能否在大聯盟生存。」

但現在Thames讓Anthopoulos看到是比當初更加完美的打擊機器,「很明顯的,他把打擊調整到最好了,不得不稱讚釀酒人的眼光。」

(Thames 在藍鳥時期未能展現實力)(圖/達志影像)

被藍鳥隊裁掉後,Thames 從西雅圖水手隊,一路輾轉到巴爾地摩金鶯和休士頓太空人,2013 年賽季結束後被太空人釋出,Thames 遠赴韓國職棒的 NC 恐龍隊效力。

到韓國職棒後,Thames的成績宛如電動遊戲一般,這三年他累積了 3 成 48 的打擊率、124 發全壘打和 379 分打點,並在 2015 賽季化身為韓國職棒的 Barry Bonds,單季轟出 47 支全壘打、140 分打點和 40 次盜壘,拿到了金手套獎和最有價值球員。Thames 認為他最大的改變在於心態,

「我覺得世界上最酷的,就是走上壘的次數比被三振還多。」

心態轉換,造就出韓國史上首位單季 40-40 的打者,「但是走上壘後,要盜上二壘還真喘!」

見證誇張的數據和打擊風采,韓國球迷把 Thames 封為 “God”,瘋狂的球迷開始在他的公寓蹲點,為了等待 Thames 出來吃飯或是去球場時能幫他們簽名或是合照。

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