專欄 隊長萬人迷之史詩終章(下)

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(來源:SportsRants.com)

榮耀巡禮

健康回歸的基特在球季前段打擊成績雖不復往日,長打能力亦顯著下修,卻還堪稱中規中矩,7月份打擊率甚至上看2成90。但時序進入盛夏後,表現卻有如隨著汗水流失的體力般一去不返,單月打擊三圍滑落至2成07∕2成26∕2成61,整季攻擊指數OPS更在先發陣容中墊底。偏偏此時球隊戰績及整體攻擊表現同步走跌,洋基「循例」將隊長擺在前段棒次的作法開始引發議論。

此外,高票入選明星賽先發游擊手、被美聯明星隊教頭法瑞爾(John Farrell)欽點扛下開路先鋒的基特雖完美演出2打數2安打,且在全場起立歡呼下退場,但就在眾人以為基特將完美複製上季李維拉笑擁明星賽MVP的告別戲碼之際,被基特敲出首安的紅雀強投溫萊特(Adam Wainwright)卻在局間訪談時爆料失言:「我丟了比較好打的球給他,他值得(這禮遇)。」話語一出後不但禮讚之夜為之失色,也再度凸顯基特球技衰退的殘酷現實。所幸見慣風浪的隊長不以為意,一句「如果他有放水,那感激他,球來我還是要打的。」完美展露巨星氣度。

(來源:Pioneer Press / John Autey)

縱使實力不再,基特仍靠著過去累積的紮實成績踏上紀錄之旅。7月初先是繼安打王羅斯(Pete Rose)、紅雀傳奇穆休(Stan Musial)和全壘打王阿倫(Hank Aaron)後,成為生涯演出1千次單場雙安打以上的第四人,同時也刷新老妖怪維玆蓋爾(Omar Vizquel)先發游擊手場次的球史紀錄。隔月從初代名人堂成員「飛行荷蘭人」華格納(Honus Wagner)手中承繼「游擊生涯安打王」榮銜後,接著又超越「強打少年」奧特(Mel Ott),躋身「生涯效忠單一球隊最多出賽場次」前八強,忠誠鐵馬形象不言可喻。

除了屢屢翻新紀錄,從球季第二戰作客休士頓、由昔日隊友派提特和克萊門斯(Roger Clemens)陪同接受喝采開始,基特的榮耀巡禮也同步展開。紅人獻上隊史游擊巨擘康塞普西翁(Dave Concepcion)和拉金(Barry Larkin)球衣、紅雀以穆休袖扣表彰基特在游擊區的成就以及偉大品格。小熊和雙城則分別貢獻瑞格里球場(Wrigley Field)計分板的2號號碼牌和已退役的大都會巨蛋(Metrodome)終戰二壘壘包。號碼牌饒富古味,與受禮者低調性格相映稱,壘包則讓人憶起2009年季後賽基特在二壘後方攔截來球,澆熄雙城反攻氣勢的關鍵演出。

(來源:bigapplebaseballmlb.wordpress.com)

至於釀酒人所贈送的銅質金色球棒雖然貌不驚人,卻請來當年替洋基簽下基特的球探葛洛奇(Dick Groch)見證,而光芒則是將6月甫辭世的資深顧問辛默(Don Zimmer)球衣裱框致贈。基特對於前述兩者均有著父子般的感情,也因此贈禮時全場氣氛既感人又溫馨。除了別出心裁的禮物,多數客場球隊亦大方挹注「Turn 2」基金會5,000元至22,222.22元美金不等的捐款,隆重程度相較李維拉的榮退完全不惶多讓。

(來源:大聯盟官網)

夢想的盡頭

初秋午後,球場上空的湛藍天際堆滿雪白積雲,陽光映得內野看台頂端的弧形拱門愈發亮白。拱門頂端一整圈白色旗幟隨風飛舞,隱約可辨其上襯著圓形深藍條紋圖騰,而旗面正中央大大的阿拉伯數字「2」翻騰跳躍,彷彿隨時就要跌落看台,陪場中4萬8千多名球迷一齊見證傳奇。

這天是2014年9月7日,洋基特地為隊長舉辦的「基特日」。成千上萬球迷蒞臨外,基特最親近的家人至交、同擁革命情感的前隊友、提攜指導的恩師高層,以及兒時偶像皆齊聚一堂,共同榮耀這位「紐約之子」「關鍵隊長」「棒球界的喬丹(Michael Jordan)」。喔,對了,此刻在站在基特背後的「籃球大帝」喬丹也碰巧在親友團之列。

(來源:maizeandgoblue.com)

站在翠綠的內野中心點,溫文有禮的基特逐一表達完感謝後語調依舊平穩、未見激動情緒,緊接著則又是那句千篇一律、讓人又羨又妒的:「對我來說,我擁有全世界最好的工作,那就是在洋基隊擔任游擊手。」無怪乎他會在退休聲明稿中說道:「我每天都像活在美夢中。」而這場大夢,轉眼已過20個寒暑。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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