專欄 投手深度管理,新世代GM們的首要任務

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洛杉磯道奇隊的幕後掌舵人,執行長Andrew Friedman

對MLB各球隊的總管們來說,做好投手深度的佈局一向都是主要的任務之一,但投手的人事安排在今天這個世代也變得比以往更為複雜且重要。尤有甚者,現今幾乎每一支球隊都是把投手的安排列為年度首要課題。投手的人事配置藍圖比起歷來的任何一個世代還來得更加複雜,因為充滿了更多變動因素,包括管理、維持選手健康以及局數限制更為嚴謹。而選手們的表現在數據時代得到更多的檢視分析,如此一來,能夠為球隊做好足夠的深度、小聯盟農場擁有夠多的即時戰力並即時在自由市場上運籌帷幄,能把以上這些充滿無數細節的事做好的球隊,同時基本上也意味著贏球。

 

現在各球隊的總管們需要和醫療專家們努力配合,取得關於所有選手們的詳細醫療資訊,多虧了醫療科技的飛躍突進,現在的球隊總管可以得到更多以前無從得知的醫療細節,把這些列入做決策的考量因素。除此之外,還需與數據分析專家組成團隊、緊密配合,投手教練們的第一線報告也能得到更多場上下表現的數據分析。總管們的主辦公室(front office)變得越來越龐大,人數越來越多。以上統合起來,球隊的管理階層成為一個像華爾街或倫敦証卷交易所般的「戰情室」(War Room)也已司空見慣。但投手人事計畫在所有專案中越來越重要,且成為充滿動態變數的球隊主力討論項目,甚至,在戰情室中的投手計畫幾乎成為其中一個獨立的部門,負責一支球隊中最為關鍵的部分。


從觀察MLB球隊們的投手群人數規模,首先就可以看到這方面趨勢變化。五年前,大部分的球隊在開季時平均只準備11位投手(先發+牛棚)待戰,甚至還有幾支球隊更少只準備10位投手迎接球季。而在2017年的今天,已經沒有一支球隊在開季敢只準備十位選手,在今年開季的第一週,就有六支國聯的球隊準備了十三位投手,其中八位是牛棚投手(紅人、馬林魚、洛磯、道奇、釀酒人、教士),而且沒有一支國聯球隊準備少於八位的牛棚投手。這些根本性的變化讓投手人事的需求變大,各球團都在改變和重新設計先發名單的配置。於此也可看出,管理先發與牛棚的人事計畫正在改變。以往球團總管在開季前只會安排五位最好的大聯盟級先發投手應戰,再額外準備第六位輪值外的投手以因應球季中會有一至兩位先發投手進入傷兵名單,對農場系統優渥以及可用之兵多的球團,過去準備七位先發投手已經是相當充足的深度了。

 

然而,在過去幾個賽季中,各球團發現若只準備七位先發投手實在不足以應付漫長的162場比賽,而如果想晉級季後賽也勢必得做出更多應變,這也已經成為當今大聯盟之趨勢:頂級的球隊總管們會準備十位或更多選手迎戰新球季,因為輸掉幾場比賽在目前競爭激烈的態勢下,都是相當關鍵的,可以想像把NFL的16場比賽拆分成162場,若分區或聯盟的競爭對手眾多且都在伯仲之間,那麼每拿下1/10場比賽都可能攸關晉級,甚至於季後賽中還能有可用之兵。洛杉磯道奇去年拿下了國聯西區的王座,但他們整季可是用了15名不同的先發投手,才得以在整個賽季中保持續航力。洛杉磯天使和辛辛那提紅人去年同樣也用了15名先發投手,但去年使用了最多先發投手則是亞特蘭大勇士:一共使用了16名之多。

 

若以道奇隊去年的賽季經驗,則可以作為一個很好的觀察案例,他們去年可以說是在建立投手群深度上的典範球隊,過去一年這支藍色軍團在大聯盟與農場系統中,總共保有11名大聯盟等級戰力的投手。以Clayton Kershaw為王牌,輪值成員上有:老將Rich Hill、日籍選手Kenta Maeda(前田健太)、Brandon McCarthy、韓籍選手Hyun-Jin Ryu(류현진)、Scott Kazmir、Alex Wood,與2位大聯盟菜鳥:Julio Urias與Ross Stripling,古巴籍的Yadier Alvarez與在去年季末登板過的Brock Stewart則是農場新秀。

擁有這麼多可用的即時戰力,即便Hill去年季中因為持久性的水泡問題、Kamir進了傷兵名單、Urias則是延長春訓,且因投球局數限制的關係,讓他在10月份左右才能上場投球(題外話,這也讓他成為道奇隊隊史上最年輕季後賽投手,在NLDS投了2局),道奇還保有Wood和Stripling可以從先發轉牛棚支援,小聯盟農場方面還有Alvarez和Stewart等著上大聯盟的電話。


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