專欄 Pete Carroll,東山再起的防守大師

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去年買了一本 “ The Art of Smart Football ” / Chris B. Brown著,是一本蠻小的短篇文章集,裡面有很多觀點蠻有趣的,作者的上一本書也是。

不過因為作者採取的寫作,是針對相當熟捻美式足球的讀者,所以很多人事物都採取讀者已知的角度去撰寫,但是相對來說,可以藉此知道很多美式足球的知名人物和歷史,邊看邊查,一邊記,也是相當有斬獲的。不過如果沒有用自己的話去講出來,其實很多都是看過就忘記的,為了不忘記,所以採取這樣筆記的方式寫出來。
所以作者這篇文章「Who’s laughing now?」,我採取補充改寫的方法,以自己的話去補充作者提到的觀點,所以篇幅就變得有點長。這真的是相當值得一讀的文章,希望可以讓更多人知道這些有趣的小故事。
大家都因為西雅圖海鷹的崛起,才注意到Pete Carroll這位總教練的名字,現在他是個超級盃冠軍等級的名教頭,但是在二十年前,Carroll的名字在NFL曾經是個失敗的象徵。1994年,Carroll生涯第一次出任NFL總教練的職位,還是頗負盛名的紐約噴射機隊,但是在6勝10敗以後的第一個球季後,他就遭到噴射機隊的開除。
雖然6勝10敗的成績,以才剛上任一年的總教練來說,並不算非常差勁,但這不只是戰績的問題,而是下半季的球隊大崩盤太過難看。1994年的噴射機在上半季先拿到6勝5敗,還不算太難看,從week13對戰邁阿密海豚,那場惡夢般收尾的比賽開始,噴射機隊一連吞下5連敗結束賽季,球員和教練之間士氣低落,這幾場比賽的表現甚至可說是乏善可陳。
那場比賽的崩盤其實是NFL史上最著名的一次逆轉勝利,在第三節最後30秒,噴射機隊以24–6遙遙領先海豚隊,當時海豚隊的著名四分衛Dan Marino(日後的名人堂球員)在該節最後一波進攻中的一次交鋒,假裝用手勢暗示隊友要準備spike暫停時間,但是最後一刻他突然改變動作,Marino將球猛一傳給達陣區內的Mark Ingram,在第三節結束前完成一次精彩的接球達陣。接著第四節海豚隊醫連攻下14分,噴射機隊則一分都沒得到,最後海豚隊以28–24逆轉勝利。那場比賽最後的畫面是Carroll毫無表情地盯著在球場上慶祝的海豚隊與Dan Marino,看起來一點都不像現在對比賽充滿熱情的他,展現出一股跟球隊之間的疏離冷漠感。
 
 
那場著名的敗戰中,賽後落寞的Pete Carroll
比賽精華影片、該play在5:10左右開始:
https://www.youtube.com/watch?v=B_sR0M_rNVA
之後的兩個球季,1995~1996年球季,他先是擔任過舊金山49人隊的防守組教練,在這之後他得到另外一次出任總教練的機會,這次是進入當時進入盛世的新英格蘭愛國者隊體系,這次他在被愛國者隊炒掉之前撐了三個球季。這時候Carroll看似走到美式足球生涯的尾聲,執教成績不佳,拿不出好成績,被三支球隊炒掉,他在2000年球季大部分時間並沒有花在球場上,而是轉而進入媒體業,寫專欄文章,做媒體顧問之類的,看似他的執教生涯已經結束了,但是在2000年的12月15日,Carroll神奇地被南加大的特洛伊人隊(USC Trojans)聘為總教練。
其實Carroll被USC選上的過程,是個偶然的命運安排,當時USC的體育總監Mike Garrett一開始並不是要聘用Carroll的,他甚至是連續三個人選都有各自的理由無法出任後,不得已的第四人選。USC在2000年決定炒掉總教練Paul Hackett,展開為期18天的人才尋找,而Carroll已經有超過一年沒有在任何美式足球隊執教,自1983年以來也沒有擔任過NCAA球隊的教練經驗,因此一開始他是個不被優先考慮的人選。
USC一開始先與Oregon State的教練之一,Dennis Erickson接觸,但他最後與Oregon Beavers續約一年;接著,另外一位該球隊的教練Mike Bellotti也同時延長了合約。USC之後轉向當時NFL聖地牙哥電光人隊的總教練,Mike Riley,他在1993~1996年曾經擔任過USC的助理教練,但是當時NFL還是球季中,因此他無法離開球隊,而且也無法給出明確的答案,因此USC只能轉而向當時的第四順位人選,Pete Carroll招手。
在Carroll來到USC之後,神奇的事情發生了,他好像蛻變成另外一個人,他開始贏球了,而且是超進度般累積勝場數。他在USC的九年期間(2001~2009),總戰績是97勝19敗,勝率是.836,而且在2004年球季締造了13場全勝紀錄,這和之前Carroll在NFL時期的不如意時期,真的是帶領他走過低潮的一段時期。到2016年球季為止,他在西雅圖海鷹隊的總戰績是70勝,41敗,從2012年以來年年都打入季後賽,兩次挑戰超級盃,並拿到過海鷹隊隊史上第一座冠軍。
執教(Coaching)是一門相當困難的專業領域,並不是任何一個光具有經驗的人就可以擔任的,如何挖掘出專屬自己的風格哲學,而且可以在實戰中取得勝利,其中牽涉的層面廣泛,因此一位能贏球的教練在職業運動界,有時候是比球員更難尋的人才,這點可以從NFL和NCAA教練如火箭般上昇的年薪看出,但是失敗也是這領域的家常便飯。出任一位球隊的總教練,意味著如果沒有在一定的時間內獲得實績,那麼最終一定會被炒掉,或者只要戰績遇到瓶頸,就會被炒掉,之後差不多也等於教練生涯告終。Pete Carroll的東山再起,是特少數的例子,能夠從多次失敗收場的局面中,再次得到機會,並得到超乎眾人期待的實績,這不管在哪一項職業運動中都是少數的存在的成功,但這絕非靠著運氣,一位成功的總教練,必定能夠從失敗的泥沼中掏出黃金,然後做出實際的改變,Carroll在這方面顯然是下足苦功。
關於Carroll的贏球方式,有很大的部分是因為不管在USC還是海鷹隊,他帶領的球隊必定在防守方面非常傑出,而且都是個人特色鮮明的防守風格,這是他在教練生涯早期學到的第一課。Carroll在USC時期曾經說過:「要在防守上取得成功,必定需要發展出自己的一套哲學。如果對自己的球隊哲學沒有一個清楚的藍圖,那麼很快就會陷入失敗的泥濘中。即便贏球,也只是純然的運氣」。
第47屆的超級盃,Carroll帶領的是之前尚未打出實績的年輕海鷹隊,陣中的球員很多還只是當年剛成名,他並不是靠著之前球隊累積的勝利資產才獲得勝利,也絕非運氣。在他的帶領下,海鷹隊靠著團隊的合作搏鬥,接接實實,拳拳到肉地壓倒了當年Peyton Manning時期的野馬隊,這是一支與2000年巴爾的摩烏鴉隊同等級的防守組,而兩年後,2015年的野馬隊也靠著驚人的防守組拿下超級盃冠軍。防守哲學的重要性,在現在的NFL已經是不言可喻,而海鷹的防守哲學其實相當樸實簡單,Carroll在舊派的傳統防守佈局中建構出新的格局。
 

2009年,Pete Carroll的USC特洛伊人隊慶祝在Emerald Bowl中 ,擊敗Boston College

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