專欄 藍鳥起飛的隱藏王牌:Marco Estrada 的價值水漲船高

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大聯盟 樂觀陶德 | 2017/05/28

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在今天凌晨面對遊騎兵,藍鳥隊 Marco Estrada 再度繳出了王牌級的好投——6 局僅僅被敲 4 安打、外帶 8 K,失掉的唯一一分即是秋信守的首局首打席陽春砲;而隊友在遊騎兵王牌達比修有的封鎖之下,終於在五局下靠著「包大人」Jose Bautista 擊出石破天驚的逆轉三分彈,從此以 3:1 一路領先至終場,藍鳥收下近期的 5 連勝,開始一路緊追,重新加入美聯戰局。

 

 

身為一位專業的大聯盟選手,一定要有這樣的認知:你永遠不知道自己什麼時候會被交易,而其中一個好例子可以追溯到近期藍鳥做的一筆成功操作:在 2014 年休賽季把一壘手 Adam Lind 交易出去,從釀酒人換來先發中繼兩相宜的 Marco Estrada。

 
當時長打成績逐年下滑的 Lind 已經不再是藍鳥隊的核心,而且他們也正尋求清出薪資空間並進行補強。根據回報,釀酒人是唯一一支能提供大聯盟選手進行交易的球隊,而這位選手,就是近三季藍鳥最穩定的先發之一。
 

平心而論,也不能怪罪釀酒人太早對 Estrada 失去信心,這位墨西哥籍變化球投在手 2014 球季確實表現得相當掙扎。2014 年整季下來,同時擔綱先發以及中繼的重責大任,他在國家聯盟中出賽 150.1 局,先發 18 場比賽,以 4.36 的ERA 作收;最大的瓶頸則是他被擊出了國聯最多的 29 發全壘打,一個不小心失手就會遭到狙擊。
 
雖然前一年的表現不盡理想,然而在前往美聯之後,Estrada 不僅把握時機,在球季早期輪值出現傷兵時頂替,在球季第二個月就把握機會,並且再也沒有回到牛棚。
 
憑著也許是聯盟中最好的變速球立足,這兩年來 Estrada 更將自己的身手提升至合格王牌等級,不僅在去年的季後賽首戰先發,更在今年藍鳥的開幕戰披掛上陣,成為總教練 John Gibbons 最信賴的先發投手。原因當然顯而易見,他就是這麼好
 
年份 G W L IP ERA WHIP
2014(MIL) 39 7 6 150.2 4.36 1.201
2015(TOR) 34 13 8 181.0 3.13 1.044
2016(TOR) 29 9 9 176.0 3.48 1.119
2017(TOR) 11 4 2 68.2 3.15 1.110
 
明顯的成績銳變也讓藍鳥在 2015 球季後馬上和 Estrada 簽下 2 年 2600 萬的合約,在 2015 球季,還有許多聲浪質疑他的表現是否只是曇花一現,或只是新環境的蜜月期,這些聲音到現在應該都已經一片靜默。
 
對於這位 2016 的全明星投手,繼續投資下去的唯一遲疑原因可能也只有他的健康問題;不過到目前為止倒是還不需要擔心的。Estrada 曾偶爾受背傷之苦,但今年球季至今他都尚未進傷兵名單,因此他完全值得再開一張 1-2 年的合約。
 

(去年季後賽 Estrada 在三場出賽中 22.1 局僅僅丟掉 5 分,ERA 僅有 2.01

 
在今年球季結束之後,藍鳥隊也必須做出他們的抉擇,這也牽涉到最後藍鳥打出怎麼樣的一個球季:若是他們打出競爭力、甚至搶進季後賽,Estrada 絕對是先發輪值中最完美的老將型投手,不僅能穩定軍心,更能帶領年紀尚嫩的小老弟們。然而,市場上有這樣的一名好貨其他球隊是不可能輕易放過的,因此 Estrada 本季後的身價勢必會水漲船高。另一名先發投手 Francisco Liriano 也將在本季成為自由球員,屆時藍鳥必須想辦法補足先發輪值的兩位空缺,勢必得做出取捨。
 
由於 Estrada 擅長的球種不少,因此在未來幾年,他是很有機會仍維持一定的身手。Estrada 的快速球很少能超過 90 英哩,因此只要他仍然維持著快速球和變速球的速差,因為年齡增長而「失速」的問題應該不會發生在他的身上。
 
藍鳥還有其他的選項可以抉擇嗎?有鑒於開季給自己挖了一個大坑,若是在七月戰績還是吊分區車尾,Estrada 或許也可以成為藍鳥隊相當理想的交易人選。此外去年洋基對 Aroldis Chapman 的操作也可以成為藍鳥的借鏡(季中交易換來大物,季後 Chapman 成為自由球員再出手搶下),因此未來這位藍鳥王牌等級的老鳥歸途何方,想必是聯盟各界所關心的焦點之一。(Fansided
 
 
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