專欄 接下 Kobe 忠誠火炬的北境之王:DeMar DeRozan

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大聯盟 面海的孩子 | 2017/05/29

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2016年7月,在騎士史詩級的大逆轉後沒多久,自由市場熱鬧開市,一級球星便成為眾家必爭之對象;然而在開市僅僅不到一天,就傳出了重大消息:暴龍隊當家球星DeMar DeRozan在跳出合約之後,以5年1億3900萬美元續留多倫多,這座全聯盟唯一位於加拿大的北方城市。

 

「我的心一直都是留在多倫多。當我們的狀況非常糟糕、我們贏不了球時,我說過我會陪著整座城市共同走過逆境,現在我們能贏球了,我依然不會改變這一點。」

 

 

是什麼原因能讓DeMar DeRozan在一開始就點頭簽約,放棄了與其他球隊接觸、甚至離冠軍更進一步的機會?更何況是有著像湖人隊的傳統強權積極籠絡,也絲毫不為所動?

 

有趣的是,追根究底,原因出自過去20年來紫金大軍的標誌性人物:Kobe Bryant。而DeRozan和Kobe之間的羈絆,恰好也得從20年前說起⋯⋯

 

  1997年季後賽第二輪,湖人隊對上當年西區第一的爵士,在前四場陷入1-3 落後的絕境。第五戰最後11秒,兩隊苦戰至89:89,當時還是菜鳥的Kobe Bryant隨即帶球操刀最後一擊,沒想到卻是一記籃外空心!不僅錯失了一擊絕殺的機會,更打擊了他接下來的投籃信心,甚至在延長賽又投失了3顆外線,因而將勝利拱手讓給兩老坐鎮的爵士。

 

 

湖人隊難堪地結束了賽季。與此同時,和全世界的湖人迷一樣,Staple Center 南方約十五哩外、康普頓的一戶人家,有個熱愛籃球的男孩不禁陷入失落,這名男孩就是DeMarDeRozan。

 

  「當時我才只有7歲,真的難過得想哭」DeRozan 說。「他(Kobe)是我看球的動力。」

 

Kobe Bryant就是DeRozan接觸籃球以來的頭號偶像,也是他不斷進步的標竿。

 

「只要一上球場,Kobe仿佛身旁有種靈光圍繞,能讓所有人感到敬畏,好像在打電玩一樣。我可以說是看著他的比賽長大的,我看著Kobe在場上做出任何動作,他的出手、他的腳步、他在低位上的苦練,所以我成長的回憶都有Kobe的身影,我還曾試著模仿他的高難度出手、他的投籃假動作,他所有的動作我都瞭若指掌,全部我幾乎都練過。」

 

就這樣,DeRozan仿效Kobe的苦練也讓他的球技突飛猛進,終究在16歲時,他見到了自己的偶像。DeRozan在2007年受邀參加了Kobe Bryant 籃球技術學院,而一看到他打球,Kobe馬上欣賞起這位天賦異稟的好手,並且提供他許多實用的建議。

 

「在我們認識之後,他有點像看著我長大,並一直不斷地給我建議。Kobe總是很嚴肅,這也是我最愛的一點:他的一絲不苟。」

 

DeMarDeRozan在高中的好表現也獲得了許多大學的青睞,但在眾多籃球名校之中,他卻選擇了不算頂尖的南加州大學,原因無他:這間學校距離Staples Center的距離僅有康普頓到球場的三分之二,親臨觀看Kobe的比賽更方便了。

 

在南加大的一年過去,DeRozan便投入選秀,2009年以第一輪第九順位被暴龍隊選中。身穿著10號球衣的他,其實也是致敬他的英雄——沒錯,10號正是Kobe在奧運國家隊所身穿的背號。

 

在暴龍隊的這八季,DeRozan也見證了聯盟進攻風潮的轉變:三分球逐漸變成許多球隊的重要武器,但這股潮流卻對DeRozan完全沒有任何影響,因為他知道三分球並不是Kobe進攻中倚重的部分。相反地,DeRozan花了更多時間在琢磨那些後撤步、側邊步、低位轉身以及逃脫運球——這些Kobe式的基本中距離招式,傳統的進攻美學。也因此DeRozan成為了我們所熟知的中距離之王,相當懂得自己在場上的優勢在哪,也了解如何忠於自己擅長的進攻手段來探囊取分。

 

DeRozan的技術一年比一年更純熟。終於,在去年的明星賽,他達成了另一項生涯成就:在去年(2016)的多倫多明星賽以地主球星的身分再度入選,並且與即將退休的Kobe同場上陣,兩人一同穿著Kobe 11S互相較勁。

 

 

DeMarDeRozan時常於賽場上著用各式各樣的Nike Kobe系列鞋款,而現在DeRozan所穿著的KOBE A.D. DEROZAN PE,是Kobe退休後的首雙簽名鞋,也是特別為DeRozan打造的球員版PE配色,為了致敬「龍王」,在鞋面上加入特殊的緹花紋路,中底鞋後跟的地方也加入些微的灰黑色呈現大理石花紋,並在鞋墊印上「City of Compton」與城市街道圖案,以此致敬DeRozan的家鄉康普頓;而鞋舌上Kobe的個人標誌,也使用了橘、北卡藍、紫三種顏色,象徵97年湖人對上爵士的那場戰役的配色,也標誌著所謂的「曼巴精神」:無論經歷多少次失敗、信心遭受多大的打擊,還是要稟持身為殺手的自信,傾盡全力打出自己的風格

 

 

回到2016年7月,DeRozan跳出合約之際,原本可以有其他的選擇:家鄉球隊湖人虎視眈眈、紐約尼克和費城76人(球隊GM正好是當時選他進暴龍的 Bryan Colangelo)也在一旁覬覦,但他卻果斷放棄了這些選項,繼續留在暴龍,為多倫多的隊史首座冠軍奮鬥。

 

「撇開我來自哪裡,我比任何人都更願意代表這座城市。我們依然有很多目標要去完成,我已經迫不及待再次披上暴龍戰袍,繼續往前邁進。」

 

DeRozan將在同一座城市貢獻自己的所有,扛下暴龍中興希望的重擔,喊著「這個我來」!如同Kobe在過去20年向洛杉磯球迷所做的,如出一徹。


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