專欄 34歲老將Ervin Santana,為何能逆勢登上防禦率王?

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名人堂 JK47 | 2017/06/01

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對大部分投手而言,11場先發顯然不算太大的樣本數;對保持著理性原則的球迷而言,更不會認為如此樣本數就足夠評斷投手的實際表現和真實力。然而,雖然11場先發能說明的事情有限,但好歹也是已累積一段時間的成績 — 對於今年場均可吃下超過7.2局、雙城先發Ervin Santana而言更是如此。這季他先發了11場比賽、吃下77局,繳出了令人震驚的1.75防禦率,使其目前暫居MLB防禦率王的寶座。所有注意到Santana的成績的球迷,大概第一時間都會想問:「這傢伙究竟發生什麼事了?為何突然變那麼殺?」

 

在聯盟內屬資深老將的Santana,一直以來都是個好投手 — 不管待哪一隊,他都能年年固定供給30場先發、200局投球及至少平均起跳的投球成績;以工作馬族群而言,Santana算是非常棒的投手。但他的天花板也就僅止於此 — 生涯累積2249局,Santana的ERA- / FIP- / xFIP- 分別為97、102、100;不管從哪種角度看,他都是個標準「聯盟平均型」的投手。能在超過2000局的投球中維持這樣的數據,的確是很厲害的成績;但也絕非聯盟一線王牌、更何況Santana現在已經34歲,處於球員生涯的後半段。

 

在這樣的條件下,他這季在77局投球中仍逆勢爆氣繳出了42ERA-,代表其防禦率比聯盟平均低58% — 他究竟怎麼辦到的?撇開投手無法控制的球運、以及隊友的防守,我們先從他能掌控的環節先下手:三振/保送比、滾飛比、擊球品質、球速、出手點、球路位移、進壘點......等等。首先,以下是Santana生涯逐季三振率、保送率、滾地球率及飛球率的漲跌:

 

生涯前12個賽季,Santana前六年是個飛球率大於滾地球率的投手,後六季則相反、變成一個滾地球率較高的投手;但今年到目前為止,Santana的滾飛比又重新偏回飛球,表示這季他在這個環節並沒表現得比較好。本季他製造的滾地球率為41%、和職涯平均(40.3%)相比,並未有太大的差距。三振保送比也呈現相同情況 — 今年Santana的K/BB值只有1.93,比生涯任何一個賽季都還要低;代表即便他這季防禦率大躍進,他的滾地球率、K/BB值方面其實沒有討到任何便宜。

 

也因為三振保送比、滾飛比都沒有進步跡象,因此Santana這季的進階數據相當不怎麼樣 — 他今年112xFIP-創生涯最差、4.74SIERA也是單季新高、97FIP- 同樣遠遠不及防禦率水準。究竟誰是對的?上述的進階數據,有一個時常遭人詬病的缺陷:無法衡量投手被擊球的強弱、品質。然而,即便Santana這季無論K/BB、滾飛比都沒進步,但他卻成功讓對手打出更弱的擊球品質;以下是他生涯逐年製造強勁球(Hard%)、軟弱球率(Soft%)的漲跌變化:

 

涯至今13個年頭,他本季21.6%軟弱球率、24.5%強勁球率,都是表現最佳的一年;另外,憑藉MLB擊球追蹤系統Statcast的輔助,我們也能從更科學的角度檢視這個論點。以下是過去三季Santana的球被擊入場中後,敵方打者擁有的xwOBA值 (依據擊球強度/速度/仰角所計算的預期wOBA值)、以及聯盟平均的xwOBA:

球季 Santana MLB平均
2015 0.379 0.350
2016 0.361 0.362
2017 0.294 0.362

 

此系統提供的數據僅追蹤至2015年,因此僅有三季的樣本。但我們仍能發現,過去兩季當Santana的球被擊入場內,對方打者的xwOBA皆大於等於MLB平均;而這季卻是遠遠遜於均值。把三振和保送這些無關擊球的數據丟回來算,Santana今年整體的xwOBA值為相當優異的0.279 — 在今年共144位至少投滿500球的投手中,此數值排全聯盟第15優;代表就算忽略傳統帳面成績(如ERA),Santana依舊靠著壓抑對手的擊球品質,繳出不賴的投球內容。畢竟若只看場內擊球的xwOBA,Santana今年0.294的成績(如表上所列),能排所有投手第六傑。

 

問題是:他怎麼辦到的?我們知道這季Santana讓打者製造了更軟弱的擊球,但究竟這只是小樣本之下的數據浮動、還是他投球內容改變的結果?首先,Santana今年的球速並沒有顯著變化;以下是他生涯逐年各球種的均速圖表:

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