專欄 34歲老將Ervin Santana,為何能逆勢登上防禦率王?

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榮譽名人堂 JK47 | 2017/06/01

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我們必須大力稱讚Santana十年如一日、比擬機器人的穩定度 — 2007年時他的直球均速為93英哩、今年還是93英哩;中間僅有兩季(2009、2012)跌至92.5英哩。不過他這季的球速並未出現不減反增的情形,因此即便Santana超強的抗老功力值得讚揚,但顯然不是他今年能製造更多軟弱擊球的原因。再者,Santana的出手點也並沒有顯著改變 — 以下分別是他逐年垂直、水平出手點的變化:

 

即便以整個生涯來看,Santana的垂直/水平放球點一直在微調,但若把範圍縮小到這兩三年,可以發現變動幅度極小、也不太可能是他讓打者擊出更多軟弱球的主因。那麼球路的位移呢?很遺憾的,Santana年復一年非常穩定的特質,也發揮在年與年之間幾乎沒有太大變動的球路位移量上;以下是他生涯逐季垂直、水平位移量的漲跌變化:

 

既然出手點、球速、位移都沒有太大變化,唯一可能的解釋大概只剩進壘點了。這季Santana整體的進壘點和往年相比,並沒有非常明顯的差異;但若只看「快速球進壘點」,仍能發現一些端倪。以下分別是他過去兩季、以及今年快速球進壘點的熱區(越紅代表頻率越高):

 

和過去兩季比起來,Santana這季的快速球似乎較能精準地控制在好球帶邊緣、和以往塞一堆紅中球的策略不盡相同。理論上而言,邊邊角角的球絕對會比好球帶中央附近的球難打許多,而Statcast似乎也認同他這季的快速球更難打 — 過去兩年,當Santana的快速球被打入場內,對手的xwOBA高達0.414、0.361;這季卻僅有0.329。我們無法100%確定快速球進壘點的變化,真的是Santana製造更多軟弱擊球的重要原因;但依據我們能查到的資料,這確實是最有可能的答案。

 

然而,除了Santana可能憑藉更精準、更能避開紅中進壘點的速球,製造了更多軟弱擊球,但我們依舊無法否認,他的成績受到相當多的外在幫助。首先,雙城堅強的團隊防守絕對幫了很多忙 — 尤其Santana是一個三振能力不佳、極度依賴守備的投手 — 根據防守數據DRS,本季雙城的團隊守備比聯盟平均多守下了29分、排全大聯盟第二高;比平均高出13分的UZR則排第三高。白話一點講,今年雙城的團隊防守水準是MLB所有球隊前三等級;而他們投手群的團隊BABIP值(球被擊入場中後落地的機率)僅有0.27、排全聯盟第二低

 

除了隊友給力的守備,最終我們仍不免俗的一定得談「球運」兩個字。即便很多人不喜歡動輒把球員的表現和「運氣」牽扯在一起,但務實一點來說,我們都清楚為期僅兩個月的棒球數據,肯定會受到運氣影響結果。根據前述的Statcast,我們知道今年Santana對戰打者的xwOBA值為0.279,但他本季實際上對戰打者的wOBA值低到僅有0.221、中間的差距高達0.058。在今年144位投滿500球的投手中,這差距是全聯盟第二大、僅次Mike Montgomery;雖然雙城的防守的確能幫上忙、能美化投手的帳面成績,但並不會製造這麼大的差距。

 

同樣根據Statcast,今年雙城團隊投手的xwOBA為0.341、實際的wOBA僅有0.326,差距值為0.015;即便這能證明雙城的守備確實很罩,但並無法完全解釋Santana那0.058的差距是從哪來的。換句話說,我們不能否認雙城的堅強防守,對Santana的投球確實有正面影響,但很顯然球運仍幫了非常多忙。另外,除了有關擊球的球運有利於他,表現好壞的發生時機也是 — 這季當壘上無人時,Santana對戰打者的wOBA為0.238、但壘上有人時卻會驟降至0.175;但以整個生涯的趨勢來看,他在壘上有人時的投球並沒有比較強。

 

生涯他在壘上無人時,對戰打者的wOBA為0.313、壘上有人時則為0.32,反倒還比較高。 也就是說,Santana開季至今這段時間的成績,被灌水的成分非常大 — 他今年的殘壘率高到不像話(91.2%,生涯平均73.1%),但殘壘率是一個會隨時間拉長、而迴歸至聯盟/生涯平均的數據;另外他被打者擊出去的球,也獲得了比期望值好很多的結果,但這顯然也沒辦法維持下去。當Santana被擊出去的球所製造的結果開始符合預期、壘上跑者開始以正常的效率回來得分,他的成績就會迅速的迴歸修正。

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