專欄 神鱒Mike Trout 之選秀風雲

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名人堂 正義鷹大俠 | 2017/06/02

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一年一度的大聯盟選秀又將接近,近來投打雙刀流超級大物Hunter Greene氣勢如虹地登上《運動畫刊》封面更再度引發他將花落誰家的探討熱潮。為配合議題,大聯盟官網近日特地推出影片暖場。影片主角是誰?回顧近年首輪新秀,最成功的案例莫過於才25歲便有人開始討論其名人堂之路的「天使至鱒」Mike Trout。

影片連結: Mike Trout's Draft Story

有趣的是,Trout在2009年的選秀會並非最受矚目的標的物,如果大家不健忘的話,應該記得「天才小史」Stephen Strasburg該年風靡球界的狀元之路,這也讓當時隨父母親赴選秀現場、遲遲等不到「叫號」,最終卻成為該屆選秀迄今最成功選手的Trout棒球路更耐人尋味。

早在2014年年初,版主便曾於《美國職棒雜誌》發表的「天使至鱒」一文中敘述當年Trout選秀前後的故事,以及選秀會當下有如洗三溫暖般的起伏心情,從內文中亦可一窺這位球星熱愛棒球的初衷,球迷們有興趣不妨搭配上述影片服用效果更佳喔~~XD

高一時Trout戴牙套的青澀模樣(來源:njmonthly.com)

選秀風雲

一如裝甲厚重、搭載8挺白朗寧重機槍與普惠雙黃蜂引擎,擅長高速俯衝的雷霆式戰鬥機(註);體格如美式足球員,打擊、爆發力、速度一項不缺的Trout從高二起就有球團緊迫盯人,高三更是見遍來訪的大聯盟30隊球探,也獲邀參加測試並在洋基球場展現令人嘆為觀止的長打能力。儘管當年最熱門的選秀標的是「天才小史」Stephen Strasburg,老爸Jeff仍根據接觸情形研判包括天使、洋基、水手、響尾蛇、運動家等隊都對兒子有興趣。但直到信心滿滿、獲邀至選秀會轉播現場後,才發現一切不如預期。

除了投資成熟度有限的高中生風險較大,Trout握棒姿勢被認為不夠正統、容易導致揮棒僵硬外,其實最大問題點來自於其出身地--紐澤西州。因為冬季酷寒,當地選手無法像南方球員一樣能隨時比賽練球,加上過去44年來逾半數首輪被挑中的野手竟有一半未能上到大聯盟,「紐澤西選手不值得於首輪選入」遂成為球壇集體迷思。果不其然,眼見首輪選秀已近尾聲,水手、響尾蛇、運動家陸續選完第一輪後,Jeff開始坐立難安。

高中時期Trout揮棒帥照(來源:www.gentlemensguideoc.com)

由於小聯盟時期隊友Greg Morhardt當時擔任天使球探,Jeff很早就知道握有首輪後段選秀權的天使一定會選兒子。不過由於探詢者眾,Jeff在選秀前竟臨時出招,要求原本只願出121.5萬美元基本簽約金的天使加碼。

「第24順位,天使選的是--Randal Grichunk!」

聽到廣播,Jeff不禁心頭一揪、冷汗直冒。所幸因為交易Mark Teixeira而握有第25順位選秀權的天使仍依約選了Trout,Jeff這才放下心中大石,而17歲的Trout則是展露歡顏,擁抱身旁親友後興奮接受訪問。在一片歡欣氣氛中鮮少人注意到,一旁握有第29順位選秀權的洋基代表氣餒地把手上的筆往桌上摔,失望之情溢於言表。

2009年選秀會上的Trout(來源:大聯盟官網)

之後Jeff雖仍要求加碼,但天使堅持底限不願讓步,一度讓球團高層緊張不已,全隊上下就只有Morhardt一派氣定神閒,因為他深深了解棒球對Trout來說就是一切,金錢絕非重點。果不其然,兩週後Jeff來電:「我兒子快把我搞瘋了,他要打棒球!」

聽見熟悉的聲音,Morhardt不禁露出微笑,至於接下來,就是那個對Trout來說宛如夢境,對其他21支選秀權在天使前面的球隊而言卻頻頻搖頭、大嘆失算的2012年球季...

註:Trout的故鄉Millville二次世界大戰期間曾是軍事基地,數以千計駕著P-47雷霆式戰鬥機(Thunderbolt),在歐亞非戰場立下功勳的飛行員正是出自此地。

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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