專欄 Clayton Kershaw:回到選秀那一天

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2006年6月6日,11年前的今天,Clayton Kershaw一早醒來,閃過腦袋的第一個念頭是:「我想我應該會去老虎吧!」

 

這一天是大聯盟年度選秀會首日,洛杉磯道奇以第一輪第7順位選上Kershaw,有媒體形容這是道奇隊史近百年來最成功的一次選秀決策。不過事情並沒有這麼簡單,如果沒有下面這三件事情的發生,Kershaw根本沒機會來到道奇。


bleacherreport.com

 

道奇球團不愛Kershaw嗎?不,他們愛得要死。Calvin Jones(上圖右),出生於加州、1984年大聯盟選秀狀元,他只在水手投了兩年便銷聲匿跡,留下5勝7敗、防禦率4.33的成績,但他後來卻成為Kershaw加盟道奇的關鍵人物。

 

2003年,當時住在拉斯維加斯的Jones,突然接到道奇球探部門主管Logan White的電話。White是Jones水手時期的隊友,他劈頭就問Jones:「你願意搬到德州,擔任道奇在當地的球探嗎?」


Photo courtesy of Highland Park High School

 

Jones答應了,他舉家搬到達拉斯,與太太、女兒、兒子擠在當地長住旅館(extended stay hotel)的一個小房間,這正是Kershaw的家鄉,不過當時德州家喻戶曉的業餘棒球選手其實是Jordan Walden。

 

高中前兩年的Kershaw表現還不夠出類拔萃,在他高三球季開始前,Baseball America只把他排在全國高中生新秀的第34名,沒有人認為他是第一輪選秀的料。不過高三那年的他突然開竅了,2006年5月19日,他在季後賽對西北高中(Northwest High School of Justin, Texas)投出一場只有五局的完全比賽,還狂飆15次三振。

 

為什麼只有五局?因為Kershaw所屬球隊在五局結束時領先10分,比賽提前結束,換言之,對手在這五局的15個出局數全部都是被他三振的,等於是一場「完全三振比賽」,而且他自己還打了一支全壘打!影片如下:

 

道奇球團將Kershaw和加州州立大學長堤分校(California State University, Long Beach)內野手Evan Longoria列為2006年選秀會的首選。不過問題來了,第7順位選得到Kershaw嗎?

 

答案是不可能。不過下面這三件事情的接續發生,扭轉了一切。

 

首先是道奇球團的無心插柳。他們在前一(2005)年選秀會第一輪第40順位選到投手Luke Hochevar,Hochevar是當年度選秀會上評價僅次於Mike Pelfrey的第二號大學投手,卻因為他要求鉅額簽約金,各隊紛紛卻步,而讓他的選秀順位一路滑落到第40順位。


Luke Hochevar  Dick Whipple/Associated Press

 

寫到這裡,大家應該都有預感吧?沒錯,Hochevar的經紀人就是「吸血鬼」Scott Boras。在Hochevar將經紀人更換為Matt Sosnick之後,雙方原本有機會以298萬美元簽約金達成協議,不過隨後經紀人又換回Boras,Boras隨即指控道奇球團惡意壓低簽約金(事實上298萬美元簽約金已經是當年度選秀的第五高了)。


最後Hochevar選擇到獨立聯盟打球。當他後來宣布將投入隔(2006)年選秀會時,道奇球團非但沒有覺得錯過,反而深感慶幸。因為Hochevar在隔年選秀會依舊是前幾順位的熱門人選,多了一個Hochevar插進前幾名,將使第7順位的道奇選到Kershaw的機會又多了幾分。

 

第二個問題:2006年擁有狀元籤的是堪薩斯皇家,難道皇家不會橫刀奪愛嗎?

 

事實上當年度選秀會公認的最佳新秀,是來自北卡大(University of North Carolina)的大三左投Andrew Miller,原本皇家總經理Allard Baird屬意Miller,但Baird在選秀會前不久被球團解聘,新任總經理Dayton Moore出乎意料地以第一順位指名Hochevar。也因為Miller掉到第6順位才被老虎選走,所以道奇才有機會以第7順位拿下夢寐以求的Kershaw。


Photo courtesy of Highland Park High School

 

至於選秀順位在道奇之前的其他球隊難道都沒有可能攔胡Kershaw嗎?這就是第三個事件。

 

事實上那一年選秀會總共有5名投手的選秀順位在Kershaw之前,而且全部都是大學投手,包括第一順位的Hochevar(University of Tennessee,皇家)、第二順位的Greg Reynolds(Stanford University,洛磯)、第四順位的Brad Lincoln(University of Houston,海盜)、第五順位的Brandon Morrow (University of California, Berkeley,水手)、第六順位的Andrew Miller(University of North Carolina,老虎)。原本前一個順位的老虎已經鎖定要選走Kershaw,但如前述,皇家新任總經理Dayton Moore用第一順位指名Hochevar,讓當年度選秀會最佳投手Miller在第六順位就選得到,所以老虎在延長指名時間、幾經思量之後,最後決定選擇Miller。


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