專欄 台北終於有「網球中心」了

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台灣人等了半個世紀的「台北網球中心」,定6月9日落成啟用,從此北台灣將有一個標準的網球中心,而今年8月19日開幕的「台北世大運」,台北有一個符合國際標準的網球場;台灣也終於可以擺脫「沒有標準網球場,不可以辦高層級網球賽」的恥辱。

 

我國的網球水準不差,但是網球場硬體設備很爛,台北網球中心成立的經過,是現代體育網球史最荒謬、最怪異的詭異事,在這個時刻再回過頭來看,實在讓人不勝唏噓。

台灣的網球水準在整個亞洲來講,最近20年來一直很驕傲地排在在前五名,有幾年甚至到前三名的領導地位,當日本、香港、韓國在30多年前就有數個包括有數千個座位、可以轉播電視的「中央球場」(Center Court)、「第一球場」、「第二球場」…時,慢慢崛起的中國大陸也在20年前的北京、上海,乃至全國20幾個城市都有五千座位中央球場的網球中心,而我們台灣只有20年前在高雄蓋了一個陽明網球中心。

去年陽明網球中心由於老舊,已被ATP(男子職業網球員協會)警告不符標準,不可辦比「挑戰級」更高層的比賽,而台北只能靠「小巨蛋」苦撐,多年來很委屈地辦理兩場比賽同時在一個體育館內互相干擾的WTA女子網球賽…..,好在這一切惡夢都要過去了。

 

 

台北市網球中心的興建是一場台灣網球史硬體建設的荒唐史,四十年前台灣的網球拍生產中心移到台灣,全世界的玻璃、石墨、碳纖維高級網球拍都是在台灣生產,便宜的器材,加上有心人在1977年就引進職業男網賽,網球人口大幅上升;一個「民生杯網球賽」,五年內從100隊增加到500多隊,台北找不到那麼多球場,只能先在台北、台中、高雄三地打預賽,再集中台北打決賽。

1995年的民生杯比賽期間,所有球友發起向台北市政府呼籲「萬人簽名蓋網球中心」的大型活動,在球場掛數則長布條、在休息室設簽名簿,兩天內簽了20本冊子,他們很慎重地籲請市長來看看,市長黃大洲沒來;當時的新科立委洪秀柱,在教練張思敏陪同下也來聲援,簽名簿由台北市體育場長蔡特龍接下,從此,大台北地區向政府呼籲「首都沒有網球中心很丟臉…」的聲浪一直沒有停止。

 

 

這30年來台灣的網球人才備出,從何秋美、王思婷以後,有王宇佐、盧彥勳、莊佳容、詹詠然、張凱貞…,在「四大公開賽」、東亞運、亞運屢創佳績,去、今兩年中華女網隊還寫下新紀錄,打進世界十六強,成績超過田徑、游泳、籃球、足球….,是我國模範運動團隊,但是政府給網球選手的硬體設備奇差無比,簡直和選手成績不成正比。

 

這次的民權東路網球中心有16面網球場,包括一座有4000多個座位的中央球場,還有第一第、二球場,以及台北地區非常重要的四面「室內球場」,更重要的符合辦國際比賽需求,有練習場、有球員休息室、醫護室、電視轉播室、媒體室,以及因應我國網球未來培植新血需要的選手住宿房、教育專用室…等。

希望9日在蔡英文總統、柯文哲市長聯合宣布落成,正式啟用後,我國選手可以不用再到國外尋找練兵場,我們辦職業賽為選手創造機會時,不再有侷限,台灣的網運從此日益發皇。


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蘇伯
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專長:體育評論、奧運文獻、運動史料、社會觀察 經歷:前聯合報系亞、奧運採訪團總領隊;「百年盛會─中華民國建國100年運動會回顧」作者

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台北海碩盃自2007年舉辦首屆起,至今來到第十屆,從室外移到小巨蛋、從ITF升級到WTA,海碩盃與球迷共同成長,一路上充滿感謝。

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