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2017/06/11

新生代北境網球公主: Jelena Ostapenko

1997年6月8日,在法國巴黎菲利浦.夏特里耶球場,一位年僅二十一歲頂著狂野蓬髮,穿著鮮豔的巴西少年,在當年法網決賽,面對了尋求生涯第三座法網金盃的西班牙名將SergiBruguera。這位喜愛衝浪的...

作者:Benny Ice

1997年6月8日,在法國巴黎菲利浦.夏特里耶球場,一位年僅二十一歲頂著狂野蓬髮,穿著鮮豔的巴西少年,在當年法網決賽,面對了尋求生涯第三座法網金盃的西班牙名將Sergi Bruguera。這位喜愛衝浪的小子,展現了衝浪者不畏波濤洶湧的狂妄及自信,用他那如同森巴舞曲一般瀟灑的反拍,驚艷了在場的觀眾及球評,不可思議的拿到了他生涯的第一座冠軍,也是他第一座的大滿貫金杯。這位面帶燦爛笑容的少年,名叫Gustavo Kuerten,他是曾經三次獲得法網桂冠的前球王,曾經的紅土霸主。

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但是,正當世界網壇為Kuerten致敬的同時,位在歐洲北方,位臨波羅地海的拉脫維亞首都里加市,一位女嬰呱呱墜地。她的名字?Jelena Ostapenko。二十年後,這位來自北方國境的女孩在女子網壇群雄並起,天下混沌之際,竟然殺出重圍,奪得2017年法國網球公開賽的后冠。Jelena Ostapenko的崛起,再次讓我們體會到網球比賽的奇妙以及驚奇。

平心而論,Ostapenko的竄起,算是驚奇,卻也並非偶然,因為早在青少年時期,Ostapenko便小有名氣。在2014年的溫布頓青少年女單賽事,Ostapenko,以2-6,6-3,6-0的比數擊敗了斯洛維尼亞籍的Kristína Schmiedlová,獲得了她青少年時期的唯一一座大滿貫冠軍。

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隔年的溫布頓會內賽中,Ostapenko也以6-.2,6-0痛宰了當時世界排名第九的Carla Suarez Navarro,算是證明了自己的實力。尤其是那具有威力的發球以及高速的正拍,更是讓人看到了像是Mary Pierce、Maria Sharapova等強力網球選手的影子。

但綜觀近幾年在青少年組的成績而言,有許多的年輕好手,在諸多原因的情況下,未能夠達到期望而消失匿跡。Ostapenko也在2015到2016年之間,狀況起伏不定,也讓人懷疑他的實力及潛力是不是過譽了。雖然在2016年的杜哈女網賽,Ostapenko擊敗了像是Petra Kvitova以及Andrea Petkovic等名將晉級了決賽(敗給Suarez Navarro),但是在當年的所有大滿貫賽以及奧運單打賽事,都在第一輪就草草打包。尤其是在當年的澳網,還遭逆轉敗給了台灣好手謝淑薇。再加上自己情緒控制仍然不佳的情況,也導致自己的成績遇到了瓶頸。而這對於一位正在找尋方向、努力成長的年輕選手而言,是非常辛苦的歷程。

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到了2017年,Ostapenko先是在奧克蘭女網賽打到了四強,然後在接下來的澳洲公開賽中,在勝利的邊緣,被去年美網亞軍Karolina Pliskova給逆轉吞敗。然而,從那一場比賽中,Ostapenko讓我們看到她未來的潛力,以及在情緒控管上的進步。隨著新教練Anabel Medina Garrigues的加入,Ostapenko在球場上的移位以及穩定性也慢慢變好。而在今年年初,場地為綠土的查爾斯頓女網賽,Ostapenko也打入了決賽,但是仍然沒能奪得生涯首冠。

在今年法網之前,Ostapenko的排名僅僅只有世界第47名,晉級之路也因此變得險峻。在連續打敗了包括去年獲得奧運金牌的波多黎各女將Monica Puig等球員之後,Ostapenko在第四輪遇到了前美網冠軍Sam Stosur。Stosur具有強大上旋的正拍以及發球讓她在紅土上成了不容小覷的選手,尤其Stosur更曾在2010年法網中連續擊敗了Justine Henin以及Serena Williams兩位傳奇球星進入決賽的紀錄,也讓這場比賽Ostapenko勝利的難度變高。但是Ostapenko憑著自己兇猛的攻勢,在落後的情況下,逆轉獲勝。

到了八強,Ostapenko則是面對了來自丹麥的Caroline Wozniacki。Wozniacki這位前球后,素來以堅強的防守及羚羊般的速度為名。而近年來試圖擺脫無冕球后標籤的Wozniacki,在去年美網開始,漸漸地在以往較為軟弱的正拍下了功夫,並且在打法上增加了攻擊性。但是面對生涯三戰三敗的Ostapenko,這位丹麥甜心在第一盤5-0大幅度的領先下,最後因為自己狀況不佳,加上Ostapenko回溫,仍然未能對這位拉脫維亞的小將開張。Ostapenko也在這場,讓球迷們見證到她的韌性以及球威。

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