專欄 初奪桂冠的Kevin Durant:登頂只是開始

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名人堂 Lorimer | 2017/06/13

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為了一場勝利,你可以等待多久?

 

 

對奧克拉荷馬市來說,早在五年前他們初次打進冠軍賽時,就被期待要奪下隊史首冠。當年的雷霆三少年少輕狂,雖然敗給了LeBron James領軍的熱火,但全世界都知道未來是他們的,James捧起冠軍盃的狂喜,這滋味總有一天會嚐到。

 

 

(James的首次冠軍體驗,雷霆諸將一定都看在眼裡。)

 

 

然後他們遲遲沒有等到這一天。

 

 

短短四個月後,沒能達成續約共識的James Harden遠走休士頓,換來的Kevin Martin隔年暑假未能續留,雷霆的2013年雖然貴為第一種子,但在Patrick Beverley給Russell Westbrook的那一擊之後,奪冠之路就關上了。

 

 

2014年西區冠軍賽,雷霆遇上的是季後賽狂暴化的馬刺,在聖安東尼奧的三場比賽合計輸了80分,回到OKC的關門戰,在Kawhi Leonard那個石破天驚的抄截以及Tim Duncan千年一日的底線跳投之下,雷霆終究沒能再次開啟決賽大門。而等在他們面前的是隔年Kevin Durant傷傷停停,最終球季報銷的蹠骨傷勢。

 

 

(事後證明這場比賽是當年馬刺登基最關鍵的一戰。)

 

 

2016年的雷霆堪稱隊史最強,聲勢更勝三少時期。Durant和Westbrook兩位MVP領軍,加上宰制內線的Steven Adams、Enes Kanter和Serge Ibaka,這樣的陣型在寸土必爭的季後賽無往不利。雖然例行賽成績只拿了西區第三,但季後賽先淘汰了67勝的馬刺,又把73勝的勇士3-1逼到懸崖邊,只差一步,不只將創下無人能及的成就,面對James的復仇和再次挑戰冠軍盃的機會就在眼前——但就像命運的捉弄一般,他們又一次地無預警倒下。

 

 

但這回雷霆可能沒有辦法再回來了。2016年7月4日,Kevin Durant宣佈加入金州勇士隊,舉世嘩然。一個當打之年的MVP不是透過交易而是自願加入了一支73勝的球隊,這在聯盟史上絕無僅有——好啦我知道過去也沒人拿過73勝,不過你懂我的意思。於是在接下來的一年內,勇士成為眾矢之的,即使克里夫蘭才是衛冕冠軍。當然,故事的主角Durant更是千夫所指。

 

 

(當初真的沒有人想到......)

 

所有人都在批評他為了奪冠走了一條最容易的路,加入一個原本就已經有絕對優勢足以登頂的球隊,讓球賽變得難看、讓聯盟只剩下勇士和騎士,甚至影響了球員的流動、開啟了抱團風氣,甚至新版CBA的修訂,也為此特別調整了相關規則,讓母隊有更多優勢可以留下隊中的王牌球員。很多人批評他虛偽,所謂的離開舒適圈不過是找到一個更舒適更自在的地方,讓奪冠成為一件輕鬆容易的事情。

 

 

而故事並沒有出現什麼戲劇化的逆轉。一年過去,金州勇士如願捧起了冠軍盃,雖然沒有超越去年史詩級的73勝,不過很明顯地他們季後賽的主宰力是不同等級的——如果你不看Zaza Pachulia對Kawhi Leonard的那個動作的話——他們連贏了15場季後賽,最終毫無懸念地復仇成功,不論是去年的勇士球員或是Durant,想必都很樂於看到LeBron受挫的樣子。在這個Westbrook和Harden爭奪最有價值球員的球季,雷霆三少的老大Durant拿到的是Finals MVP,以他在冠軍賽的表現來說,實至名歸、不作第二人想。

 

 

(第三戰隻手挽救球隊勝利,也讓系列賽就此沒有懸念。)

 

 

當然,即使他以行動證明自己是勇士奪冠路上一塊重要的拼圖,還是有很多人會以同樣的理由攻擊他選擇一條輕鬆的路,說他沒骨氣,說他毫無頂尖球員的自尊,說他抱腿,說他為了要一座冠軍不惜加入才剛打敗自己的對手,說他打不過魔王就把自己的小弟痛扁一頓然後成為魔王的手下。對,這些說法都說得通,但如果Kevin Durant不是這樣想的呢?

 

 

加入現在的勇士拿一座冠軍確實不太困難。但如果把目標設定在創造更偉大的功績——例如三連霸——我不認為會比在雷霆拿到「一次」冠軍容易多少。想像一下如果Durant留在雷霆,最終帶領球隊奪冠,那會是怎樣的畫面:全世界會歌頌他在苦熬多年之後終於登頂,在勇士、騎士和馬刺的競爭中脫穎而出,證明了自己的價值,也讓雷霆成為小市場球隊的另一個典範。沒有意外的話,他將成為Mr. OKC,終其生涯飽受推崇,對城市的意義堪比去年LeBron為克里夫蘭帶來首冠,而他並不需要轉兩次隊。


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