專欄 卸下球衣,回饋基層的Jermaine O'Neal

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名人堂 庫奇 | 2017/06/18

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溜馬的傳奇球星Reggie Miller退休後,溜馬的未來交由當時的全明星前鋒Jermaine O'Neal由他撐起「後Miller時代」,但後期因膝蓋傷勢讓他逐漸在禁區失去主宰力,彈跳力、速度都大打折扣,最後被交易至暴龍隊,結束長達8年的溜馬職業生涯。溜馬對小歐尼爾來說是球員生涯的真正起點,溜馬是他第二支效力的球隊,但他在溜馬真正獲得重視且大幅度的成長,也是在印第安納獲得全明星球員的榮耀,對他來說印地安納是一個充滿著意義的地方。

 

近期印第安納當地舉辦了第九屆名人慈善棒壘球賽,真正用意是為了幫助印第安納當地弱勢的小朋友,比賽所有收入都會捐贈給Indiana Children's Wish Fund這間慈善機構的孩子們。溜馬隊的招牌球星Paul George和他的隊友Jeff Teague、Myles Turner也一起被邀請參加這場名人慈善棒壘球大賽,有趣的是連溜馬隊曾經的招牌球星Jermaine O'Neal和Danny Granger都被受邀一起共襄盛舉。

 

  • 這張照片對資深溜馬球迷來說一定感觸良多,三位都是溜馬後Miller時代的掌門人,其中Danny Granger可能較少人認識,2008年溜馬的當家明星前鋒,後來因為傷勢逐漸不被受重用,Paul George那時候遞補他的位置,表現非常精彩,因此溜馬的招牌球星就順理成章地變成Paul George。

 

本文的主角Jermaine O'Neal在2014年從勇士隊退休後,就定居在德州的Southlake,但此次受邀參加印第安納的名人慈善棒壘球賽,義不容辭的遠赴印第安納州參與,相當令人動容。其實小歐尼爾離開溜馬隊之前,都持續為印第安納當地的孩子們服務,退休後也持續替美國低年齡層的孩童貢獻一己之力,不論是在運動或是弱勢族群上。

 

如今,小歐尼爾建立出能實質幫助青少年兒童的運動設施機構 - Drive Nation。

圖片來源:Drive Nation官網

 

Drive Nation是一間以青少年兒童為主的運動訓練機構,將會設址在達拉斯/沃斯堡機場附近的一個商圈中。耗費1100萬美元打造出來的訓練機構,占地9.3萬平方英尺(等於2613坪)、50碼的草地、1萬平方公尺的訓重室、6個籃球場、4個排球場以及全方位服務的廚房和表演訓練。

 

圖片來源:Drive Nation官網

 

有許多專門給成年人訓練的運動機構,但卻沒有給小孩子的,再加上對排球有興趣的女兒,所以我有了這個想法。這是一間專門提供給孩子運動、營養和學術集一身的一流培訓機構,然後也會當作大型比賽的主辦場地。- Jermaine O'Neal​

 

身為台灣人應該很難想像有一個如此高規模的訓練機構,是專開國中生、國小生使用(在台灣連職業球員也不一定有)。但其實在美國,對高中大學的重視程度,還是遠高於國中以下的年齡層,所以小歐尼爾首開先例,打造出如此高規模的培訓機構,他創立Drive Nation的宗旨就是認為青少年階段是所有運動員的基礎, 如果從小時候開始用正確的方式,在身體、精神和情感上培訓一個孩子,你正在為他們準備的不僅是獎學金或是未來的運動生涯,而是他們的一輩子,畢竟有句話叫做打籃球的孩子不會變壞。

 

我只是在努力實現我作為一名學生運動員和一名職業運動員的責任  

 

當年小歐尼爾高中畢業就投入NBA選秀,成為當代有史以來最年輕的NBA球員。他出身在單親家庭,母親兼差養活他和哥哥兩人,家境辛苦環境也成為他一畢業就投入NBA選秀的其中一項原因。如今他成為父親,非常重視父親這項的責任,他愛他的孩子,曾經在他退休後有幾度他要復出的消息,也都是因為家庭因素,他認為他的孩子們還需要他,不應該成長階段就讓他們時常看不見父親。

 

但其實,他小時候並不像現在這樣的品行良好,跟從小就去打零工幫助母親的哥哥比起來,他真的是最叛逆、最愛打架的那種混混學生,但慶幸的是他愛打籃球,他靠著天賦和身材優勢總是能在街頭籃球上打贏對手,不過卻從來未受過正規的籃球訓練。直到上了高中,他遇到了生命中的貴人喬治教練,他是受人景仰的高中籃球隊教練,他認識小歐尼爾後,他明白了他的家境,他知道他缺乏父愛。但喬治教練當時只想著小歐尼爾擁有出色的身材素質和籃球天賦,如果不把他拉回正軌,會很可惜,所以他格外的呵護小歐尼爾,並引領他接受正規的籃球訓練。


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