專欄 走入賽車世界的黑人女孩 — Brehanna Daniels

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名人堂 Oakjames | 2017/06/21

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Photo Credit: Phil Cavali Photography/ESPNW

 

普遍上的觀念,這裏更像是屬於男人的世界,或者,更明確些,大部分還是充斥著白人以及男性的世界。速度的衝刺,力量的對決,速度與力量的結合,成就了這項運動的精彩與刺激之處。Brehanna Daniels為了這一刻,已經準備了大約九個月的時間,即使現在來自周遭的目光還是免不了的投射在他身上,Daniels並不在乎。

 

因為這是她喜愛的運動,這是她生命中所熱愛的東西。

 

就在位於特拉華州多佛(Dover)的國際賽車跑道,Daniels準備創造歷史。在全國運動汽車競賽協會(National Association for Stock Car Auto Racing,簡稱『NASCAR』)的歷史裡,Daniels即將掀開全新的篇章。她將會是第一個在NASCAR賽車系列賽裡參與賽車維修加油站工作的非裔美籍女性。

 

「我在美國汽車賽車俱樂部(Automobile Racing Club of America,簡稱『ARCA』)的賽車比賽時受到更多的瞪視。我就覺得,哇,人們真的不太習慣看到像我這樣膚色的女人出現在這個運動裡!這樣的瞪視來自於賽車粉絲以及一些工作人員。」Daniels說。「我觀察到當我經過的時候,一些人以幾乎扭斷他們頸項的速度轉頭看著我。當我實際地穿上消防服的時候,這種狀況更頻密。」Daniels對這項工作以及運動並非抱著『試試看』或者是玩樂的心態。她是真的享受其中,也樂於慢慢地走進這個運動世界裏頭。她曾經幫助過Cody Ware(註一)在美國NASCAR野營世界卡車系列賽(NASCAR Camping World Truck Series)換過輪胎,也試過在NASCAR Xfinity系列賽協助Mike Harmon(註二)換車胎。

 

「有一次我在Xfinity系列賽開始前負責把輪胎的螺母膠合起來。當時坐在那附近的人們都在看著我。我轉頭看到一位望著我的婦人,而她對我豎起大拇指。」Daniels說。在那些帶著異樣情緒的眼光中,Daniels還是會收到像這位婦人的鼓勵,也會有賽車粉絲會要求和Daniels合照,而這些正面的訊息都是推動她持續前進的動力。

 

Photo Credit: Brehanna Daniels/Vice Sports

 

緊緊抓著空氣衝擊式扳手,Daniels和室友Breanna O’Leary就像兩隻蓄勢以待,準備展開狩獵行動的老虎般,隨時準備展開突襲。接著她們會聽到隆隆作響的引擎聲以及刺耳的煞車聲,然後賽車會停止在她們的面前。一氣呵成地迅速解開螺母,然後把75磅重的輪胎換上,一前一後,Daniels和O’Leary就像每一次訓練那樣,迅速且有條不紊地把撤換前後輪。她們看起來是多麼的專業,對所有流程與行動都相當熟悉,彷彿與身俱來那樣。其實很難想像,她們最初根本對賽車的世界毫無接觸,也沒有深入的了解與興趣。

 

四年的大學生涯,Daniels都在打籃球。大一就讀於位於內布拉斯加州的麥庫克社區學院(McCook Community College)、大二在位於北卡羅里納州的路易斯堡學院(Louisburg College),然後大學最後兩年則是在諾福克州立大學(Norfolk State University)。「基本上,我過去的生活都是在打著籃球,而這完全和NASCAR根本就是天淵之別。」Daniels說。「四年我都在打著大學籃球。」儘管進入WNBA職業聯盟的希望不太大,但是當時Daniels還是考慮著是否出國打球。直到諾福克州大的比賽播報員Tiffani Sykes告訴Daniels,NASCAR會在幾天後來到學校內招攬有潛質的賽車維護加油站工作人員。

 

「我認為妳應該要試試看。」Sykes對Daniels說。「我對妳的工作態度很了解,我認為妳可以做得非常好。妳在所有事情都會很努力地去執行。所以,為何不去嘗試看看呢?」

 

「從小到大,我完全沒有看過NASCAR的賽車比賽。」我一直在想,『該死,這項運動好像沒有黑人。』但是我一直都很願意去嘗試新的機會。既然我當時並沒有任何事情要去做,我就去參加選拔。」Daniels說。

 

Photo Credit: NASCAR/ESPNW

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