專欄 不只伸卡球!一代巨投Roy Halladay成功的秘密

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懷念下面這個熟悉的投球姿勢與投手丘上的身影嗎?

 

他是綽號「大夫」、2013年球季結束後退休的Roy Halladay。許多棒球迷對他的伸卡球印象深刻,但事實上伸卡球並不是他成功唯一的關鍵。我們先從他職棒生涯初期的失敗開始說起吧!

 

下面這段珍貴的影片是1998年9月20日,Halladay大聯盟生涯的第一次三振:

 

1995年選秀會以第一輪第17順位入選藍鳥,當時高中畢業的Halladay三年後就登上大聯盟,而且他在生涯的第二場比賽一鳴驚人,先發對老虎只差一個出局數就能完成無安打比賽,直到九局上半兩出局才被老虎打者Bobby Higginson打出第一支安打,也是一支陽春全壘打。不過最後Halladay還是以完投拿下生涯首勝。

 

這場比賽的影片精華如下:

 

或許是太早被拉上大聯盟的關係,Halladay以尾勁不強的四縫線速球為主要武器,隔(1999)年只投出8勝7敗1救援成功、防禦率3.92的普通成績。到了大聯盟第三(2000)年他徹底崩盤,4勝7敗、防禦率10.64,67.2局被狂打107支安打。這是當年度投球局數至少50局的投手中最差的防禦率,Halladay在隔年春訓被下放到小聯盟,但也因此遇到改變他一生的投手教練。

 

曾任太空人球探的Paul Ricciarini形容他當時所看到的Halladay:

「我看到他在春訓基地投得很掙扎,最快球速只有88 mph,控球不行,而且缺少一個對決打者的球種。基本上,當時任何打者都可以輕易打倒他。」

 

至於這個在小聯盟重新打造Halladay的投手教練Mel Queen,被譽為藍鳥球團指導投手的權威。Queen首先要求Halladay揚棄沒有尾勁的四縫線速球,接下來調整他的投球機制,降低放球點,改為四分之三側投,目的就是讓伸卡球和卡特球更有尾勁。

 

2001年7月重回大聯盟的Halladay脫胎換骨,他在接下來的兩(2002-2003)個球季分別投出19勝和22勝、防禦率只有2.93和3.25,不但連續兩年入選明星賽,還在2003年拿下生涯首座賽揚獎。

 

說到伸卡球,這或許是一般人對Halladay最深刻的印象,不過事實上均速超過90 mph的卡特球,對他的重要性不亞於伸卡球,他在退休的前一(2012)年投卡特球的比率甚至超過40%。

 

這是幾年前紐約時報對Halladay伸卡球與卡特球的圖示:

 

同樣屬於速球家族,但伸卡球與卡特球的位移方向完全相反。對右打者來說,Halladay的伸卡球在進本壘前會轉向右打者的大腿位置,但卡特球則是轉向外角,而且足以打斷打者的球棒。聽聽Raúl Ibáñez怎麼說:

「他是我所見過最厲害的投手,我甚至認為他有1999年Pedro Martinez的等級。他的伸卡球和卡特球完全是反方向的位移,但就算你猜對邊,也不見得打得好,因為他可以隨心所欲地把球投到任何位置。」

「如果他效力於紐約或波士頓的話, 他會更有知名度。但至少在棒球圈裡,大家都知道他是最好的投手。」

 

看看下面這段影片,2011年4月30日Halladay對大都會的先發,開賽連續18顆好球,大聯盟新紀錄:

 

除了伸卡球和卡特球之外,一般人經常忽略Halladay曲球的威力:

 

尤其是在他職業生涯末期,各球種的球速逐漸下滑之際,曲球適時填補,也讓他的投球型態更加完整。

 

至於Halladay投球的另一個特色,在於他生涯大多數球季的三振比率和四壞球比率加總數,相較於許多知名投手是偏低的。四壞比率低可以理解,他擁有大聯盟頂級的控球能力,但三振呢?球迷或許記得Halladay許多單場兩位數三振的比賽,但事實上他生涯平均每九局6.9次三振,大概只是聯盟平均水準而已。


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