專欄 翻轉人生!Kenley Jansen如何成為現役最強的卡特球終結者?

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榮譽名人堂 張尤金 | 2017/11/02

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世界大賽前5戰出賽4場丟3分,搞砸一場救援機會、吞下一敗的道奇終結者Kenley Jansen,終於在第六戰以6個出局數的救援成功,為道奇守護住第七戰決勝的機會。重點是Jansen在這場比賽投的19球當中有高達18球是好球,太空人打者六上六下,完全壓制:

 

回顧2009年世界棒球經典賽(WBC)的一次跪地長傳二壘阻殺,讓很多球迷對Jansen擔任捕手留下深刻的印象,影片如下:

Jansen

 

 

但你知道嗎?Jansen就是從這一球之後,才開始轉職成投手的。

 

出身荷屬古拉索群島(Curacao)的Jansen,六歲開始打棒球時原本是外野手,後來改守游擊,結果在一個同鄉的小選手展現驚人的游擊守備能力之後,Jansen被擠到三壘,而這個將他擠走的天才游擊手,就是後來在勇士拿下兩次游擊金手套的Andrelton Simmons。

 

後來Jansen改守一壘,再因為身材矮的關係轉去蹲捕,所以他小時候的偶像主要是大聯盟捕手,包括Bengie Molina和Henry Blanco。

 

Jansen 17歲被道奇球團簽下時,他的身高已經長到188公分,以捕手來說體型太大隻,更不用說他後來在道奇小聯盟又長高到195公分。但道奇球團深知捕手難尋,並沒有因此而放棄他的打算。

 

只是在道奇展現耐心的同時,Jansen的打擊能力卻始終沒有長出來,總計小聯盟生涯打擊率只有.229,但在擔任捕手的五年期間,卻阻殺多達92名跑者。不過抉擇的這一天遲早要來臨,Jansen在2009年WBC代表荷蘭隊擔任捕手,他在對多明尼加之戰長傳三壘阻殺盜壘的Willy Taveras,接著如上面影片所示,他在對美國之戰跪地長傳二壘阻殺Ryan Braun,這些都讓道奇球團眼睛一亮,只是他們看到的已經不再是捕手這個位置了。


Stack.com

 

當時道奇球團的球員育成副總裁De Jon Watson在看過這幾場比賽之後,更確定Jansen最大優勢在於他過人的臂力。既然不能打,何不訓練他站上投手丘?

 

Jansen在2009年棄打從投時其實只有21歲,但道奇球團已經提前宣告他的捕手生涯結束了。De Jon Watson事後說:

「我告訴他:『該是時候來聊一聊了。』,雖然他不想聽。我們坐在球團的家庭房(family room)聊了一陣子,當他表示要仔細想想時,我直接了當告訴他:『沒什麼好想的,要就你聽話照做改練投手,要就我們送你回老家。』,當下Jansen很緊張地反問:『你是認真的嗎?』」

 

De Jon Watson當然是認真的,他請道奇小聯盟教練Charlie Hough來指導Jansen轉任投手。事實上Hough曾經是大聯盟知名的蝴蝶球投手,1993年馬林魚成軍後隊史第一球就是他投的,但他卻是指導Jansen轉職的最佳人選,為什麼?

 

因為Hough就是靠著轉職與適應力,才能在大聯盟生存長達25年。Hough小聯盟時期守過一壘,也能守三壘,雖然在1A是個前途看好的新秀投手,但在他擔任六個月國民兵、重回投手丘之後,肩膀卻嚴重受傷。直到一個名叫Goldie Holt的球探教他蝴蝶球的握法,才重新開啟他的大聯盟生涯。

 

就因為自己是過來人,Hough有一套獨特的理論。他認為棄打從投的選手都是因為具有優異的臂力,既然這就是他們最突出的優勢,那當然沒有必要去強加修正,讓他們順著自己的天分,自由發揮即可,所以他的經典名言是「不用教他怎麼投球,而是要讓他告訴我們,他擁有什麼樣的天賦」。


news.heart.org

 

至於Jansen如何從其他投手身上學習到駕馭卡特球的秘訣?當時道奇1A的牛棚捕手Mike Borzello,曾經和史上最強終結者Mariano Rivera搭檔過。他告訴Jansen,不要試著去操控卡特球,因為Mo也從來不會這麼做,就讓球去決定自己該有的尾勁與位移。

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