專欄 瘋邦Madison Bumgarner之初亮相--賽揚的影子

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名人堂 正義鷹大俠 | 2017/06/28

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2010年3A時期的Bumgarner(來源:MLB官網)

在棒球之神施加恩寵於投手的今時今日,習慣了動輒20勝、2.50以下的防禦率後,瞥見18勝和2.98的防禦率時是否少了點悸動?身處柯蕭(Clayton Kershaw)、葛蘭基(Zack Greinke)、赫南德茲(Felix Hernandez)這賽揚並起的巨投年代,腦海裡還容得下薪資與表現都不足掛齒的「那些其他投手」?

所幸,還有季後賽這個強者限定的究極戰場。而當「世界大賽勝率百分百」「世界大賽生涯防禦率0.29」等鬼神數字映入眼簾,沙丘上那個髮絲蓬亂四分之三側投與落腮鬍同樣不羈的邦加納(Madison Bumgarner),這才有機會走到聚光燈束下,用他連發的速球和卡特球,宣示沉默強者的巨大存在。而強者橫空出世的初登板,可想而知,早早就有了賽揚身影的預示...

2009年2A時期的Bumgarner(來源:WordPress.com)

燦爛加州陽光下,邦加納首度來到瀕臨舊金山灣、隸屬於自家巨人的主場--AT&T球場。儘管只裝了釘鞋和手套的行囊空蕩蕩,興奮情緒卻像是滿到要從喉頭溢出來,今天原本才準備好參加小聯盟季後賽,孰知轉眼間灣區土地已在腳下。不過,這份從2A直升大聯盟的興奮之情還只不過是前菜一碟,距離開賽不到4小時,邦加納踩著飄飄然的步伐從總教練辦公室走出來。

「我很興奮來到這裡並成為(巨人隊的)一份子,」賽後邦加納形容被球隊告知臨時替代背部抽筋的賽揚強投林瑟肯(Tim Lincecum)先發的複雜情緒:「接著我就發現自己站在場上投球了,這差點沒把我搞瘋。」回想起置物櫃上的名條只隨便用張紙草草寫上自己的姓名、顯見登板決定之倉促,上頭姓名甚至誤拚成讓他哭笑不得的「BUMGARER」,邦加納仍無法相信剛剛完成了大聯盟初體驗。

2009年Bumgarner的MLB初登板(來源:ESPN.com)

當天感到驚奇的顯然不只邦加納一人,還包括了現場湧入的34,524名巨人球迷。賽前得知換投後,有粉絲急中生智,立馬將原本替林瑟肯加油的海報修改成「早日康復,林瑟肯﹔祝你好運,邦加納」,當介紹球員出場的廣播響起邦加納姓名時,全場球迷更響起一片禮貌性的歡呼。當時他們並不知道,如此大陣仗的排場反而讓自家農場的最佳新秀投手神經緊繃,差點沒在投手丘上崩潰,和多年後那個血管裡彷彿流動著冰水般的自家王牌截然不同。

Bumgarner MLB初登板場邊球迷海報(來源:bumgarnersnotrockets.wordpress.com)

「大概直到第五局,我的緊張感才褪去。」邦加納不諱言當時嚇得半死,但他的表現卻完全不是這麼回事。開賽前在沙丘上蹲下默禱後,邦加納果真有如神助,對教士5.1局只被揮出5支零星安打掉2分,其中包括兩枚危害有限的陽春彈,全然無視對手近7場狂下5勝的大好近況。6局上解決國聯最會選保送的岡薩雷茲(Adrian Gonzalez)、在領先狀況下退場時還換來全場球迷起立鼓掌,而邦加納也輕觸帽簷、回禮致意,不難想像這場初登板有多麼讓球迷驚喜。

賽後,出身捕手世家的莫里納(Bengie Molina)稱讚這位新入隊的菜鳥小老弟:「他完全不慌張。」而決定讓邦加納臨危受命的教頭波契(Bruce Bochy)則說:「他在場上表現得很棒,被砲轟後沒慌了手腳,回過頭來繼續把球給投好。」

Bumgarner MLB初登板場邊球迷(來源:bumgarnersnotrockets.wordpress.com)

據媒體描述,場中有球迷將一張寫著邦加納姓氏的紙條貼在身上所穿的林瑟肯球衣上,加上從經驗豐富的隊友和教頭口中獲得上述肯定,很難不讓人對邦加納的未來充滿期待。但令人難以置信的是,這名肩寬頸長,上了場便毫無畏懼的菜鳥,不但是隊史西遷舊金山後第二年輕的先發投手,還年僅20歲、青澀未褪。而傳奇,就從這裡揭開序幕......

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【本文刊載於2014年11月號《美國職棒雜誌》,2017年6月28日重新潤稿修改。】

【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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