專欄 諸神之戰

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名人堂 正義鷹大俠 | 2017/07/19

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翻開大聯盟史冊,1964年開始、1972年告終的「第二死球年代」(Second Deadball Era)顯然讓人無法不行注目禮,其中尤以攀上巔峰的1968年「投手年代」為最。是年大聯盟高達20%的比賽完封作收,包含81場比數1:0的賽事投手平均防禦率只有2.98,WHIP值僅1.19,幾乎是今日一級投手的成績。其間有人連續完封6場且58.2局一分未失、有人寫下1成67的被打擊率,國聯、美聯防禦率前十名一字排開沒有一個人高過2.50,稱該季為投手的「諸神之戰」毫不為過。但即使在激烈混戰中,兩聯盟仍各自有傳奇出列,他們便是紅雀隊的吉布森(Bob Gibson)與老虎隊的麥克連(Denny McLain)。

當年32歲的吉布森已名震球壇,一手火爆速球猶如其敢鬥好戰個性,以頭部近身球捍衛好球帶更是絕不手軟,光用眼神就能懾服一票打者。飽受種族歧視的出身養成他不服輸的性格,一旦上了場別說六親不認,就連隊友也不敢在先發時招惹他。1964、1967他分別帶領紅雀力退洋基、紅襪兩大名門,世界大賽6度先發拿下5連勝5完投紀錄,宰制力驚人。

奪魂憤怒鳥Bob Gibson(來源:sportsthenandnow.com)

吉布森該季34次先發完投28場,其他6場則因戰術考量換代打而退場,換言之,整季沒有一場球是因為投不好而被換掉。由於球隊貧打,季初兩個月只拿下3勝,決定自力救濟後24次先發狂掃19勝,包括一波12完投12連勝,還展現92局僅失2分的神蹟。季末笑納22勝外加不可思議的13場完封,1.12防禦率更獨霸後死球年代,封冠賽揚實至名歸。

相較不苟言笑的吉布森,麥克連則恰恰是截然不同的典型。金髮魁武、外型帥氣的他成名甚早,小聯盟首役便技驚四座投出無安打,19歲大聯盟初登板不但祭出好投還開轟,華麗登場令人難忘。如同當時眾多崇尚自由的年輕靈魂,浪漫的麥克連還擅長彈奏風琴,迷人笑容稱之球壇偶像或少女殺手絕不為過。

由於隊友打擊捧場,該季年方24的麥克連取勝如入無人之境,頭兩個月就海撈10勝第二個10勝更僅費時一個半月便達標,當9月14日在全國聯播鏡頭前拿下第30勝時距球季結束還有3次先發機會。整季31勝6敗、防禦率1.96的超人成績不但獲選賽揚獎,還成為1934年後首位30勝級投手,此後再無來者

Denny McLain(來源:MiLB.com)

強投並起的年代,兩位帶領球隊登頂、分獲年度MVP的賽揚巨投以世界大賽作為頂尖對決的終極舞台,還有甚麼劇本會更適合傳說中的「投手年度」(The Year of the Pitcher)?只可惜棒球就像人生,總難逆料。

兩強分別在首戰、第四戰碰頭,吉布森穩定依舊,不但接連完投,首戰還寫下迄今無人能及的單場17K紀錄,反觀麥克連卻因肩膀不適而光輝黯淡。4場激戰後老虎1勝3負慘遭聽牌,似乎注定了最後贏家,卻沒人注意到,第二戰替老虎隊拿下唯一勝投的羅利克(Mickey Lolich)除了完投奪勝,生涯首轟同場出爐卻似乎意味著那麼點不尋常…

Mickey Lolich(來源:ootpdevelopments.com)

身材矮胖,老愛虧自己是「啤酒迷偶像」的羅利克外型毫不起眼,儘管身為隊上二號先發,但風采總不及麥克連。所幸自知甚詳、安分守己的他奉行老二哲學,平凡特質深受球迷喜愛。儘管整季結算下來17勝和3.19防禦率顯然與麥克連、吉布森沒拚頭,季中還因低潮被一度被移往牛棚調整,但獲得適度休息的手臂在進入大賽舞台後,凡人竟變身為系列賽的目光焦點。

退無可退的第五戰,羅利克頂住壓力再度完投9局,搭配名人堂級隊友卡萊恩(Al Kaline)打擊適時支援、扳回一城;第六戰三度登板的麥克連終於靠消炎藥幫助拿下追平勝。而系列賽同樣拿下兩勝,各只休息3天、2天的吉布森與羅利克,終於要正面對壘。在兩人均力守6局精采演出無失分後,「超凡」的吉布森在隊友跑壘、守備連番誤失下無奈敗給同樣連三場完投的「平凡」羅利克,老虎逆轉系列戰搶下金盃,用驚嘆號為1968年的投手大亂鬥譜下終章。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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