新聞 全壘打滿天飛 大聯盟也用彈力球?

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大聯盟近三年來全壘打火力逐步攀升,繼「禁藥時代」之後,又出現一波長打者暴增的風潮,今年更有望打破史上單季最多轟的紀錄。截至美國時間 6 月 24 日止,就有 37 位球員至少 15 轟,這個進度相當於整年超過 30 支全壘打。



知名的棒球作家 Ben Lindbergh 在 The Ringer 專欄發表一篇《彈力球回歸 The Juiced Ball Is Back》,試圖解釋近年長打數攀升的原因。他發現這段時間同樣球員在小聯盟並沒有出現全壘打暴增現象,那又是為什麼到了大聯盟層級反而出現更多長打的趨勢呢?

"juiced"「加料的」,"juice" 原本有「爆發力」之意,若是施打「增強表現藥物」"Performance Enhancing Drugs"(PED),也有「加料」之意,因此這些服用禁藥的球員,也會被稱作 "juiced"。這裡 "juiced ball" 則是比較接近大家說的「彈力球」。

Lindbergh 和他的團隊推論原因可能出現在球的縫線上。小聯盟的球是中國製的,縫線較高,大聯盟用球則是哥斯大黎加出產,縫線較為平滑。

NCAA 大學聯盟曾經改變用球縫線高度,經過實驗,推導出縫線高度每減少 0.246 吋,同樣的擊球力量和角度,飛行距離會多 2 呎。就算是相當細微的改變,也可能把在牆前接殺的球變成全壘打。另外,棒球的恢復係數(coefficient of restitution)也有差異,造成球飛行的距離有所改變。2015 年 NCAA 換成縫線較平的棒球後,全壘打率較前一年成長 44%。

底特律老虎隊王牌投手,也是前賽揚獎得主 Justin Verlander 看到這篇文章,也向記者表達自己的看法:


"I think the old eye test is the best thing to go by. Guys that have been around this game for a long time, you see balls leaving the yard that otherwise shouldn’t. Whether it’s juiced or not, I don’t know. I’ve seen conflicting reports. It’s just kind of scratching the surface."
「我想老派的肉眼測試就是最好的方法了。像我們在打這麼久的球員,你會發現那些本來飛不出球場的球變成全壘打了。不管它是不是彈力球,事實上我也不清楚,我也看過另外一派報告呈現反面說法,都只是隔靴搔癢而已」



"scratching the surface"「抓抓表面」,也就是「搔不到癢處」、「隔靴搔癢」之意,表示並沒有找到問題的核心。棒球賽前,教練「臨時把球員換下」,用的也是 "scratch"「在名單上劃掉」。

在今年投出期待的明尼蘇達雙城隊投手 Jose Berrios 也有同樣感覺,他的確發現縫線的高度有所不同:


"The minor-league ball is different. It has seams that are a little bit higher than the big-league ball, but you have to play with both. You have to make adjustments."
「小聯盟的球比較不同,縫線比大聯盟高一些,但不管怎樣你兩個都會遇到,你得做出調整」



"seam"「縫線」,和 "stitch"「縫線」略有不同,"stitch" 指的是一針一針的縫,會說「108 條縫線」,但 "seam" 是指「整排縫線」,像是「二縫線速球」不會用 "two-stitcher",而是 "two-seamer"

對於這些「指控」,大聯盟官方也多次做出回應,表示並沒有更換棒球縫線高度和作出其他改變。

或許是因為守備佈陣越來越流行,打者開始把球往空中打,有機會形成更多長打,也有可能是球探報告更為精細,幫助打者更瞭解對方的球路及配球,或是打者的力量越來越強,甚至根本實驗的誤差導致推論錯誤,以上都有可能,並不是單一縫線的差異就可以解釋這樣的現象。

知名的統計預測網站 FiveThirtyEight 作家 Rob Arthur 也同樣發表一篇文章,支持 Lindbergh 的推論。

其中他以 2015 年明星賽後全壘打量產變多為分界點,在擊球角度 20 度到 40 度間,擊球速度超過每小時 100 英里的球,在 2015 年有 72.4% 的情況會飛出場外,而在 2016 年則提升到 74.7%,今年更高,來到 76.4%。當然,也可能是大聯盟 Statcast 改變了計算的方式或演算法。

無論如何,大聯盟的全壘打變多趨勢是不可否認的,身為球迷,你又怎麼看呢?

原文
https://theringer.com/2017-mlb-home-run-spike-juiced-ball-t…
http://www.freep.com/…/detroit-tigers-justin-ver…/410983001/
http://www.twincities.com/…/new-twins-policy-helping-jose-…/
https://fivethirtyeight.com/…/it-looks-like-the-baseball-i…/

參考資料
https://fivethirtyeight.com/…/it-looks-like-the-baseball-i…/

圖片來源
http://www.spokesman.com/…/mariners-log-ms-come-back-to-be…/
https://twitter.com/TwinsPics/status/867443349548134402


標籤: 全壘打 彈力球
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