2015/06/08
作者:Ken Tseng

流星射手-Chris Archer

投手丘上的位置幾乎是整座棒球場的最中心點,在這個起伏小土丘上,矗立在此之上的投手象徵棒球比賽中的命脈,這是屬於光芒隊新秀投手亞契(Chris Archer)掌控的一天,儘管星期天的午後...

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投手丘上的位置幾乎是整座棒球場的最中心點,在這個起伏小土丘上,矗立在此之上的投手象徵棒球比賽中的命脈,這是屬於光芒隊新秀投手亞契(Chris Archer)掌控的一天,儘管星期天的午後棒球賽令人慵懶、記分板上的比數充滿超現實感,滿場紐約棒球迷的鼓譟聲把他拉回現實。

 

1局上迅速取得兩出局後,亞契用一顆88英哩走內角的滑球,三振洋基隊打線中的靈魂人物坎諾(Robinson Cano);6局的時候又用96英哩的速球,讓反方向攻擊技術一流的鈴木一朗再度揮空。本壘後方是接捕、配球功力一流的捕手莫里納(Jose Molina),一整天亞契的球都追著他張開的手套走,一箭穿心。

 

當亞契步出休息室時,終於忍不住向左外野牛棚瞄了幾眼,已經來到第9局,光芒隊救援雙保險羅德尼(Fernando Rodney)、佩若塔(Joel Peralta)熱身正到酣處,一點也不在意的說:「我感覺到強烈的自信,這場比賽完全不需要牛棚插手。」

 

洋基打線第5局才由歐佛貝(Lyle Overbay)揮出首支安打,加上6局加納(Brett Gardner)的二壘打後連續10位打者鍛羽而歸,讓亞契成了30年以來第2位完封洋基的客隊菜鳥投手,光芒隊第6局靠強森(Kelly Johnson)的關鍵安打攻下1分,這是一場1比0的比賽,也是亞契該年七月份的第二場完封勝。

 

 

無法言喻的心理素質

莫里納說:「他的成熟已經開始發揮作用,不論在解讀比賽上或是如何投球上,很少有年輕小夥子能耐心跟著我引導,特別是有才能的投手在這種年紀,腦中想的總是如何緊抓的比賽。」

 

靈活冷靜的頭腦是亞契最寶貴的資產,他說:「從小我就對運動、閱讀產生濃厚興趣,特別是考驗在14歲時就找上我,所以之後的挑戰依然嚴峻,但我從來沒有因此失去自我。」

 

出生在只有1萬6千人的小鎮,自小就由祖父母撫養長大,亞契心中十分感謝他們的付出,他說:「不管甚麼原因,我真的由衷感謝他們,沒有他們就沒有現在的我。」然後亞契的思緒就跟著回到13歲那年收到來封來自國中棒球教練的信。

 

他出色的體格跟運動能力、還有傑出的態度,無一不是球隊的模範球員,所以當選拔的那天來臨時,亞契只覺得這是流於形式的東西,至少對他來說;當亞契順利地和其他球員通過投球、打擊、守備等測試過後,他們全都收到來自教練的信封,只有15個人能成為最終的人選。

 

把信靜靜地放入背包中,一群小孩邊哄鬧著散步回家,但大家都覺得亞契是那種就算沒打開信,矇著眼睛最後也會被選上的球員,但自信和信心滿溢在打開信封的瞬間轉向崩潰及失望,他並沒有被甄選上。

 

亞契說:「他們認為你不合格的方式就是這樣,當時我坐在公車往回家的路上,一直不停的哭。」 一系列找不到答案的問題,但13歲垂頭喪氣的棒球運動員,不得不面對第一次出現在生活中的逆境。

 

有些人因此變得憤怒或痛苦、其他人可能放棄這項運動。但亞契正好相反,超越成熟的心智油然而生「動機」一詞,並開始重新定義棒球。

 

 

成長茁壯

大聯盟投球是人生第二個障礙,那麼當時落選國中校隊是亞契過渡到高中、甚至通往職業球員道路上重要的關鍵,並在高一認識他棒球抑或人生最重要的推手-沃克(Ron Walker)教練。

 

亞契說:「有時候我甚至覺得他像朋友、像大哥哥」,「事實上他要求我要往心裡走,並認為要了解自己、善於表達,所以這種方式,你必須試著表達在投手丘上或在某些生活中的情況,他教我的是如何看待人生。」

 

沃克不僅竭盡全力陪伴他訓練、維持亞契的心靈健全成長和負責任,這是得來不易的際遇,而有多少青少年在這個年紀誤入歧途,因此亞契在棒球上也取得不小的進步,他的球速從78英哩進步到83英哩。

 

而高二的年紀亞契已經開始為未來打算,於是前往北卡羅來納州立大學參加棒球隊測試,只是當測試會結束後,有過小聯盟經驗的教練伊森(Clay Eason),走向前對他說:「就我今天看到的,我想你永遠無法打大學棒球。」對於三年內第二次的挫折重擊,亞契徹底崩潰。

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